Skip to main content

Hiekka hupenee Starsin tiimalasista

Dallas Stars korjaa kurssiaan, mutta aika käy vähiin pudotuspelipaikan suhteen

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vuosituhannen vaihteessa Dallas Stars taisteli useana kautena Stanley Cupin voitosta. Vuonna 1999 kaikki meni nappiin, kun Stars voitti seurahistorian toistaiseksi ainoan mestaruuden. Tällä vuosikymmenellä Starsin kausi on päättynyt todennäköisemmin runkosarjan lopussa kuin kiihkeän pudotuspelisarjan jälkeen.

Nyt joukkueen pelit uhkaavat jälleen päättyä runkosarjaan. Starsin osalta jokainen jäljellä olevista runkosarjaotteluista on jo pudotuspeli itsessään. Varaa huteihin ei ole. Stars on yhdeksän pisteen päässä pudotuspelipaikasta, kun joukkueella on pelaamatta vielä 21 ottelua. Ilman loppukiriä St. Louis Blues, Nashville Predators, Calgary Flames ja muut viimeisistä pudotuspelipaikoista taistelevat joukkueet jäävät saavuttamatta.

Perjantain kierroksella Stars osoitti taistelumieltä, kun joukkue voitti vahvan kolmannen erän ansiosta Arizona Coyotesin. Jamie Benn, Lauri Korpikoski ja Cody Eakin ohittivat päätöserässä kojoottimaalivahti Louis Dominguen johdattaen joukkueen 2-2 tasatilanteesta 5-2 voittoon.

- Kolmas maali oli iso maali. Benn pelasi tilanteen hienosti, emmekä voineet tehdä juuri mitään sen jälkeen, Coyotesin valmentaja Dave Tippet ruoti käänteentekevää 3-2 maalia NHL.comin Sean Shapirolle.

Video: Bennin veljekset junailevat maalin

Näyttävä maali syntyi, kun Jordie Benn laukoi ensin omalta alueelta kiekon vastustajan päätyyn. Velipoika Jamie Benn nappasi kiekon ja höynäytti Coyotes-vahti Dominguen upealla vanhanaikaisella.

- Täytyy antaa tunnustusta jätkille. He luistelivat ja liikuttivat kiekkoa hyvin. He kantoivat hyvin vastuuta ottelun loppuun saakka, Starsin valmentaja Lindy Ruff purki ottelua Starsin verkkosivuilla.

Kakkossyötön Bennin maaliin nappasi Esa Lindell, jolle kertyi ottelussa kaksi syöttöpistettä. Suomalaispelaajista myös 25 kertaa torjunut maalivahti Kari Lehtonen oli isossa roolissa Starsille toisen peräkkäisen voiton tuoneessa ottelussa.

Tulokaskauttaan pelaava Lindell, 22, on Starsissa hyvässä opissa. Korpikoski, 30, ja Lehtonen, 33, lähestyvät 600 runkosarjaottelun rajaa, ja toinen suomalaismaalivahti Antti Niemikin, 33, on torjunut NHL:ssä yli 400 ottelua.

Korpikoski pelaa 600. runkosarjaottelunsa ensi viikolla, kun Stars kohtaa tiistaina kotikaukalossaan Pittsburgh Penguinsin. Lehtosella on matkaa merkkipaaluun viisi ottelua, joten raja ylittyy maaliskuussa.

Tulokas Lindell pelaa vahvaa kautta, ja peliaikakeskiarvoltaan hän on joukkueen toiseksi työllistetyin kenttäpelaaja. Lindell on pelannut keskimäärin 21.18 per ottelu, ja pisteitä on kertynyt 5+6=11. Korpikoski on tehoin 8+12=20 joukkueen sisäisessä pistepörssissä sijalla yhdeksän.

Maaliskuussa Starsin riveissä mietitään kuitenkin muuta kuin henkilökohtaisia saavutuksia. Joukkue tarvitsisi tasaisuutta peliesityksiinsä, jos se aikoo edetä viime kauden tavoin pudotuspeleihin. Viime kaudella matka loppui toisella kierroksella, mutta nyt pudotuspelipaikkaan on pitkä matka.

Helmikuun kymmenestä ottelusta on kertynyt vain kolme voittoa, mutta neljän kotiottelun putki sentään alkoi komealla voitolla Coyotesista. Haaste kovenee tämän jälkeen, kun vastaan luistelevat Boston Bruins, Pittsburgh Penguins ja New York Islanders.

- Etenemme peli kerrallaan. Mielestäni voimme voittaa jokaisen näistä kotiotteluistamme. Me olemme nyt tilanteessa, jossa meidän on "tapettava tai tulemme itse tapetuiksi", Jamie Benn kertoi Starsin verkkosivuilla.

Kovimmista kilpakumppaneistaan Stars tulee kohtaamaan vielä Calgary Flamesin ja Nashville Predatorsin. Nämä ottelut ovat edessä maaliskuun lopussa ja huhtikuun alussa. Predators-ottelu on runkosarjan toiseksi viimeinen. Lähiviikot kertovat jo sen, onko ottelussa enää panosta Starsin kannalta. Parhaassa tapauksessa molemmat joukkueet pelaavat tuolloin kauden toistaiseksi tärkeimmän ottelunsa.

Katso lisää