Skip to main content

Connor McDavidin pitkä odotus on pian ohi

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Connor McDavid on tiennyt jo toista vuotta, että kun on hänen vuosikertansa draftvuosi, ensimmäisenä varaavan joukkueen general manager nousee lavalle, kiittää järjestäjiä ja lausuu sitten hänen nimensä ykkösvarauksena. Ainoa epäselvä asia, arvontaan saakka, oli joukkueen nimi.

Edmonton Oilersilla kävi arpaonni, eikä kukaan nyt usko, että Oilers – joka pääsee varaamaan ensimmäisenä jo neljännen kerran sitten 2010 – kauppaisi varausoikeutensa pois. Kaikki haluavat McDavidin, joka teki Erie Ottersin 47 ottelussa 120 tehopistettä tällä kaudella. Se riitti OHL:n pistepörssin kolmanteen sijaan, vaikka hän oli sivussa yli 20 ottelusta käsivamman vuoksi.

Jack Eichelin paikka kakkosena on ollut yhtä varma kuin McDavidin ykköspaikka. Eichel menee jumboksi jääneeseen Buffalo Sabresiin, joka putosi ykköspaikalta arvonnassa. Jos joku vielä epäili Boston Universityn hyökkääjän valmiutta pelata miehiä vastaan jo nyt, niin Tshekin MM-kisoissa viimeisetkin epäilyt varmasti kaikkosivat. Hän teki collegesarjassa 40 ottelussa 71 pistettä ja sitten kymmenessä MM-matsissa seitsemän, ollen Yhdysvaltain joukkueen kolmanneksi paras pistemies.

McDavidin ja Eichelin jälkeen voikin sitten tapahtua paljon. Kuten melkein aina, eri rankinglistojen kärkipäistä löytyy pääasiassa hyökkääjiä. Esimerkiksi TSN:n listalla kymmenen ensimmäisen joukossa on vain kaksi puolustajaa, NHL.comin Adam Kimelmanin listalla puolustajia oli kolme.

Ensimmäisenä varattava puolustaja lienee Noah Hanifin, joka on listan kolmonen, ja siis menossa Arizona Cyotesiin. Jos seurajohto on asiantuntijoiden kanssa samaa mieltä. Boston Collegen puolustaja on melkein 190-senttinen ja painaa yli sata kiloa, mutta luistelee silti hyvin.

Vaikka joukkueet sanovatkin varaavansa vain pelaajia paremmuusjärjestyksessä, joskus pelipaikalla ja joukkueen nykytarpeilla on merkitystä. Ehkä Coyotes tarvitseekin hyökkääjiä ja joukkueen johto uskoo Dylan Stromen pystyvän pelaamaan NHL:ssä jo ensi kaudella. Siinä tapauksessa Hanifin saattaa pudota alemmas, mutta neljäntenä varaava Toronto Maple Leafs luultavasti nappaa hänet.

Ensimmäisellä kierrokselle odotetaan varattavan noin kymmenen eurooppalaista pelaajaa. TSN arvioi Pavel Zachan menevän ensimmäisenä, mutta TPS:n Mikko Rantanen on myös rankattu kärkikymmenikköön. Molemmat ovat 190-senttisiä ja satakiloisia maalintekijöitä. Zacha on tosin pelannut keskushyökkääjänä, mutta TSN:n mukaan hänenkin pelityylinsä saattaa sopia NHL:ään paremmin laitahyökkääjän tontille.

Muita suomalaisia ei varmaankaan ensimmäisellä kierroksella varata, mutta viimeistään lauantaina järjestettävän toisen kierroksen lopulla pitäisi myös suomalaisnimien kaikua Sunrisessa. Rantanen on eurooppalaisten kenttäpelaajien listaykkönen, mutta seuraava suomalainen, Roope Hintz, on samalla listalla vasta 14:s. Hänen takanaan, sijalla 15, on Julius Nättinen.

Missä heidät varataan selviää viikonloppuna. Kuinka hyviä heistä tulee, selviää viiden vuoden päästä. Kuten kaikki tietävät, varaustilaisuus ei ole uran maali, vaan sen lähtölaukaus.

Katso lisää