Skip to main content

Crosbylla tärkeä rooli Kanadan maajoukkueessa

Teksti Mike Brophy / NHL.com

TORONTO – Eräs kysymys näytti yllättäneen Kanadan maajoukkueen GM:n Doug Armstrongin.

Kanada julkisti syksyn World Cupissa pelaavan maajoukkueen valmennusjohdon marraskuun 5. päivä, ja silloin Armstrongilta nimittäin kysyttiin, onko Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosbyn paikka joukkueessa varma.

"Sidneystä ei edes keskustella. Hän kuuluu ensimmäisten 16:n pelaajan joukkoon", Armstrong sanoi.

Crosbyn peli ei oikein kulkenut syksyllä; hän jäi ilman tehopisteitä viidessä ensimmäisessä ottelussa, ensimmäisissä 11:ssä ottelussa syntyi vain yksi maali, ja ensimmäisissä 30:ssa ottelussa hän jäi 17 kertaa ilman tehoja.

Mutta Crosby on taas enemmän oma itsensä ja kivunnut NHL:n pistepörssissä kahdeksanneksi. Hän on koonnut 61:ssä ottelussa tehot 25+35=60.

"En missään vaiheessa epäillyt, etteikö hän taas pääsisi vauhtiin", Armstrong sanoi.

"Olen oppinut paljon Bob Gaineylta, joka sanoi, että kun kaveri pelaa 15-16 vuotta NHL:ssä, niin siihen väkisinkin mahtuu heikompiakin jaksoja. Niiden ei pidä antaa haitata kokonaiskuvaa. Sidneyn alkukausi ei ollut sellainen kuin hän haluaisi ja koko Pittsburghin joukkueen alku meni alakanttiin. Mutta nyt Sidney pelaa paremmin, ja kuinka ollakaan, Penguins pelaa paremmin".

"Sidney on erittäin hyvä pelaaja. Minulla ei koskaan ollut epäilystäkään siitä, etteikö hän olisi mukana joukkueessa. Hän ei ole vain osa joukkuetta, vaan hänen odotetaan olevan merkittävä pelaaja".

Crosby teki finaalin jatkoajalla voittomaalin vuoden 2010 Vancouverin olympialaisissa, ja hänellä on paljon kansainvälistä kokemusta; hän kipparoi olympialaisten kultamitalijoukkuetta niin Vancouverissa kuin Sotshissa vuonna 2014. Vuoden 2010 kisoissa hänen tehonsa olivat 4+3 ja 1+2 vuonna 2014.

Kanadan jääkiekon kattojärjestön Hockey Canadan toimitusjohtaja Tom Renney myönsi, että kiekkojohtoa hieman huolestutti se, kuinka tehoton Crosbyn alkukausi oli.

"Mutta hän pääsi vauhtiin ja nousi tasolleen", Renney muistutti.

"Jos se ei kerro kaikkea oleellista Sidney Crosbysta, niin sitten ei mikään. Valehtelisin, jos väittäisin, ettemme olleet huolissamme siitä, millainen hänen alkukautensa oli ja kuinka hänen joukkueensa pelasi. Mutta eihän meidän olisi tarvinnut olla".

Renneyn mielestä Crosby on pelaaja, jolla on positiivinen vaikutus joukkuekavereihinsa.

"Ilman muuta hän lisää joukkueen kilpailuhenkeä", Renney mainitsi.

"Hän osaa tiivistää joukkuepelin hengen. Viiden pelaajan yksiköt, pelaaminen kaikilla kolmella alueella ja nopea peli, ne kaikki ovat asioita, jotka valmentaja haluaa pelaajien pitävän mielessään kaiken aikaa. Hän ajattelee peliä älykkäästi ja vetää sen ansiosta kaikki pelaajat mukaan kamppailuun".

Katso lisää