Skip to main content

Crosby ei pidä mitään itsestäänselvyytenä

Teksti Dan Rosen / NHL.com

CRANBERRY, Pennsylvania – Oli aikoja, jolloin Sidney Crosby oli jäähallin lahjakkain katsoja ja tunsi olonsa hyvin avuttomaksi. Hän kuitenkin käänsi tilanteen edukseen ja sai siitä sellaisen sisäisen palon, joka lopulta johti siihen, että hän on nyt yhden voiton päässä Stanley Cup –mestaruudesta ja lahjakkain pelaaja jäällä, kun hän saa nostaa kannun ilmaan.

Crosby ja Pittsburgh Penguins saattavat juhlia mestaruutta jo torstaina, kun joukkue kohtaa San Jose Sharksin finaalisarjan viidennessä ottelussa Pittsburghissa. Penguins nimittäin johtaa sarjaa voitoin 3-1.

- On upea juttu, että saa pelata rakastamaansa peliä joka päivä, Crosby sanoi harjoitusten jälkeen keskiviikkona.

- Sitä ei osaa arvostaa tarpeeksi, ennen kuin on menettänyt sen mahdollisuuden.

Crosby on moneen eri kertaan Penguinsin pudotuspelien aikana puhunut arvostavansa pelaamista. Helppo ymmärtää miksi.

Mennäänpä ajassa taaksepäin seitsemän vuotta. On kesäkuun 12. päivä vuonna 2009, ja Penguins taistelee Joe Louis Arenalla Detroit Red Wingsiä vastaan finaalisarjan seiskapelissä. Mutta Crosby ei ollut jäällä toisen erän lopulla ja kolmannessa erässä. Hän ei voinut olla.

Crosby loukkasi polvensa toisessa erässä ja yritti vielä yhden vaihdon ajan auttaa joukkuettaan, mutta joutui antamaan periksi ja jäi penkille istumaan. Hän katseli sivusta, kun hänen joukkueensa olisi kipeästi kaivannut häntä jäälle, eikä ollut muuta kuin rakennuksen innokkain Penguins-fani.

Hän siis tietää, miltä tuntuu olla voimaton, jopa avuton.

- Koskaan ei voi tietää, saako uutta tilaisuutta, Crosby mainitsi.

- Se oli seiskapeli. Joko voitat tai palaat hävinneenä kotiin. Oli tosi rankkaa katsella sivusta, olimmehan edellisenä vuonna olleet niin lähellä mestaruutta. Siinä tilanteessa ei voinut muuta kuin kannustaa kavereita ja toivoa, että he hoitavat homman kotiin.

Penguins teki juuri niin. Joukkue voitti ottelun 2-1, kun maalivahti Marc-Andre Fleury teki uskomattoman syöksyn ja torjui Red Wingsin puolustajan Nicklas Lidströmin vedon kolmannen erän viime sekunneilla.

Crosby sai kapteenina nostaa kannun ilmaan ensimmäisenä, ja päällimmäinen muisto siitä ottelusta on se, että hänen unelmansa toteutui.

- Kyse ei ole siitä, mitä ajattelet tai mitä mielessä liikkuu, ja jollain lailla kuitenkin on. Muistoni ottelusta ovat ihan yhtä rakkaita kuin olisin pelannut itse, Crosby mietti.

Mutta hän ei suinkaan ole unohtanut, miltä hänestä tuntui, kun kyseinen ottelu eteni, ja se motivoi häntä nyt. Samoin häntä motivoivat aivotärähdyksestä johtuneet ongelmat, joihin hänen koko uransa oli kariutua.

Crosby oli aivotärähdyksen takia sivussa kauden 2010-11 jälkimmäisen puoliskon, mukaan lukien pudotuspelit, ja lähes kolme neljäsosaa seuraavasta kaudesta.

- Aivotärähdys ja sitä seurannut aika olivat rankkaa, Crosby myönsi.

- Sen ikäiselle on rankkaa, kun tuntee olonsa periaatteessa hyväksi, mutta silti joutuu olemaan vuoden sivussa jääkiekosta. Eihän se ole ideaalinen tilanne, mutta kaikki me joudumme käymään läpi eri asioita. Sen ajanjakson jälkeen olen arvostanut monia asioita aivan uudella tavalla. Takaisin pelikuntoon pääseminen on vaikeaa, mutta kun sen on kerran tehnyt, asioihin yrittää suhtautua positiivisella tavalla. Ainakin minä yritän tehdä niin.

Penguins ja Crosby saivat uuden tilaisuuden vuoden 2012 pudotuspeleissä, mutta joukkueen hermot pettivät Philadelphia Flyersia vastaan, joka meni jatkoon toiselle kierrokselle kuudessa ottelussa.

Sitten tuli työsulku, ja Crosby menetti 34 ottelua lisää. Se on paljon, kun ottaa huomioon, että aivotärähdyksen takia häneltä jäi väliin jo 101 ottelua kahden edellisen kauden aikana.

Liiga pyörähti taas käyntiin ja Crosby hallitsi pelejä kauden 2012-13 ensimmäisissä 36 ottelussa. Hän ehti kerätä 56 pistettä ennen kuin hänen leukansa murtui ja piti hänet sivussa runkosarjan viimeiset 12 ottelua ja pudotuspelien ensimmäisen ottelun.

Crosby palasi pudotuspeleihin ja Penguins eteni idän finaaliin, jossa Boston Bruins jyräsi joukkueen 4-0.

Viime vuonna Penguins oli voimaton New York Rangersia vastaan pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, ja Rangers meni jatkoon. Tappio vieritettiin Crosbyn syyksi.

Kaikilla noilla tapahtumilla on merkitystä Crosbylle, koska ne motivoivat häntä nyt. Loukkaantumiset, menetetyt pelit, karvaat tappiot – kaikki ne puskevat häntä eteenpäin, kun hän valmistautuu torstaina pelattavaan finaalisarjan viidenteen otteluun. Stanley Cup –kannu on jo Pittsburghissa ja saattaa päätyä Crosbyn käsiin.

- Sitä arvostaa kovasti, kun on pudotuspeleissä kamppailemassa, Crosby selitti.

- Silloin vuonna 2009 sitä luuli, että tämähän taitaa olla vuosittainen tilaisuus. Mutta ei se ole niin helppoa.

Katso lisää