Skip to main content

Detroit kylmäpäisempi Denverin ulkoilmassa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Juhlat oli pedattu isäntäjoukkue Colorado Avalanchelle Coors Fieldille Stadium Seriesin ottelussa. Detroit Red Wings oli toista mieltä.

Red Wings teki kunnon loppurynnistyksen ja otti 5–3-voiton loppuunmyydyllä (50 095) baseball-stadionilla.

Detroit napautti näin poikki kuuden ottelun voitottoman putken vieraspeleissä. Pisteet olisivat maistuneet Coloradollekin, joka taistelee Detroitin tapaan viimeisistä pudotuspelipaikoista.

Detroit on pelannut nyt kolme ulkoilmaottelua, joista saldona on kaksi voittoa.

Red Wingsin aktiivisuus palkittiin jo viidennellä minuutilla. Tomas Tatar kiersi ensin maalin ja yritti osumaa vanhanaikaisella. Hän sai kuitenkin jatkotilanteessa kiekon ja pääsi laukomaan ottelun avausmaalin viidennellä minuutilla.

– Kiekko poukkasi siinä lapaani, olin vähän onnekaskin, Tatar sanoi erätaukohaastattelussa.

Colorado ei jäänyt ihmettelemään vieraiden avausosumaa. Nathan MacKinnonilla on niin nopeat jalat, ettei häntä kannata päästä etenemään vapaasti laitaan pitkin ylivoimahyökkäykseen. Kiinni saaminen on sen jälkeen hankalaa.

MacKinnon karkasi vasemmalta 2-1-tilanteeseen ja päätti ratkaista itse. Komea laukaus painui takakulmaan. Osuma oli MacKinnonin kauden 20.s.

Colorado sai osumasta lisää virtaa. Blake Comeau huomasi hyvin toisesta aallosta tulleen puolustaja Tyson Barrien, joka sai namutella rauhallisen harhautuksen jälkeen kiekon Petr Mrazekin selän taakse.

Detroit yritti saada hylättyä osuman valmentajan haastolla Carl Söderbergin maalivahdin häirinnän takia. Tuomarit kuitenkin jättivät osuman voimaan, ja Red Wings menetti aikalisänsä.

Detroit koki erän lopulla menetyksen, kun puolustaja Kyle Quincey joutui loukkaantumisen takia pukukoppiin ennen aikojaan. Hän palasi kuitenkin kehiin toisessa erässä.

Toisessa erässä lähimpänä maalintekoa oli Gabriel Landeskog, joka kilautti yläputkea.

– Hyvät olosuhteet täällä on pelata. Kokemus on uusi, koska en nuorenakaan pelannut kuin kerran ulkokentällä, Landeskog sanoi.

Ottelun komeimman osuman viimeisteli Detroitin Gustav Nyquist, joka pyörähti Coloradon pelaajien puristuksessa ympäri ja laukoi kiekon rystyllä yläputken alle. 2–2-tasoitus antoi puhtia Detroitille, ja Justin Abdelkader vei vierasjoukkueen johtoon 13. minuutilla.

Alex Tanguay tarvitsi vain 14 sekuntia osuman kuittaamiseen, kun hän laukoi pelin tasoihin.

Ratkaisijaksi nousi vanha konna Brad Richards, joka iski voittomaalin minuuttia ennen loppua. Darren Hjelm sinetöi vielä ottelun osumalla tyhjiin.

NHL:n ulkoilmapelien historian aikana kolme ottelua on edennyt jatkoajalle asti. Viimeksi niin kävi 2014 Detroitin ja Toronton yhteenotossa. Toronto voitti pelin voittomaalikisassa, mutta tällä kertaa Detroit ei antanut pelin edetä siihen pisteeseen.

Detroitin nousu antoi taas joukkueelle hyvää itseluottamusta, mutta joukkueen pitää parantaa ylivoimapeliään, jos se aikoo pärjätä tällä kaudella. Joukkue on nyt pelannut kuusi ottelua ilman ylivoimamaalia, ja se on hukannut 17 mahdollisuutta.

Colorado ansaitsee hatunnoston kovasta taistelustaan, mutta joukkueen rutiinitaso on vielä astetta Red Wingsiä heikompaa. Laukaukset kuvastavat ottelun tasaisuutta: Red Wings voitti maalia kohti ammutut laukaukset vain 28–27.

Denver on otollinen paikka järjestää ulkoilmaottelu, sillä kaupungissa paistaa aurinko noin 300 päivänä vuodessa. Peliolot olivat pelaajien kannalta hyvät muuten, mutta kova tuuli aiheutti omat vaikeutensa. Joukkueet vaihtoivatkin puolia kolmannen erän puolessavälissä – Detroitin ylivoimapyörityksen aikana.

Ottelussa ei nähty tällä kertaa suomalaispelaajia. Detroitin Teemu Pulkkinen oli terveenä sivussa kokoonpanosta.

Katso lisää