Skip to main content

Crosby suuntaa kannun kanssa kotikonnuilleen

Teksti Dan Rosen / NHL.com

LAS VEGAS -- Ääni ei ole muuttunut kellossa, vaikka on kulunut kymmenen päivää siitä, kun NHL:n komissaari Gary Bettman ojensi Stanley Cupin Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosbylle San Josen SAP Centerissä.

– Yritän nauttia jokaisesta hetkestä. Minun pitää ihan muistuttaa itseäni siitä, sillä ensimmäisellä kerralla en vielä osannut tehdä niin, sanoi Crosby keskiviikkona Las Vegasin Hard Rock Hotel & Casinossa pidetyn 2016 NHL Awards -palkintogaalan jälkeen. Crosby sijoittui toiseksi Hart Trophy -äänestyksessä, jonka voitti Chicago Blackhawksin Patrick Kanen.

– On hienoa saada Stanley Cup hetkeksi itselleen. Mutta vielä hienompaa on jakaa kokemus mahdollisimman monen ihmisen kanssa ja nähdä heidän reaktionsa. Stanley Cup herättää huomiota kaikkialla, eikä pelkästään jääkiekkofanien keskuudessa.

Playoffien arvokkaimman pelaajan Conn Smythe Trophyn pokannut Crosby saa nyt nauttia täysin rinnoin toisesta mestaruudestaan ja jakaa Stanley Cupin sekä tuttujen että tuntemattomien kanssa.

Crosby sanoi aikovansa viedä cupin jälleen kotikaupunkiinsa Cole Harbouriin Nova Scotiassa. Hän ei kuitenkaan pyri toistamaan samoja tapahtumia ja tunnetiloja kuin vuonna 2009.

Seitsemän vuotta sitten arviolta 75 000 ihmistä saapui seuraamaan Crosbyn kannuparaatia hänen kotikaupunkiinsa. Crosby lensi Stanley Cupin kanssa helikopterilla – johon hän myöhemmin vetäisi nimmarinsa – Kanadan laivaston alukselle Halifaxiin, jotta hän pääsi esittelemään cupia kotimaansa sotilaille. Crosby vieraili myös lastensairaalassa, jossa potilaat ilahtuivat kovasti hänen tapaamisestaan.

– Ne ovat ainutlaatuisia muistoja. En yritä tehdä samaa toistamiseen. Pyrin vain tapaamaan parin päivän aikana mahdollisimman monta ihmistä, Crosby sanoi.

Kotikaupungilla saattaa olla varattuna Crosbylle erityinen lahja.

CBC Newsin mukaan Crosbyn juniorivuosien valmentaja Paul Mason on käynnistänyt hankkeen Forrest Hills Parkwayn nimeämiseksi Crosbyn mukaan. Asiasta päätetään maakuntatasolla ensi kuun aikana. Cole Harbour Place, jossa Crosby pelasi nuoruusvuosinaan, sijaitsee Forrest Hills Parkwayn varrella.

– Ei sitä minun mielestäni tarvitsisi välttämättä tehdä, mutta olisihan se hieno kunnianosoitus. Minulle merkitsee paljon, jos he todella tahtovat tehdä niin. Ajattelen usein kotikaupunkiani ja ystäviäni siellä. Cole Harbourilla on erityinen sija sydämessäni, sanoi Crosby.

Crosbyn on pian alettava ajatella myös tulevaa kautta sekä syksyllä pelattavaa jääkiekon World Cupia, johon on aikaa alle kolme kuukautta.

World Cup pelataan Torontossa 17.9.-1.10. Crosby on voittanut kaiken mahdollisen Penguinsin ja Kanadan maajoukkueen riveissä, mutta nyt hän ja muut nykyiset NHL-pelaajat pääsevät ensi kertaa taistelemaan World Cupin voitosta.

Crosby myöntää, että voittaminen Torontossa Kanadan paidassa on pyörinyt mielessä.

– Alan taas hiljalleen palata jääkiekon pariin heinäkuun alkupuolella. Kauden venymisessä finaaleihin asti on se hyvä puoli, että ei tarvitse tehdä luisteluharjoituksia niin paljon kuin silloin, jos joukkueen taival on tyssännyt jo aikaisessa vaiheessa. Haluan olla valmis, kun kiekko putoaa jäähän. Kyseessä on lyhyt turnaus, joka on edessä yllättävänkin pian, sanoi Crosby.

Crosby on innoissaan siitä, millaista jääkiekkoa World Cupissa tullaan näkemään. Varsinkin nuorista alle 23-vuotiaista kanadalaisista ja yhdysvaltalaisista pelaajista koostuva Pohjois-Amerikan joukkue on turnauksen ehkäpä kiinnostavin porukka.

Connor McDavid, Jack Eichel, Dylan Larkin, Johnny Gaudreau, Crosbyn lailla Cole Harbourista kotoisin oleva Nathan MacKinnon, Seth Jones, Aaron Ekblad ja Penguinsin maalivahti Matt Murray ovat Pohjois-Amerikan joukkueen nimekkäimpiä nuorukaisia.

– Peli on varmasti vauhdikasta. He kaikki ovat loistavia luistelijoita. Kun katsoo listalla olevia nimiä, joukossa on liigan nopeimpia pelaajia. He pelaavat taatusti viihdyttävää jääkiekkoa, jota fanit rakastavat, tuumi Crosby.

World Cup antaa Crosbylle myös lisää motivaatiota kesäharjoitteluun. Sen sijaan että hän treenaisi pelkästään harjoitusleiriä ja tulevaa kautta varten, hän voi nyt harjoitella syyskuussa koittaviin tärkeisiin peleihin, joihin hän pääsee mukaan ensimmäistä kertaa elämässään.

– Saan motivaatiota voittamisesta. Voitontunteen haluaa kokea yhä uudelleen, Crosby kertoi.

– Viimeisten parin kuukauden ajan oli mahtavaa pelata, koska ottelut olivat niin tärkeitä. Olen innoissani siitä, että pääsen pian pelaamaan yhtä merkittäviä pelejä.

Kun World Cup on hoidettu pois päiväjärjestyksestä, Crosby palaa Pittsburghiin tavoittelemaan jälleen Stanley Cupia.

Penguinsin joukkueen tilanne on palkkakaton suhteen hyvä, joten joukkueeseen ei ole odotettavissa suuria muutoksia. Crosbykin on terve. Pittsburgh tiedotti torstaina, että Jevgeni Malkinin vasenta kyynärpäätä ei tarvitse leikata. Venäläistähti toipunee täysin pelikuntoon kauden alkuun mennessä.

Joukkue luottaa valmentaja Mike Sullivanin pelisysteemiin sekä siihen, että GM Jim Rutherford tekee oikeita siirtoja joukkueensa auttamiseksi.

Penguins on siis valmis yrittämään toista Stanley Cupin voittoa putkeen. Viimeksi kahteen peräkkäiseen mestaruuteen on yltänyt Detroit Red Wings vuosina 1997 ja 1998.

– Se on tietenkin tavoitteemme. Mutta siihen ei ole moni joukkue pystynyt, aprikoi Crosby.

Siksi kannattaakin nauttia nyt joka hetkestä, sillä koskaan ei voi tietää, milloin tulee seuraava kerta.

Katso lisää