Skip to main content

Detroit toivoo pitävänsä pudotuspeliputken hengissä

Teksti John Lane / NHL.com

Kamppailu pääsystä Stanley Cupin pudotuspeleihin käy kuumimmillaan kun runkosarjakautta on enää alle kuukausi jäljellä. Panoksia on kovennettu ja jokaisella ottelulla on enemmän merkitystä.

Tässä joitakin "Menestyksen avaimia" joukkueille, jotka ovat joko pitämässä kiinni kallisarvoisista pudotuspelipaikoistaan yrittävät muuten parantaa asemiaan sarjataulukossa.


JÄÄTYNEET SIIVET

Detroit Red Wings on päässyt Stanley Cupin pudotuspeleihin 24 kautta peräkkäin. Wingsin pudotuspeliputki on pisin yhä jatkuva putki Pohjois-Amerikan neljässä suurimmassa ammattilaisurheilusarjassa.

Nyt tuo historiallinen putki näyttää olevan vaarassa Red Wingsin pudottua yhden pisteen taakse Philadelphia Flyersista ja itäisen konferenssin toisesta villi kortti-paikasta. Flyers ohitti Detroitin sarjataulikossa voitettuaan Chicago Blackhawksin vierasottelussa maalein 3-2.

Red Wings on tällä hetkellä mahdollisesti koko kauden ratkaisevalla neljän ottelun pelikiertueella. Kiertue alkoi 4-3 tappiolla Flyersille tiistaina ja jatkuu torstaina Wingsin pelatessa Columbus Blue Jacketsia vastaan Nationwide Arenalla.

Ensimmäinen avain Red Wingsin kurssin muuttamiseksi lähtee nopean aloituksen tärkeydestä. Joukkue on nyt pelannut viisi ottelua peräkkäin tekemättä maalia ensimmäisessä erässä. Tiistaina Wings oli ensimmäisen erän jälkeen 2-0 tappiolla Flyersille hävittyään laukaukset 23-3. Joukkue pelaa ilman kokeneinta puolustajaansa Niklas Kronwallin jouduttua syrjään 1-3 viikoksi vääntyneen polven takia. NHL:n keskitasoa alemmaksi sijoittuvan 16.8 prosentin onnistumisteholla toimivan ylivoimapelin on parannuttava ja sen on parannuttava nopeasti. Detroit on tehnyt kolme maalia tässä kuussa 24 ylivoimamahdollisuudestaan (3/24).

Red Wings pelaa puolet viimeisistä 12 runkosarjaottelustaan playoffpaikkakamppailuista jo poisjääneitä joukkueita vastaan, mutta saa taas vastaansa Flyersin Detroitin Joe Louis Arenalla 6. huhtikuuta. Detroit on voittanut kaksi ja hävinnyt viisi maaliskuussa pelaamistaan 7 ottelusta (2-5-0). Häviöitten joukkoon lasketaan 8. maaliskuuta Columbuksessa tullut 5-3 tappio.

"Tiedän, että meidän on voitettava ottelumme torstaina, " sanoi valmentaja Jeff Blashill. "Tiedän, että lähdimme tiistain peliin tietäen, että tarvitsimme voiton. Nyt meidän on lähdettävä torstain otteluun ja meidän on pakko ottaa voitto. Se on ainoa asia, josta olen huolissani."

KATSEET KRUUNUSSA

Los Angeles Kings ei halua pelkästään tulla voittajana ulos Tyynen meren divisioonasta, sen tavoitteena on ottaa kotikenttäetu kaikkien kolmen ensimmäisen pudotuspelisarjan ajaksi. Kings on kahden pisteen päässä St.Louis Bluesista ja Dallas Starsista. Se on pelannut yhden ottelun kumpaakin vähemmän ennen torstaina Staples Centerissä pelattavaa ottelua New York Rangersia vastaan.

Kingsin paluu pudotuspeleihin sen jäätyä ulos viime kaudella on lähes varmistettu. LA on voittanut yhdeksän viimeisistä 12 ottelustaan. Sen maaliero tällä viikolla peräkkäisinä iltoina pelatuissa vierasvoitoissa Dallas Starsia ja Chicago Blackhawksia vastaan oli yhteensä 10-2. Kahtena avainpelaajana menestyksen takana ovat olleet sentteri Anze Kopitar, joka johtaa Los Angelesia pisteissä 62:lla (22 maalia, 40 syöttöpistettä), sekä hyökkääjä Milan Lucic, jonka seitsemän ottelun pisteputki (3-6-9) on yhden ottelun päässä NHL-ennätyksesta, joka syntyi joulukuun 8-23 päivän välissä, vuonna 2008. T

"Nyt on se aika vuodesta," sanoi Kopitar. "On skarpattava. Haluamme tietenkin pitää huolta siitä, että kuntohuippumme tulee oikeaan aikaan. Meillä on vielä paljon varaa kehittyä, mutta uskon meidän olevan oikeilla jäljillä."

HAIHYÖKKÄYS

San Jose Sharks vierailee Arizona Coyotesin luona torstaina, ja aloittaa sitten kuuden ottelun mittaisen kotirupeaman pelaamalla Rangersia vastaan lauantaina. Menestys tuon kotirupeaman aikana päättää pitkälti sen, pystyykö Sharks vahvistamaan asemiaan pudotuspeleissä.

Sharks on viisi pistettä Kingsin takana ja suuri syy siihen on se, että se on voittanut NHL:n eniten vierasotteluja 25:llä, mikä on kaksi vähemmän kuin kaudella 2007-08 syntynyt seuraennätys. Sharks on myös herännyt henkiin kotihallissaan SAP Centerissä, jossa se on voittanut yhdeksän viimeisistä 15 ottelustaan (9-3-3) aloitettuaan kauden häviämällä viisi ensimmäisistä 17:sta (5-12-0).

Suurimman osan viime kaudesta maalivahti Martin Jonesiin tukeutuneella Sharksille on pätevä kakkosvahti Toronto Maple Leafsista helmikuun 27. hankitussa James Reimerissa. Reimer juhli 28-vuotissyntymäpäiväänsä tiistaina torjumalla kiekon 21 kertaa Sharksin voitettua Boston Bruins maalein 3-2. Paras torjunnoista tuli vapaasta paikasta ammuttuun laukaukseen kun ottelua oli vain yksi sekunti jäljellä. Reimer on voittanut kaksi kolmesta aloituksestaan Sharks-paidassa (2-1-0), hänen ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvonsa on 1.69 ja torjuntaprosenttinsa 93.7% hänen saavuttuaan Sharksiin.

Kannattaa myös pitää silmällä Brent Burnsia. Hän johtaa kaikkia NHL:n puolustajia 26 maalillaan ja on noussut tasoihin Sandis Ozolinshin nimissä olevaan Sharksin kaikkien aikojen puolustajien yhden kauden piste-ennätykseen.

"Me yritämme vain pitää divisioonan sisällä olevaa vauhtia yllä," sanoi Sharksin valmentaja Peter DeBoer. "Kaikki muut voittavat jatkuvasti, joten meidänkin on otettava voittoja. Pidän pelistämme, olen pitänyt pelistämme jo jonkin aikaa. Olemme mielestäni kuin kotonamme näissä kovaa karvausta sisältävissä tiukoissa otteluissa. Kenttäpelaajat pelaavat itseensä luottaen ja maalivahtipeli on ollut erinomaista. Meidän on vain jatkettava samalla tavalla."

Katso lisää