Skip to main content

Carl Hagelin haastaa vastustajat nopeudellaan

Teksti Wes Crosby / NHL.com

PITTSBURGH -- Pittsburgh Penguinsin hyökkääjälle Carl Hagelinille on tapahtunut paljon viimeisten neljän kuukauden aikana.

Tammikuun puolivälissä Hagelin oli jämähtänyt yhteen NHL-uransa heikoimmista jaksoista. Hän oli pelannut 43 ottelua Anaheim Ducksissa, eikä hänellä ollut näyttää siitä muuta kuin neljä maalia ja kahdeksan syöttöpistettä. Mutta kaikki muuttui, kun hänet kaupattiin Penguinsiin 16. tammikuuta.

Penguins valmistautuu kohtaamaan Tampa Bay Lightningin Itäisen konferenssin finaalissa, ja Hagelin on yksi joukkueensa vaarallisimmista aseista; nopeudesta on tullut hänen tavaramerkkinsä.

"Se luultavasti on yksi syy, miksi he halusivat minut," Hagelin arveli ennen ensimmäistä otteluaan Penguins-paidassa, 17. tammikuuta Carolina Hurricanesia vastaan.

"He halusivat minun tuovan nopeutta joukkueeseen ja pelaavan omalla tyylilläni."

Nopeus oli Penguinsin hyökkäyksestä puuttuva ominaisuus kauden ensimmäisellä puoliskolla, ja Tampan täytyy miettiä keinot Hagelinin pysäyttämiseksi, kun finaalisarja käynnistyy perjantaina Pittsburghissa.

Hagelin oli heti kuin kotonaan uudessa joukkueessa, ja Penguins osasi oitis käyttää hänen parasta ominaisuuttaan, nopeutta, hyväkseen. Hagelin näytti kykynsä ensin sentteri Jevgeni Malkinin rinnalla ja sitten tehoketjuksi muodostuneessa vitjassa sentteri Nick Boninon ja oikean laidan Phil Kesselin kanssa, kun Malkin oli saanut ylävartalovamman maaliskuun puolivälissä.

Malkin oli sivussa runkosarjan 15 viimeistä ottelua, mutta Penguins lähti lentoon Hagelinin, Kesselin ja Boninon ansiosta. Hagelinin tehot noissa otteluissa olivat 6+7, ja hän auttoi Penguinsia voittamaan noista 15:stä ottelusta 13.

Hagelin ja Kessel alkoivat loistaa Boninon rinnalla, joka sopeutui nopeasti heidän nopeisiin ja suoraviivaisiin hyökkäyksiinsä. Uusi kakkosketju tartutti nopean pelityylin koko joukkueeseen, ja valmentaja Mike Sullivan teki tarvittavat muutokset. Hän nosti vasemmalla laidalla pelaavan tulokkaan Conor Shearyn ykkösketjuun Sidney Crosbyn rinnalle, ja Chris Kunitz siirrettiin toiseen ketjuun.

Malkin palasi kokoonpanoon pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella toiseen New York Rangersia vastaan pelattuun otteluun, mutta Sullivan ei halunnut hajottaa Boninon ketjua. Päätös osoittautui oikeaksi.

Hagelin teki vain yhden maalin viidessä Rangersia vastaan pelatussa ottelussa, mutta pääsi taas vauhtiin toisella kierroksella Washington Capitalsia vastaan. Hän teki yhden maalin sarjan ensimmäisessä sekä toisessa ottelussa ja pelasi toistaiseksi vaikuttavimman pelinsä kuudennessa ottelussa, joka päättyi jatkoerässä Penguinsin 4-3 –voittoon. Hagelin teki maalin ja antoi kaksi syöttöä, kun Penguins lähetti Capitalsin kesälomalle.

Hagelinin ketjun nopeus on osoittautunut ongelmaksi isokokoisille puolustajille ja saattaa olla haaste myös Lightningille; Tampa Bayn puolustajat Brayden Coburn, Victor Hedman ja Andrej Sustr kun ovat 193-198-senttisiä ja painavat kaikki vähintään sata kiloa. Heidät on sijoitettu eri pakkipareihin, joten Hagelin pelaa koko ajan jotakuta heistä vastaan.

Penguins ja Rangers pelasivat sarjassaan viisi ottelua, ja kolmessa niistä Penguins teki viisi maalia. New Yorkin puolustaja Marc Staal ihasteli Penguinsin pelitempoa.

"Osa pelaajista lentää," Staal sanoi.

"Kun menetimme kiekon, luimme peliä väärin tai yritimme saada hyökkäystä aikaiseksi, he kurittivat meitä aina. He tekivät maalin."

Capitalsin valmentaja Barry Trotz kehui Hagelinin nopeutta sekä hänen ketjuaan, kun Washington oli pudonnut jatkosta.

"Hagelinin ketju näyttää tekevän maaleja koko ajan," Trotz arvioi.

"He ratkaisivat tämän sarjan. Heidän joukkueensa nopeus vaikeuttaa heitä vastaan peluuttamista. Koko joukkue on nopea."

"Hagelin on erityisen nopea. Hänelle annetaan paljon pitkiä syöttöjä ja hän ehtii niihin. Häntä vastaan on vaikea pelata hänen nopeutensa takia."

Sullivan oli Rangersin apulaisvalmentaja silloin, kun Hagelin pelasi New Yorkissa. Sullivan tiesi siis hyvin, mitä Hagelin toi mukanaan joukkueeseen, kun Ducks kauppasi hänet Pittsburghiin neljä kuukautta sitten. Siitä lähtien Hagelin on auttanut Pittsburghia luomaan itselleen uudenlaisen identiteetin.

"Kaikki lähtee joukkueemme nopeudesta," Sullivan mainitsi.

"Me todella määräämme ottelun tahdin. Siirrymme nopeasti pois keskialueelta. Kasaamme painetta vastustajalle. Silloin olemme parhaimmillamme."

Katso lisää