Skip to main content

Capitals tarvitsee lisää tehoa senttereiltään

Teksti Dan Rosen / NHL.com

Craig Berube auttoi NHL.comia ruotimaan Itäisen konferenssin toisen kierroksen ottelusarjan Pittsburgh Penguins ja Washington Capitals. Hän palaa asiaan silloin tällöin sarjan aikana.

Berube, 50, valmensi Philadelphia Flyersia vuosina 2013-15, ja hän oli kuusi kautta Flyersin apulaisvalmentajana ennen kuin hänet nostettiin päävalmentajaksi 7. lokakuuta 2013. Hänen kaudellaan Flyers (75-58-28) selviytyi Stanley Cup –finaaliin ja hävisi New York Rangersille pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella vuonna 2014.

PITTSBURGH – Jos Washington Capitals mielii tehdä näyttävän paluun Itäisen konferenssin toisen kierroksen ottelusarjassaan Pittsburgh Penguinsia vastaan, joukkueen senttereiden on oltava parempia.

Capitals on ottelusarjassa tappiolla 1-3, ja toistaiseksi joukkueen sentterit ovat jääneet pahasti Penguinsin jalkoihin. Pittsburghin sentterit ovat tehneet sarjassa yhdeksän pistettä, kun taas Washingtonin senttereillä on kolme.

”(Nicklas) Bäckströmin ja (Jevgeni) Kuznetsovin on oltava tehokkaampia,” Philadelphia Flyersin entinen valmentaja Craig Berube totesi.

Beruben mielestä kumpikaan Capitalsin parhaista senttereistä ei ole ollut tarpeeksi luova. He eivät ole kurittaneet Penguinsia luomalla paikkoja samalla tavalla kuin he ovat kauden aikana tehneet.

Bäckström sai syöttöpisteen Alex Ovetshkinin maaliin kolmannessa ottelussa, ja Kuznetsov puolestaan syötti Marcus Johanssonin ylivoimalla tekemän tasoitusmaalin sarjan toisessa ottelussa. Kuznetsovilla on tämän kauden pudotuspeleissä kaksi pistettä, ja molemmat ovat tulleet joukkueen pelatessa ylivoimalla.

”He merkitsevät paljon joukkueelleen,” Berube muistutti.

”Bäckström ja Kuznetsov ovat erittäin hyviä pelaajia. He ovat joukkueensa parhaita maalintekijöitä ja johtavia pistenikkareita. Heidän täytyy olla tehokkaampia ja heidän on käännettävä ottelusarja joukkueensa hyväksi luomalla enemmän tilanteita.”

Penguinsin 39-vuotias nelosketjun sentteri Matt Cullen teki läpiajon päätteeksi johtomaalin neljännessä ottelussa päästyään Bäckströmin ohi kiekkoon. Cullen sai myös syöttöpisteen Tom Kuhnhacklin maaliin kolmannessa ottelussa, ja kahdella yhtä vastaan tilanne lähti liikkeelle Bäckströmin virheestä keskialueella.

Penguinsin kolme muuta sentteriä, Sidney Crosby, Jevgeni Malkin ja Nick Bonino, ovat tehneet yhteensä seitsemän pistettä (2+5).

”Bäckströmin osuus Cullenin maalissa oli paha paikka,” Berube arvioi.

”Hänen olisi pitänyt ottaa Cullen kiinni. Hän vain päästi Cullenin taakseen. Tilanne lähti käyntiin aloituksesta, ja pakit ovat laidoilla niin kuin heidän kuuluikin, ja sentterin olisi pitänyt pysäyttää vastustajan sentteri, mutta Cullen livahti hänen taakseen ja pääsi läpiajoon.”

Beruben mielestä Bäckström ja Kuznetsov voisivat löytää kateissa olevan kipinän peliinsä, jos Capitals saa ylivoimakuvionsa toimimaan. Ensimmäisen kierroksen ottelusarjassa Philadelphia Flyers alkoi painostaa Bäckströmiä neljännessä ottelussa, ja Capitalsin ylivoima on siitä lähtien ollut vaikeuksissa. Capitals on sen jälkeen saanut seitsemässä ottelussa yhteensä 22 ylivoimatilannetta, ja maaleja on syntynyt vain yksi.

”Flyers laittoi Bäckströmin todella ahtaalle, ja Pittsburgh on tehnyt samoin. Sen takia Capitals ei ole saanut luotua ylivoimalla kunnon tekopaikkoja,” Berube sanoi.

”Capitals on aina elänyt ylivoimasta. Se on ollut tosi hyvä jo monta vuotta, ja jos he vain saavat ylivoiman taas kulkemaan, niin se antaa heille lisää potkua ja auttaa Bäckströmiä ja Kuznetsovia. Mutta Pittsburgh on luonut hyvin painetta. He eivät anna Capitalsille mitään ja blokkaavat hyvin laukauksia.”

Berube on yllättynyt siitä, että putoaminen uhkaa Capitalsia neljän ottelun jälkeen. Hänen mielestään Capitals ei ole onnistunut horjuttamaan Penguinsin itseluottamusta ja tulokasmaalivahti Matt Murraya, jonka torjuntaprosentti sarjassa on 93,8 (135 torjuntaa ja 144 laukausta).

”Capitals ei vain saa tarpeeksi paluukiekkoja,” Berube arvioi.

”Heidän pitää saada enemmän ruuhkaa maalille. Paljon enemmän. Murray ei ole vielä joutunut koville. Jos hän näkee kiekon, hän torjuu sen.”

Mutta Berube ei usko Capitalsin kauden olevan vielä ohi.

”En koskaan sanoisi heidän olevan mennyttä,” hän totesi.

”He ovat sellainen joukkue, joka voi voittaa tiukan viidennen ottelun ja alkaa taas hallita sarjaa. Heidän pelinsä ei suinkaan ole menetetty, ei tuolla kokoonpanolla.”

Berube odottaa mielenkiinnolla, kuinka Pittsburgh pelaa nyt, kun voiton avaimet ovat sen käsissä. Hän on aina sanonut, että sarjan viides ottelu on yhtä tärkeä niin sarjajohdossa olevalle joukkueelle kuin joukkueelle, joka pelaa selkä seinää vasten.

”Kyse ei ole niinkään voittamisesta tai häviämisestä vaan siitä, kuinka pelaat,” hän sanoi.

”Tappio ei ole maailmanloppu Penguinsille, jos he pelasivat hyvin ja olisivat voineet voittaa. Se on aivan eri asia kuin pelata huonosti ja hävitä. Silloin sarjan hallinta siirtyy toiselle joukkueelle.”

”Olen ollut näissä tilanteissa kummallakin puolella, tilanteessa 3-1 ja 1-3. Tiedän hyvin, että mitä tahansa voi tapahtua.”

Katso lisää