Skip to main content

Crosbyn motivaatio riittää toiseenkin Cupiin

Teksti Dan Rosen / NHL.com

PITTSBURGH -- Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosbyllä ei ole pulaa nimistä, joitten ajatteleminen motivoi häntä voittamaan Stanley Cupin uudelleen. Pelkästään nimilistan luettelemiseen meni aika hyvä tovi.

Crosby aloitti mainitsemalla Pascal Dupuisn nimen. Entinen joukkuekaveri, joka joutui lopettamaan pelaamisen veritulppaongelmien vuoksi. Crosby puhui Mario Lemieuxsta, Penguinsin seurahistorian parhaasta pelaajasta, joka nyt seuran osa-omistajana on myös Sidin pomo. Hän mainitsi Penguinsin toisen omistajan Ron Burklen. Hän mainitsi puolustaja Trevor Daleyn, jonka Stanley Cup-marssi päättyi nilkkamurtumaan.

"Nuo nimet ovat kaikki minulle läheisiä," sanoi Crosby.

Crosby jätti kuitenkin yhden nimen mainitsematta.

Itsensä.

Ehkä hän jätti itsensä pois listalta vaatimattomuuttaan, mutta Sidney Crosby on kiistatta joutunut läpikäymään itsekin kaikenlaista päästäkseen takaisin finaalisarjaan seitsemän vuotta sen jälkeen, kun hänestä tuli NHL-historian nuorin Stanley Cupin voittanut kapteeni. Hän kärsi finaaliesiintymisten välissä koko peliuraa uhanneista aivotärähdyksistä esimerkiksi.

Crosby oli vasta 21-vuotias, kun hän vastaanotti ammattilaisurheilun hienoimman palkinnon NHL-komissaari Gary Bettmanilta 12. kesäkuuta, 2009. Nyt hän astuu jäälle Stanley Cup-finaalisarjan avausotteluun San Jose Sharksia vastaan Pittsburghin Consol Energy Centerissä maanantaina 28-vuotiaana, monta kokemusta rikkaampana NHL-konkarina. Miehenä, joka on oppinut arvostamaan tätä finaaliin pääsyä ja miten vaikeaa se on aivan uudella tavalla.

"Minusta arvostin sitä jo ennen joitakin noita kokemuksiani", sanoi Crosby. "Mutta nyt, jouduttuani läpikäymään kaikenlaista, arvostan sitä vielä enemmän. Ymmärrän, miten vaikeaa tähän pisteeseen on päästä. Olen todella motivoitunut voittamaan."

Jos Crosby onnistuu voittamaan Stanley Cupin uudelleen, hän pääsee Lemieuxn kanssa tasoihin kaikkein tärkeimmässä tilastokategoriassa. Lemieux voitti Stanley Cupin Penguinsissä vuosina 1991 ja 1992.

"Olisi hienoa voittaa toinen mestaruus, ei epäilystäkään," sanoi 15 pistettä 18 playoffottelussa tänä keväänä tehnyt Crosby. "Teen kaiken voitavani yrittääkseni voittaa vielä kerran."

Hän on yrittänyt voittaa uudelleen 22-vuotissyntymäpäivästään lähtien. 7. elokuuta 2009 kotikaupunki Cole Harbour Kanadan Nova Scotiassa järjesti syntymäpäiväparaatin hänen kunniakseen. Paraati oli mahtava; noin 75 tuhannen ihmisen arvioitiin seuranneen sitä kaupungin kaduilla nähdäkseen Crosbyn ja Stanley Cupin edes vilaukselta.

Crosbyllä ei ole aina ollut samanlaisia tukijoukkoja kuin hänen ympärillään on nyt Pittsburghissä. Mutta hänen työmoraalinsa ja palava tahtonsa ei ole koskaan kadonnut mihinkään. Ei edes hänen kamppaillessaan aivotärähdysongelmien kanssa.

Juuri se työmoraali tekee vaikutuksen ja lähes pelästyttää ihmisiä. Kuten Mike Sullivania, joka pääsi tutustumaan Crosbyyn henkilökohtaisemmin tällä kaudella otettuaan Penguinsin valmennusvastuun 12. joulukuuta.

"Arvostin aina hänen taitojaan pelaajana, se on selvä. Mutta, kun saat mahdollisuuden tuntea jonkun henkilökohtaisella tasolla ja kun pääset tekemään töitä tämän kanssa päivittäin, kuten tässä tapauksessa, olen tullut kunnioittavammaksi ja alkanut ihailla enemmän sitä, miten paljon hän välittää, ja miten ammattimaisesti hän tekee työtään joka ikinen päivä," sanoi Sullivan. Jokainen jääkiekkomaailmassa mukana oleva näkee, kuinka lahjakas hän on pelaajana. Voin kertoa katsottuani häntä joka päivä, ettei hän ole tullut noin hyväksi vahingossa."

Penguinsin apulaisvalmentaja Rick Tocchet vertasi Crosbyn työmoraalia yhteen 1990-luvun alussa Penguinsissa samaan aikaan pelanneeseen joukkuetoveriinsa.

Lemieuxhin.

"Yksi asia, mikä Sidney Crosbyssä on erityistä minulle, on se tapa, jolla hän harjoittelee," sanoi Tocchet. "Se on todella herättänyt kunnioitukseni häntä kohtaan. Hän ei mene harjoitusjäille leijumaan, hän todella tekee töitä pelikykyjensä eteen. Ja Mario oli aivan samanlainen."

Tocchet sanoi Crosbyn kyky pysyä tasaisen rauhallisena on toinen luonteenpiirre, jossa Penguinsin kapteeni muistuttaa Lemieuxtä.

"Noilla kavereilla on erittäin suuri vaikutus koko pukukopin fiiliksiin ja se on mielestäni ehkä paras samankaltaisuus heidän välillään," sanoi Tocchet. "Koko maailma seuraa heidän tekemisiään. Jokaikinen tekemäsi siirto vaikuttaa kaikkeen. Olet täysin suurennuslasin alla. Mutta juuri siksi he ovat sellaisia kuin he ovat. He pystyvät sulkemaan pois koko maailman äänet ja keskittymään vain pelaamaan peliään."

Crosby sanoi oppineensa asioiden pitämisen oikeassa tasapainossa Lemieuxltä. Aikaisemmin hän saattoi epäröidä, menettää keskittyneisyytensä ja lopulta hermonsa, mutta etenkin tällä kaudella hän on ollut yhtä tasaisen rauhallinen kuin Lemieux aina oli.

"Pystyn näkemään sen pelaajapenkillä. Pystyn näkemään sen erätauoilla. Sen voi nähdä hänen tavassaan kohdella nuoria pelaajia," sanoi Sullivan. "Tässä joukkueessa on ollut paljon vaihtuvuutta ja tämä joukkue on kärsinyt monista vastoinkäymisistä harjoitusleirin alusta saakka. Mutta hän on osoittanut sinnikkyyttä ja peräänantamattomuutta joukkueen ylä- ja alamäissä tavalla, joka on osoitus hänen johtajuudestaan ja kokemuksestaan."

Crosbyllä on kokemuksen tuomana itseluottamusta korottaa ääntään ja ottaa puheenvuoro pukukopissa. Kuten hän teki ennen jatkoerän alkua Washington Capitalsia vastaan toisella playoffkierroksella pelatussa kuudennessa ottelussa.

Penguins oli tuhrinut 3-0 johtonsa, mutta Crosby käytti ensimmäisen puheenvuoron ja muistutti kaikkia, että heillä oli vielä mahdollisuus voittaa pelisarja jatkoajalla.

Keskushyökkääjä Nick Bonino ratkaisi, kun jatkoerää oli pelattu 6:32. Penguins 4, Capitals 3. Sarja oli ohi.

"Hän on nyt halukkaampi sanomaan oikeat sanat oikeaan aikaan," sanoi Penguinsin laituri Chris Kunitz. "Hänen ei tarvitse toimia huutosakin johtajana, mutta kun hän puhuu, jokainen ymmärtää, miten tärkeää se on. Hän osaa nähdä, mitkä asiat meidän täytyy tehdä paremmin."

Crosby tuntee olevansa paremmin valmistautunut johtavaan rooliin kuin hän oli vielä vuonna 2009. Hän tunsi kokemuksen auttaneen jo, kun hän asteli lehdistön eteen sunnuntain mediapäivänä.

"Jotkut kaverit tulevat tänne ensimmäistä kertaa ja he ajattelevat: "Vau, tämä on hullua, en ole nähnyt mitään vastaavaa aikaisemmin", sanoi Crosby. "Nyt on enemmän vilskettä kuin 2008 tai 2009, mutta tämä kaikki kuuluu asiaan."

Kuuluminen asiaan taas kerran on ainoa asia, jonka Crosby tarvitsee motivaatioksi voittaakseen vielä kerran. Mitään muuta ei tarvita.

"Nautin todennäköisesti tästä enemmän nyt, koska olen tajunnut kuinka vaikeaa tänne on päästä," sanoi Crosby.

Katso lisää