Skip to main content

Calgary myllertämässä veskariosastoa uusiksi

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Calgary Flamesin kannattajat ovat saaneet tottua vuosien varrella koviin maalivahteihin. Mike Vernon oli tuki ja turva pitkään, puhumattakaan Miikka Kiprusoffista.

Kiprusoffin aikakaudella kuvio oli selvä: hän pelasi suurimman osan peleistä ja kantoi ykkösvahdin viittaa. Kipperiin saattoi aina luottaa.

Viime vuosina tilanne on muuttunut paljon sekavammaksi.

Calgary lähti viime kauteen kolmella eurooppalaisella maalivahdilla, joilla kaikilla oli lisäksi yhden suunnan sopimus (Karri Rämö, Jonas Hiller ja Joni Ortio). Huonoa kautta ei varmasti voi kaataa pelkästään maalivahtien niskaan, mutta Flamesin verkkoon upposi kiekkoja liian kovalla tahdilla. Flames päästi omiin 257 maalia, mikä oli eniten koko sarjasta.

Ei voi ainakaan syyttää, etteikö Calgaryn johto olisi reagoinut tilanteeseen kauden jälkeen. Voi käydä hyvinkin niin, ettei kukaan viime kauden kolmesta maalivahdista ole aloittamassa kautta.

Kaiken lisäksi Niklas Bäckström tuli Minnesota Wildistä loppukaudeksi tuuraamaan loukkaantumisia. Bäckström jatkaa uraansa HIFK:ssa.

Jonas Hiller teki jo hyvissä ajoin sopimuksen Sveitsin liigan EHC Bielin kanssa. Hänen visiittinsä Calgaryyn jäi vuoden mittaiseksi.

Flamesin maalivahtikoneisto nytkähti eteenpäin, kun joukkue hankki Buffalon varaustilaisuuden yhteydessä Brian Elliottin. Flames sai hyvän maalivahdin, mutta samalla otti pienen riskin, sillä Elliottista tulee rajoittamaton vapaa agentti kauden jälkeen.

Joni Ortion status kauden jälkeen oli rajoitettu vapaa agentti. Hänellä on edessä kuitenkin uuden seuran etsintä, sillä Calgary ei tehnyt hänelle uutta sopimustarjousta. Toki Calgary voi vielä tarjota hänelle diiliä vapaana agenttina palkan alennuksella, mutta sen kuvion toteutuminen on hyvin epätodennäköistä.

Karri Rämön tilanne on vielä auki. Rämö on rajoittamaton vapaa agentti, joten hän on vapaa neuvottelemaan minkä seuran kanssa tahansa.

GM Brad Treliving on taustajoukkoineen ison ratkaisun äärellä, kun he valitsevat Elliottin taisteluparia. Ottaako rinnalle Rämön kaltainen kokenut pelimies tai nuorempi lupaus?

Ensinnäkin tilanne on uusi Elliottin kannalta. Hän joutui taistelemaan St. Louis Bluesissa tosissaan ykkösveskarin paikasta Jake Allenin kanssa – ja menettikin sen välillä.

Calgary Flamesin presidentti Brian Burke on sanonut suoraan, että hän haluaa selkeän ykkösvahdin, jonka ruutu on nyt tarjolla Elliottille.

– Ensinnäkin, hän on hyvä maalivahti. Hän pysäyttää kiekkoja, mikä on tärkeää, Burke sanoi Toronto Sunissa.

– Hänen piti taistella peliajasta St. Louisissa, koska johto ajatteli, että heillä on vähintään yhtä hyvä tai parempi maalivahti. Se ei varmastikaan tule olemaan tilanne meillä.

Vapaiden agenttien markkinat alkavat heinäkuun ensimmäisenä päivänä. Ja kuinka ollakaan, Rämö täyttää samana päivänä 30 vuotta.

Enteellistä?

Rämön aikakausi on julistettu päättyneeksi Calgaryssä moneen otteeseen, kun muutenkin rikkonainen kausi päättyi helmikuussa polvivammaan hänen törmättyä Joonas Donskoihin. Kuntoutus on kuitenkin edennyt aikataulussa, ja Calgary pyysi Rämöä käymään kaupungissa kesällä.

Minkä takia seura menettelisi niin, jos sillä ei olisi mitään ajatuksia hänen varalleen?

Yksi vaihtoehto on napata vapailta markkinoilta jo NHL-kokemusta saanut kakkosmaalivahti. Sellaisiksi on väläytelty esimerkiksi Carter Huttonia ja Chad Johnsonia.

Calgaryllä on kasvamassa taustalla kolme nuorta maalivahtia: Jon Gillies (22), Mason McDonald (20) ja Nick Scheider (18). He tarvitsevat vielä aikaa ja treeniä kehittyäkseen NHL-tasolle, mutta jos seuralla on ylipäätään pitkän tähtäimen suunnitelmia heidän varalleen, jossa vaiheessa näyttöpaikkoja pitää antaa.

Calgaryn maalissa on pelannut kuusi maalivahtia sen jälkeen, kun Miikka Kiprusoff virallisesti ilmoitti lopettamisestaan syyskuussa 2013. Viime kauden nelikon lisäksi maalissa ovat kokeilleet Joey MacDonald ja Reto Berra.

Kuusikosta eniten startteja on Rämöllä (106), ja hänellä on myös paras torjuntaprosentti (91,1%). Se kertoo jotain veskariosaston (ja puolustuspelin) onnistumisesta.

Vieläkö jollakin on muistissa Kiprusoffin puhelinnumero?

Katso lisää