Skip to main content

Christopher Gibsonin tie on ollut raskas

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Miksi tuo nimi Gibson ja sen torjunnat on vihreällä?

Siinäpä kysymys, jonka moni tutun ”kaksikolmeviitosen” tarkistaja saattoi kysäistä mielessään Suomen aikaa keskiviikkoaamuna. Suomalaisten kenttäpelaajien tehot ja maalivahtien torjunnat kun merkitään vihreällä Ylen Teksti-tv:n maineikkaalla sivulla.

Kyse oli jälleen uudehkosta suomalaismaalivahdista NHL-kaukaloissa. New York Islandersin Christopher Gibson pelasi kautensa ja uransa toisen NHL-ottelun. Ottelu Capitalsia vastaan oli Gibsonin ensimmäinen startti NHL:ssä.

Merkillepantavaa tuossa New York Islandersin ja runkosarjan voittavan Washington Capitalsin ottelussa oli se, että Gibson torjui tuossa pelissä uransa ensimmäisen NHL-voiton.

Gibson oli hälytetty Islandersin vahvuuteen pikaisesti, kun Jaroslav Halakia torjuvana maalivahtina paikkaava Jean-Francois Berube loukkaantui.

- Se vain näyttää, kuinka luottavainen ja tasapainoinen hän on. Hän antoi mahdollisuuden voittaa ja oli paras pelaajamme, sanoi päävalmentaja Jack Capuano.

- Tämä on tähänastisen elämäni paras ilta. En ikinä olisi voinut kuvitella, että debytoisin Washingtonia vastaan. Etenkin jatkoajalle meneminen ja voittaminen olivat uskomattomia asioita, Gibson sanoi itse ottelun jälkeen.

Gibsonin tie on NHL-maalille ollut erilainen kuin hyvin monella muulla sinivalkoisella torjujalla. Hänen voi hyvällä omallatunnolla sanoa olevan tällä hetkellä NHL:ssä pelaavista suomalaisista tuntemattomin.

Hän teki pitkään odotetun NHL-debyyttinsä tammikuun toisena päivänä Pittsburghia vastaan. Tuolloin Penguins oli kotonaan parempi maalein 5-2. Gibson tuli maalille tilanteessa 4-0.

Pohjois-Amerikkaan tämä Jäähongan kasvatti muutti jo 15-vuotiaana. Yhden Notre Dame Houndsissa pelatun vuoden jälkeen edessä oli neljä kautta QMJHL:n Chicoutimi Saguenéensin riveissä.

- Rehellisesti sanoen, soitin ensimmäisen parin kuukauden ajan vanhemmilleni koko ajan, että palaan kotiin. He kehottivat jäämään ja katsomaan, miten kaikki kävisi, kertoi Gibson Islandersin nettisivuilla ensimmäisestä vuodestaan.

Kaudeksi 2013-14 hänet nostettiin AHL-seura Toronto Marliesin vahvuuteen, sillä hänen pelaajaoikeutensa olivat Toronto Maple Leafsilla. Debyyttikausi toi 12 ottelua siellä ja 20 ottelua ECHL:n Orlando Solar Bearsissa.

Viime kaudella Gibson oli Marliesin ykkösvahti pelaten 45 ottelua runkosarjassa ja neljä peliä pudotuspeleissä. Täksi sesongiksi hänet kaupattiin kauden alla Islandersiin neljän muun pelaajan kanssa.

Gibson on torjunut tällä kaudella Bridgeport Sound Tigersissa 42 ottelua torjuntaprosentilla 90,9.

- Tie tähän on ollut pitkä, eikä ole aina ollut helppoa. Olen todella iloinen siitä, että Islanders on antanut minulle mahdollisuuden, kiitteli Gibson.

Islanders pelaa runkosarjassa vielä kolme ottelua. Ensimmäisessä vastaan asettuu paikallisvastustaja Rangers jo torstain ja perjantain välisenä yönä Suomen aikaa. Kaksi viimeistä ottelua Islanders pelaa Buffalo Sabresia ja Philadelphia Flyersia vastaan.

Pelissä on vielä Atlantin divisioonan kolmas sija.

Halak on loukkaantuneena, mutta alavartalovammasta kärsivä seuran kakkosmaalivahti Berube oli jäällä keskiviikon harjoituksissa. Thomas Greiss, jonka katsotaan olevan seuran maalivahtihierarkian kolmonen, on pelikunnossa.

Bridgeport taistelee AHL:n viimeisillä runkosarjan kierroksilla tiukasti vielä pudotuspeleihin pääsemisestä yhdessä Syracuse Crunchin kanssa.

Gibsonin NHL-minuutit voivat siis olla loppukaudella varsin tiukassa.

Katso lisää