Skip to main content

Devan Dubnykin uskomaton vuosi jatkuu yhä

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Vuosi sitten näytti siltä, että Devan Dubnykin NHL-ura alkoi olla loppusuoralla. Ehkä edessä olisi kausi KHL:ssä, missä hän voisi yrittää löytää itseluottamuksensa, pelirytmin, ajoituksen ja toivon mukaan joku NHL-joukkue antaisi hänelle sitten uuden mahdollisuuden.

Hän sai kuitenkin uuden mahdollisuuden Arizona Coyotessa tehtyään seuran kanssa vuoden sopimuksen melkein liigan minimipalkalla.

Arizonassa hän oli kakkosvahti, mutta sekin oli parempi kohtalo kuin edellinen kausi, jolloin Oilers kauppasi hänet Nashvilleen. Predatorsissa Dubnyk pelasi kaksi ottelua, päästi molemmissa viisi maalia ja joutui sivuun, ja myöhemmin Montreal Canadiensiin, joka tosin passitti hänet suoraan farmiliigaan.

– Vuosi sitten olin Montrealin C-ryhmässä, hän sanoi eilen.

Se tarkoittaa, että hän oli joukkueen harjoitusryhmässä pudotuspelien aikana, varavaramaalivahtina.

Eilen hän sai kuulla olevansa liigan parhaalle maalivahdille annettavan Vezina-palkinnon kolmen eniten ääniä saaneen joukossa. Ei tosin Coyotesin maalivahtina, sillä Arizona kauppasi hänet Minnesota Wildiin tammikuun puolivälissä.

Ja Minnesotassa kaikki on ollut toisin. Wild nousi Dubnykin johdolla kaukaa pudotuspeliviivan takaa kirkkaasti pudotuspeleihin, ja johtaa nyt ensimmäisen kierroksen sarjaansa St. Bluesia vastaan 3-2.

Dubnyk itse jakelee kiitosta itseluottamuksensa ja pelinsä palauttamisesta entistä paremmalle tasolle Sean Burkelle, joka oli hänen maalivahtivalmentajansa Arizonassa.

Pekka Rinne
GOALIE - MIN
RECORD: 27-9-2
GAA: 1.78 | SVP: 0.936

– Itseluottamukseni alkoi rakoilla Edmontonissa ja peliini alkoi hiipiä hieman epävarmuutta ja aloin kyseenalaistaa omia toimiani, omia ratkaisuitani. Peli on nyt niin nopeaa, että jos kentällä epäröi yhtään, peli on menetetty, Dubnyk kertoi New York Timesissa.

Wild johtaa ottelusarjaa nyt kolmannen kerran, voitettuaan ensimmäisen, kolmannen ja viidennen ottelun. Neljännessä ottelussa Dubnyk vaihdettiin kentältä hänen päästettyään Bluesin 23 laukauksesta kuusi maaliin. Viidennessä ottelussa hänen otteissaan ei ollut lainkaan epävarmuutta, itseluottamus oli kohdallaan, kun Dubnyk torjui Bluesin 37 laukauksesta 36, ja johdatti joukkueensa 4-1 -voittoon.

– [Nollaaminen] on helppoa. Tämän kauden kokemusten perusteella me kaikki tiedämme, miten hyvä joukkue olemme, eikä täällä ole ketään, joka ei olisi uskonut meidän pystyvän pelaavan paremmin, Dubnyk sanoi.

– Mietin usein yhtä keskusteluani Shane Doanin kanssa. Hän muistutti minua, että yksi huono ottelu ei merkitse sitä, että olisin huonompi ihminen tai pelaaja. Niinä hetkinä pitää muistaa nollapelit ja muut hyvät ottelua ja ajatella, että se määrittää oikean tason.

Juuri nyt hänen tasonsa on liigan kolmen parhaan joukossa, yhdessä Montrealin Carey Pricen ja Nashvillen Pekka Rinteen kanssa.

– Tieni tänne on ollut pitkä ja oli mukavaa päästä tänään juttelemaan minun tukenani koko ajan olleiden ihmisten kanssa. Ja oli mukavaa kuulla hyviä uutisia tänään.

Tie huipulle oli niin mutkikas, että hänen maskinsa suunnitteleva David Gunnarsson on saanut viime vuoden aikana maalata viisi eri maskia. Kaikissa on kuva hänen pojastaan.

– Dokumentoin hänen ensimmäisen vuotensa maskeihini. Ensimmäisessä hän on vastasyntynyt, sitten kuuden ja yhdeksän kuukauden ikäinen, Arizonan maskissa hän on vuoden vanha ja Minnesotan maskissa puolitoista.

– Toivon mukaan voin jatkossa dokumentoida hänen kasvunsa vuosi kerrallaan.

Katso lisää