Skip to main content

Crosby kehitti voitokkaan kuvion lennosta

Teksti Dan Rosen / NHL.com

PITTSBURGH -- Sidney Crosby asettui keskiviikon finaalissa 24 kertaa aloitusympyrään ja jakoi joka kerta joukkuetovereilleen ohjeet ennen sitä.

– Tänään meni siis 23 kertaa pieleen, Crosby tokaisi.

Mutta se yksi oikein mennyt varmisti toisen finaalivoiton Pittsburgh Penguinsille ja antoi joukkueelle mahdollisuuden voittaa Stanley Cup San Josessa.

Crosby voitti aloituksen puhtaasti, kun pelikello näytti jatkoerässä lukemia 2:30. Tulokashyökkääjä Conor Sheary teki viisi sekuntia myöhemmin maalin, jolla Pittsburgh Penguins kaatoi San Jose Sharksin Consol Energy Centerissä pelatussa toisessa Stanley Cup -finaalissa lukemin 2-1.

Penguins johtaa paras seitsemästä -järjestelmällä pelattavaa finaalisarjaa voitoin 2-0. Kolmas finaali pelataan SAP Centerissä lauantaina (klo 20 ET, su klo 3 Suomen aikaa). Jos Penguins voittaa tuon ottelun, sillä on mahdollisuus kukistaa Sharks suoraan neljässä ottelussa ja nostaa Stanley Cup ilmaan maanantaina.

– Sid sanoi vain voittavansa aloituksen ja toimittavansa kiekon minulle. Minun piti sitten syöttää se Shearylle, sanoi Penguins-puolustaja Kris Letang.

Crosby kehitteli kuvionsa vain hetkeä ennen kyykistymistään aloitukseen, jossa oli vastassa Sharksin hyökkääjä Joel Ward. Idea oli loistava. Crosby osoitti nerokkuutensa tärkeällä hetkellä.

Crosby käski Letangin ja puolustaja Brian Dumoulinin vaihtaa paikkoja. Hän halusi Letangin vasemmalle laidalle, jotta voisi kaapia tälle kiekon suoraan aloituksesta.

Crosby sanoi, että kiekko tulisi Letangille. Hän käski Shearyn odottaa laidan tuntumassa.

– Emme olleet kokeilleet sitä kuviota ennen, tunnusti Sheary.

Crosby ohjeisti, että kun kiekko tulee Letangille, Shearyn pitäisi etsiä itselleen laukaisupaikka hyökkäysalueen keskeltä. Crosby aavisteli, että Sheary jäisi vapaaksi, koska Sharks keskittyisi antamaan painetta Letangille.

Hän käski Letangin pitämään kiekkoa, kunnes Sheary olisi vapaassa paikassa. Sitten Letangin pitäisi syöttää peliväline Shearylle.

– Sehän toimi aika lailla täydellisesti, sanoi Sheary.

Mutta miksei Crosby käskenyt Letangin ampua? Yleensä Letang laukoo tuollaisissa tilanteissa, varsinkin jos hänellä on noinkin vapaa väylä vetää suoraan syötöstä.

– Olemme tulittaneet paljon suoraan syötöstä ja siniviivalta, joten tiesimme, että vastustaja tulisi heti päälle, perusteli Crosby.

Koska pelattiin jatkoerää, Crosbyn mielestä ei ollut hyvä ajatus antaa Letangin laukoa. Sharksin pelaaja olisi kuitenkin tullut vastaan ja blokannut laukauksen. Oli olemassa riski, että kiekko kimpoaisi keskialueelle ja Sharks pääsisi ylivoimahyökkäykseen.

– Emme halua, että alin miehemme joutuu tekemään jatkoerässä peliä vastustaja aivan ihollaan. Jos emme saa luotua tilannetta, lyömme kiekon vain kulmaan, mutta emme yritä mitään väkisin, sanoi Crosby.

Letang myönsi silti harkinneensa laukausta, koska hänellä oli runsaasti aikaa. Hän ei kuitenkaan laukonut, koska Sharks-sentteri Logan Couture oli tulossa kohti aivan kuten Crosby ennusti. Couture oli valmiina blokkaamaan Letangin vedon: jalat yhdessä, polvet koukussa, kädet edessä ja maila sivulla.

– Minun piti tehdä ratkaisuni nopeasti, Letang sanoi.

Niinpä Letang toimi Crosbyn antamien ohjeiden mukaan ja syötti kiekon Couturen ohi vapaaseen paikkaan ennättäneelle Shearylle.

Crosby tiesi, että syöttö löytäisi kohteensa.

– Vastustaja jätti minut vapaaksi, kun irtosin laidasta. Minulla oli runsaasti aikaa laukoa, sanoi Sheary.

Ainoa asia, jota Crosby ei osannut ennustaa, oli Shearyn laukaus. Sheary vetäisi kiekon upeasti verkon perukoille ennen kuin Sharks-puolustaja Justin Braun ennätti estellä.

– Sheary käytti kohti tulevaa vastustajaa maskimiehenä. Laukaus oli upea, kehui Letang.

Maali kruunasi täydellisen kuvion, jonka nerokas Crosby oli kehitellyt lennosta.

– Vaikka keskushyökkääjä suunnitteleekin yleensä kuvion, toisten on pystyttävä toteuttamaan se. Nyt he onnistuivat, joten joukkuetoverini ansaitsevat siitä suuremman kunnian kuin minä, sanoi Crosby.

Crosby oli turhan vaatimaton, sillä maalitilannetta ei olisi koskaan syntynyt ellei hän olisi keksinyt kuviota. Ja kuvion toteuttamiseen tarvittiin myös Crosbyn aloitusvoitto, jonka hän itsevarmasti sanoi ottavansa.

– Sid on huippupelaaja, joka uskoo itseensä. Ei se tullut minulle yllätyksenä, sanoi Letang.

Eikä sen pitäisi yllättää ketään, joka näki Crosbyn treenaavan aloituksia Penguinsin vapaaehtoisissa harjoituksissa tiistaina. Jäällä oli tuolloin vain kaksi miestä Penguinsin pelaavasta kokoonpanosta: Crosby ja Eric Fehr.

– Sid on sellainen. Hänen työmoraalinsa on vailla vertaa. Hän haluaa kehittyä jatkuvasti ja olla paras. Olen sanonut lukuisia kertoja, että hän ei ole sattumalta noin hyvä. Hän tekee erittäin kovasti töitä ja kiinnittää huomiota yksityiskohtiin, kuten aloituksiin, sanoi Penguinsin valmentaja Mike Sullivan.

Kyse ei ollut pelkästä aloitusvoitosta vaan siitä, että Crosby siirteli shakkinappulat oikeille paikoilleen, jotta aloitusvoitolla olisi merkitystä. Crosby suunnitteli kuvion ja katseli, kun Sheary vei sen päätökseen. Shakki ja matti.

– Hän hioo jokaista yksityiskohtaa. Siksi olemme menestyvä joukkue, sanoi Letang.

Katso lisää