Skip to main content

Chicago odottaa mestaruusjuhlia kotijäällä

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Finaalisarja on ollut todellista vuoristorataa. Ensimmäisen ottelun voitti Chicago, ja monet ajattelivat kokemattoman Tampa Bayn joukkueen selkärangan katkenneen, mutta sitten he voittivat Chicagon kahdesti peräkkäin – mihin kukaan muu joukkue ei tänä keväänä ole pystynyt. Chicago nousi, tasoitti sarjan ja kun se nyt nappasi toisen peräkkäisen voittonsa, 2-1 (tietysti), on Stanley Cup katkolla Chicagossa maanantaina.

– Tarvitsimmepa vain yhden voiton tai viisitoista, pelaaja uskoo aina itseensä ja joukkueen kykyihin. Kukaan ei halua alisuorittaa, kaikki haluavat tehdä parhaansa ja pelata joukkueelle. Meillä on hyvä ryhmä ja kaikki tietävät joukkueen erityislaatuisen luonteen ja kuinka ainutlaatuinen tilaisuus meillä nyt on edessämme, joukkueen kapteeni Jonathan Toews sanoi.

Viides finaaliottelu oli siis jälleen yksi 2-1 –ottelu, ja Blackhawksin sankariksi nousi tällä(kin) kertaa Antoine Vermette, joka siirtyi Chicagoon siirtoajan takarajalla. Vermette seurasi Kris Versteegin ja Teuvo Teräväisen ylivoimahyökkäystä ja kun Lightningin maalivahti Ben Bishop torjui kiekon eteensä päästi Vermette iskemään sen läheltä maaliin, kun kolmatta erää oli pelattu kaksi minuuttia.

Vermette on tehnyt pudotuspeleissä neljä maalia. Niistä kolme on voittomaaleja.

– Siirto tänne tuntui heti hyvältä tilaisuudelta ja nyt yritän hyödyntää sen parhaani mukaan. Meillä on selvästi hyvä joukkue ja on hauskaa pystyä auttamaan. Nyt kaikki on kivaa, mutta meillä on vielä paljon töitä edessämme, Vermette sanoi.

Kotikenttä ei ole ollut Tampa Baylle mikään salainen ase, mutta tällä kertaa kotiyleisön kova meteli aiheutti harmittavan kommunikaatiohäiriön Ben Bishopin ja puolustaja Victor Hedmanin välillä.

Bishop tuli maaliltaan ulos pelaamaan kiekkoa ja törmäsi Hedmaniin. Kiekko meni molemmista ohi ja Patrick Sharp pääsi nostamaan kiekon tyhjään Lightningin maaliin ensimmäisen erän alussa.

– Kiekko pomppasi laidasta ja tulin ulos maalista iskemään sen pois. Hedman tuli toisesta suunnasta ja hallissa ei kuule yleisön pauhulta oikeastaan mitään. Näin kyllä hänet, mutta kuvittelin hänen nähneen minut. Tämä oli ensimmäinen kerta, kun kävi näin, mutta se tuli harmittavaan paikkaan, Bishop kertoi.

Valtteri Filppula tasoitti ottelun komeasti, kun hän tykitti kiekon suoraan Jason Garrisonin syötöstä maaliin toisessa erässä. Kun Vermette sitten vei Blackhawksin johtoon, pisti Corey Crawford Chicagon maalin suun suppuun.

Nyt Chicagolla on ensimmäinen ottelupallo.

– Koko kaupunki on varmasti sekaisin pari seuraavaa päivää ja kiehuu jännityksestä. Tuskin maltan odottaa, valmentaja Joel Quenneville sanoi.

– Mitä tärkeämpi ottelu, sitä valmiimpia nämä pelaajat ovat vastaamaan haasteeseen.

Quennevillen tultua valmentajaksi kauden 2008-09 alussa, Chicago on voittanut kaksi Stanley Cupia. Joukkue on pelannut 18 ottelua, kun pudotuspelisarja on ollut tasan 2-2 ja voittanut niistä 17.

Lightning ei tietenkään ole vielä luovuttanut.

– Heillä on hyvä joukkue, mutta kaikki näkevät, kuinka tiukkoja ottelut ovat. Virheisiin ei ole varaa, mikä ei ole yllätys näissä otteluissa. Me uskomme kuitenkin vielä itsemme, sanoi Ryan Callahan.

Finaalisarjan jatkuu Chicagossa maanantaina.

Katso lisää