Skip to main content

Colorado yrittää uusia Wildin stadiontempun

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Raju historia

Albertan taistelu, Penssylvanian taistelu, Montrealin ja Bostonin yhteenotot, New York Islanders vastaan New York Rangers… NHL on täynnä mielenkiintoisia taistelupareja, joiden pelit herättävät aina keskimääräistä kovempaa kiinnostusta.

Jos katsotaan historiaa taaksepäin, Colorado Avalanchen ja Detroit Red Wingsin peleissä on tapahtunut paljon.

Joukkueet päätyivät samaan divisioonaan kaudella 1995–96, kun Quebec Nordiquesin organisaatio siirtyi Coloradoon.

Joukkueiden välillä syttyi todellinen sota läntisen konferenssin kuudennessa finaalipelissä vuonna 1996, kun Coloradon Claude Lemieux taklasi Detroitin Kris Draperin rumasti päin laitaa.

Draper loukkaantui pahasti. Seuraavan kauden neljännessä kohtaamisessa Red Wingsin kovanaama Darren McCarty antoi Lemieuxille kunnon muistutuksen teostaan. Ja joukkotappeluhan siitä syntyi. Ja vuosien vihanpito.

Tuulisuus jatkui joukkueiden välillä pitkään. Suurin myrsky on laskeutunut viime vuosina. Vuonna 2014 Detroit siirtyi Atlantin divisioonaan itään, kun Colorado pysyi Keskisessä divisioonassa.

Pleijaripaikkaa kyttäämässä

Lähtökohta Coloradon ja Detroitin Stadium Series -otteluun Coors Field -stadionilla on herkullinen, koska molemmille joukkueille pelillä on iso merkitys. Kuten kaikilla matseilla tästä lähtien.

Detroit on kiinni suorassa pudotuspelissä Atlantin divisioonassa, ja Coloradokin kyttää villi kortti -paikalla lännessä.

Joukkueet ovat kohdanneet tällä kaudella kerran. Detroitissa Colorado nappasi voiton voittomaalikisan jälkeen 3–2.

Detroit ennakkosuosikkina

Detroit lähtee otteluun pienoisena ennakkosuosikkina.

Minnesotan ja Chicagon ottelu oli kuitenkin hyvä osoitus siitä, että kotijoukkue saa paljon voimaa omiensa tuesta.

Wild iski yllättäen taululle 6–1-lukemat hallitsevaa mestaria vastaan.

Red Wings yrittää takoa reikiä Coloradon puolustukseen, joka on ollut tällä kaudella melko haavoittuvainen. Avalanche on päästänyt 2,79 maalia ottelua kohti, mikä on sarjassa kymmenenneksi eniten.

Coloradon päävalmentaja Patrick Roy joutui pukemaan alkuviikolla maalivahdin vehkeet päälle harjoituksissa, kun ykkösmaalivahti Semjon Varlamov oli flunssassa.

Calvin Pickard on saanut sen takia vastuuta ja kantanut sen hyvin, mutta jos Varlamov on terveenä, hän on varmasti maalissa tärkeässä ulkoilmapelissä.

Coloradon kokoonpanoon on tullut pieniä muutoksia kauppojen takia.

Roy on sijoittanut Torontosta tulleen Shawn Matthiaksen Carl Söderbergin ja Blake Comeaun ketjun vasemmalle laidalle.

Matthias osuikin heti ensimmäisessä ottelussaan Coloradon paidassa ja teki kauden seitsemännen maalinsa.

Avalanchen ykköstykkinä häärii Matt Duchene, joka johtaa sisäistä pistepörssiä 48 pisteellä. Hän on ainoana pelaajana ylittänyt tähän mennessä 20 maalin rajan (26).

Duchene teki ratkaisevan osuman voittomaalikisassa, kun Avalanche voitti San Jose Sharksin keskiviikkona.

Kronwall kehiin

Avalanchellakin on hyvä kärkipelaajisto, mutta Detroitin materiaali on hivenen laveampi. AHL-mylly tuottaa koko ajan käyttökelpoisia pelaajia NHL-joukkueen käyttöön.

Yksi uusimmista valopilkuista on kanadalaissentteri Andreas Athanasiou, joka ratkaisi voiton Columbuksesta hienolla rankkarillaan.

Detroit sai hyviä uutisia kuntoutuvien osastolta, kun puolustaja Niklas Kronwall palasi jäälle. Hän pelasi Columbus Blue Jacketsia vastaan Alexey Marchenkon pakkiparina yli 24 minuuttia.

– Ulkoilmapeli tulee olemaan hauska kokemus. Se on yksi niitä peleistä, jotka ympyröi kalenterista jo ennen kauden alkua, Kronwall sanoi Detroitin nettisivuilla.

Vain yksi suomalainen

Ottelussa nähdään todennäköisesti vain yksi suomalainen, Detroitin Teemu Pulkkinen.

Laitahyökkääjä on päässyt pelaamaan loukkaantumisesta toivuttuaan neljä ottelua, mutta rooli on jäänyt melko pieneksi ja peliaika useimmissa peleissä alle kymmenen minuutin.

Pulkkinen on tehnyt maalin viimeksi 21. marraskuuta St. Louisia vastaan.

Mutta mikä se komeampaa kuin heiluttaa maaliverkkoa ison yleisön edessä ulkoilmapelissä.

Katso lisää