Skip to main content

Dallas Stars hankki Kari Lehtoselle apuja

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Kari Lehtosta on jo vuosia pidetty Dallasin ketjun vahvimpana lenkkkinä ja kun kauden allla kaavailtiin eri joukkueiden pudotuspelimahdollisuuksia, juuri Lehtonen oli eräs Starsin menestystä povanneiden valttikortti.

Nyt Stars on viiden pisteen päässä pudotuspelipaikasta, ja sen ja viivan välissä on vielä kaiken lisäksi Los Angeles Lings ja kovassa nousukunnossa oleva Minnesota Wild, joten nousu Stanley Cupin pudotuspeleihin ei ole helppoa.

– On selvää, että Lehtosen on oltava jatkossa parempi. Ei sitä asiaa kannata peitellä. Nyt näyttää siltä, että vähän ottelussa kuin ottelussa, vastustajan maalivahti vetää pidemmän korren, Starsin valmentaja Lindy Ruff sanoi viime viikolla.

Ruff lisäsi vielä, että hän etenee maalivahtien osalta “peli kerrallaan”. Viikkoa myöhemmin tilanne on aivan toinen, sillä Starsin GM Jim Nill hankki Ruffille entuudestaan tutun maalivahtivahvistuksen Buffalosta. Ruotsin MM-kultaan vuonna 2013 johdattanut Jhonas Enroth saapui Teksasiin ja toiseen suuntaan siirtyi hänen maanmiehensä Anders Lindbäck.

Enrothin kausi liigan jumbojoukkueessa ei ole ollut helppo, mutta samalla hän on osoittanut pystyvänsä pelaamaan NHL-tasolla myös ykkösenä, vaikkakin hänen todellisten kykyjen arviointinsa Sabresin puolustuksen takana ei olekaan aivan helppoa.

On kuitenkin selvää, että Ruff ei luottanut Lindbäckiin, ja siksi Lehtonen onkin pelannut kolmanneksi eniten minuutteja koko liigassa, ja häntä kohti on myös ammuttu enemmän laukauksia kuin kenenkään toisen maalivahdin vartioimaa maalia kohden.

Hän on päästänyt kolmannessa erässä ja jatkoajalla noin 50 maalia ja kahdessa ensimmäisessä erässä yhteensä hieman yli 70 maalia, mikä saattaisi viitata siihen, että työtaakka on ollut liian rankka.

Ruff ei kuitenkaan usko fysiikan pettämiseen.

– Kolmannessa erässä maalivahtipeliin vaikuttavat monet tekijät. Kolmannessa erässä kuvaan tulee painetila, ja kaikki muu, hän sanoi Dallas Morning News -lehdelle.

Lehtonen ja Ruff kävivät asiasta keskusteluja, joita Lehtonen kuvaili hedelmällisiksi. Molemmat osapuolet haluavat samaa asiaa: Lehtosen pelaavan hyvin. Tärkeintä olisi saada onnistumisen kierre aikaan.

– Maalivahtipelissä on paljolti kyse henkisen puolen asioista. Minun pitää vain muistuttaa itseäni siitä, että olen hyvä maalivahti, ja että on olemassa hyvä syy siihen, että olen NHL:ssä, Lehtonen sanoi.

– Joskus kun peli ei oikein kulje, sitä alkaa yrittää liikaa, mikä ei ole hyvä asia. Pitäisi pystyä ottaa askel taaksepäin ja olla kärsivällinen, ja pysyä tarkkana vaihdosta toiseen.

Enrothin saapuminen Dallasiin saattaa olla juuri se lääke, jota Lehtonen ja Stars kaipaavat. Ruotsalaisvahdin ei tarvitse ottaa ykkösvahdin paikkaa, mutta hän pystynee tarjoamaan Lehtoselle hieman lepoa. Siihen viittasi myös GM Nillin lausunto.

– Jhonas on hyvin kokenut maalivahti, ja päävalmentajamme Lindy Ruff tuntee hänen tyylinsä. Meillä on jatkossa monta ottelua peräkkäisinä päivinä, ja halusimme hankkia testatun maalivahdin tasapainottamaan työtaakkaa, hän sanoi tiedotteessa.

Lehtosella oli vielä yksi neuvo itselleen.

– Olisi hyvä muistaa hymyillä välillä.

Voittaminen on siihen paras apu.

Katso lisää