Skip to main content

Dallas Starsin peli on pahasti takalukossa

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Jos joidenkin toivotuksen voi sanoa menneen täysin mönkään, niin sillä listalla ovat kaikki Dallas Starsin suuntaan vuoden 2015 loppupäivinä heitetyt ”Happy new year” –lausahdukset. Kalenterivuosi 2016 on nimittäin ollut Keskisen divisioonan joukkueelle kaikkea muuta kuin onnellinen, saati menestyksekäs.

Dallas porskutti vuoden vaihtuessa divisioonansa, läntisen konferenssin ja koko NHL:n kärkipaikalla 59 pisteellä. Loka-, marras- ja joulukuu tuottivat 39 ottelusta muikeat 1,51 paunaa peliä kohden. Pistekeskiarvot ja sarjasijoitukset ovat romahtaneet, kun tammikuun seitsemän ottelua ovat tuoneet pistesarakkeeseen vain neljä (!) pistettä. Stars on voittanut tämän vuoden puolella vain Winnipeg Jetsin, ja tuokin voitto irtosi vasta rangaistuslaukausten jälkeen. New Jersey Devilsiltä ja San Jose Sharksilta on tullut turpaan jatkoaikojen jälkeen.

Chicago Blackhawks on rynninyt huiman 11 ottelun voittoputkensa ansiosta divisioonan kärkeen, joskin ennen Suomen aikaa tiistain ja keskiviikon välisen yön kierrosta Dallas on pelannut kaksi ottelua vähemmän kuin hallitseva Stanley Cup –mestari. Joukkueiden ero divisioonan kahden kärjessä on Chicagon hyväksi kolme pistettä. Dallas on samalla ollut tämän vuoden puolella koko divisioonansa vähiten pisteitä kerännyt joukkue. Erinomaisesti vuodenvaihteeseen asti sujunut kausi on kuitenkin turvannut joukkueen pysymisen hyvällä sijalla.

Peli on ollut aiempaa verrattuna hitaampaa ja virheherkempää, eikä Dallas ole luonut maalipaikkoja läheskään syyspuoliseen tahtiin verrattavalla taajuudella. Otteita on myös leimannut se, ettei se ole pystynyt peliin, jota englanniksi kutsutaan ”epätoivoiseksi” peliksi. Suomeksi termi kääntynee ”taisteluksi”. Tappioiden määrä on johtanut myös välillä typeriinkin riskeihin, joista vastustajat ovat rangaisseet.

Dallasin vuosi alkoi itärannikon kiertueella, jolla Stars kohtasi neljässä päivässä New Jersey Devilsin, New York Islandersin ja New York Rangersin. Saldona oli yksi vaivainen piste, ja omiin meni yhteensä 15 kiekkoa.

Kummankaan joukkueen suomalaismaalivahdeista ei voi sanoa pettäneen pahemmin, sillä Antti Niemi pelasi otteluista kaksi ja Kari Lehtonen yhden. Molemmat saivat tileilleen surulliset kuusi päästettyä maalia ottelua kohden, Lehtonen Islandersin ja Niemi Rangersin käsittelyssä. Kiertue myös toi Starsille ensimmäiset perättäiset tappiot koko kaudella.

Myös joukkueen johtotähdet Jamie Benn ja Tyler Seguin alkoivat näyttää kuolevaisuuden merkkejä tehottomuudellaan ja suurilla miinuslukemillaan

- Pelasimme tyhmästi, eikä se riitä. Se on hyvin yksinkertaista, sadatteli Benn Rangers-tappion jälkeen.

- Heillä on vaikea vaihe menossa, kommentoi päävalmentaja Lindy Ruff tuolloin.

Hankalat ajat saivat sittenkin jatkoa, vaikka Seguin onnistui maalinteossa seuraavassa ottelussa Dallasin voittaessa Jetsin tammikuun seitsemäntenä. Sitä seuranneet kaksi peliä Minnesota Wildia ja Anaheim Ducksia vastaan olivatkin mieheltä jälleen pisteettömiä.

Benn on ollut tehokkaampi tehtyään kolmessa viime pelissä – jotka Stars on siis hävinnyt kaikki varsinaisella peliajalla – yhteensä tehot 2+2.

Maalinteko on ollut Dallasille kokonaisuudessaan vaikeaa. Viidessä viime pelissä se on tehnyt vain kymmenen maalia, jos Winnipeg-ottelun voitokas rangaistuslaukausmaali lasketaan mukaan.

Pelitilanteissa onnistumisia on siis vain yhdeksän ottelukohtaisen maalikeskiarvon ollessa vaivainen 1,8. Viime ottelussaan se onnistui ensimmäistä kertaa viiteen otteluun tekemään enemmän kuin kaksi maalia, mutta kärsi silti jatkoajalla 3-4 -tappion San Joselle.

- Muistutimme paljon enemmän jo sellaista joukkuetta, millainen olemme, ja millainen meidän pitää olla, sanoi hyökkääjä Jason Spezza.

Spezza, Benn ja Seguin olivat tuossa ottelussa jälleen samassa ketjussa, ja Stars voitti ottelun viimeisen erän laukaukset 13-6.

- Jopa virheemme olivat seurausta kovasta työstä. Joskus on opittava ryömimään ennen kuin pystyy kävelemään. Ensimmäisen voiton saaminen on aina vaikeaa, sanaili Spezza luottaen siihen, että Stars-laiva on muuttamassa suuntaansa valiteltuaan sitä ennen, että joukkue on viime viikkoina tuntunut väsyneeltä.

Starsin ohjelman voi sanoa olleen joulun jälkeen raskaahko (11 peliä 22 päivässä, niistä seitsemän vieraissa), mutta aikataulua ei missään tapauksessa voi pitää ylitsepääsemättömänä.

Jatkoa hankalille peleille seuraa tiistain ja keskiviikon välisenä yönä Suomen aikaa, kun Stars pelaa vieraissa Los Angelesia vastaan. Starsin edellinen vierasvoitto on joulukuun 21. päivältä.

Tuon jälkeen se on pelannut seitsemän vierasottelua häviten kaikki saaden toki kolme jatkoaika- tai rangaistuslaukauskisatappion tuomaa pistettä.

Sen jälkeen se pääsee palaamaan kotiin, ja pelaa peräkkäin Edmonton Oilersia, Colorado Avalanchea ja Calgary Flamesia vastaan.

Viimeistään niissä otteluissa Dallasin tähtien on sekä oltava kohdallaan että loistettava viime viikkoja kirkkaammin.

Katso lisää