Skip to main content

Dallas Stars on vahvistunut kesän aikana

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Jos otetaan tarkastelujaksoksi koko 2010-luku, Dallas Stars ei ole ollut kovinkaan kiinnostava joukkue NHL:ssä.

Aika kaukana ovat olleet ne ajat 1990-luvun lopulla, kun Mike Modano, Jere Lehtinen, Brett Hull ja kumppanit ihastuttivat kiekkokansaa.

Viime kausi oli yksi pettymyksistä, kun Dallas ei selviytynyt edes pudotuspeleihin. Seurajohto kuitenkin satsasi kovasti viime kauteen hankkimalla muun muassa Jason Spezzan ja Ales Hemskyn.

Kun menestystä ei tullut, GM Jim Nill ei suinkaan painanut jarrua ja lähtenyt tekemään pitkää ja raskasta uudelleenrakennusta. Hän lisäsi kaasua. Menestystä on tultava ja pian.

Patrick Sharpin hankkiminen Chicagosta oli Nillin kovin kaappaus. Sharp ei olisi halunnut lähteä Chicagosta, mutta paineet olivat Blackhawksin johdossa liian kovat, kun palkkakatto alkoi hiipiä lähelle. Chicagon piti tehdä tilaa, kun Jonathan Toewsin ja Patrick Kanen palkat nousivat kahdeksan miljoonan dollarin arvoisesti.

Kolminkertainen Stanley Cupin voittaja tuo ratkaisuvoimaa erityisesti kauden tärkeimpiin peleihin. Hän on viimeistellyt 43 malia 129 pudotuspeliottelussa.

¬– Tuollaisia jätkiä ei voi olla organisaatiossa koskaan liikaa. Hän on saanut aikaiseksi jokaisella tasolla, Nill kehui Dallas Morning Newsissä.

Pitkien juurien repiminen irti maasta ei aina ole helppoa. Jason Spezza joutui sopeutumaan pitkän Ottawa-jakson jälkeen Dallasiin. Nyt Sharp on saman tilanteen edessä.

Sharpin ja Spezzan siirroissa on se ero, että Spezza myytiin Dallasiin, kun Sharp taas halusi itse siirtyä sinne.

– Olen ylpeä kaikesta siitä, jonka olen saavuttanut kymmenen viime vuoden aikana. Nyt on aika kuitenkin kääntää uusi lehti elämässä, Sharp sanoi.

Dallasilla on käsissään yksi liigan taitavimmista ja kiinnostavimmista hyökkäyksistä. Spezzan ja Sharpin lisäksi joukkueessa pelaa koko viime kauden runkosarjan pistepörssin voittaja Jamie Benn.

Sharp on pelannut Bennin kanssa yhdessä olympialaisissa ja MM-kisoissa. Kaksikossa on ainesta yhdeksi liigan supertandemeista.

Sharp ja Spezza taas edustavat molemmat Bobby Orrin agenttifirmaa, joten hekin tuntevat toisensa hyvin etukäteen.

Tyler Seguin on paukuttanut molempina viime kausina 37 osumaa. Venäläistaituri Valeri Nitsuskinin kausi jäi loukkaantumisen takia vain kahdeksaan peliin, mutta ”köyhän miehen Malkin” pystyy tekemään harhautuksillaan vastustajan olon tukalaksi.

Puolustus kaipasi täydennystä, ja se sitä saikin, kun Johny Oduya liittyi mukaan. Oduya on erinomainen yleispuolustaja, jonka pystyy heittämään rooliin kuin rooliin. Pakkipää on kuitenkin edelleen Dallasin suurin kysymysmerkki.

Ennen Oduya hankintaa Starsilla oli käsissä puolustus, jossa ei ollut yhtään yli 500 NHL-ottelua pelannutta pakkia.

Jyrki Jokipakka oli yksi viime kauden myönteisistä suomalaisyllättäjistä. Hänellä on hyvät mahdollisuudet raivata paikka kuuden pelaavan puolustajan joukossa.

Dallasin herkullisuuden täydentää sinivalkoinen maalivahtiosasto. Dallas teki kovan liikkeen, kun se hankki kaksi ykkösveskaria ¬– ja vielä samasta maasta.

Usein seurapomot ja valmentajat hokevat, että maalivahdit lähtevät samalta viivalta. Useimmiten puheet ovat pelkkiä korulauseita, mutta Dallasin tapauksessa se saattaa jopa pitää paikkaansa.

Nill viestitti, että Dallas aikoo jakaa vastuuta kunnolla sekä Kari Lehtoselle että Antti Niemelle.

Starsilla on veskareihin kiinni rahaa harvinaisen paljon, sillä Lehtonen tienaa kuusi miljoonaa dollaria ja Niemi 4,5 miljoonaa.

Tosin suomalaisveskareilla voi olla hyvinkin pitkään rauhallisia jaksoja maalillaan, kun Starsin taitavat hyökkääjät pitävät kiekkoa hyökkäyspäädyssä.

– Niemi oli olennainen osa Chicagon Stanley Cupia 2010. Uskon, että hänen taitojaan aliarvioitiin, koska meillä oli niin paljon muita tähtiä joukkueessa, Sharp sanoi The Hockey Newsille.

Katso lisää