Skip to main content

Calgary Flames haaveilee uudesta areenasta

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Calgaryn kannattajilla on ollut vaihteeksi paremmat ajat monen vuoden taaperruksen jälkeen. Flames oli viime kauden yllättäjiä sarjan halvimmalla joukkueella.

Lisää hyviä uutisia tuli viikolla, kun vireillä ollut hallihanke otti askeleen eteenpäin.

Flamesin omistajaryhmä pyörittää samalla Stampedesin jalkapallojoukkuetta. Nyt ryhmällä on massiivinen 900 miljoonan dollarin suunnitelma, jonka avulla tehtäisiin peliareena molemmille ammattilaisjoukkueille.

Uusi areena vetäisi suunnitelmien mukaan 20 000 katselijaa. Samaan kompleksiin tulisi 30 000 ihmisen sisäjalkapallohalli, jossa CFL:n Stampeders pääsisi vetämään kotipelinsä. Halli rakennettaisiin Calgaryn länsipuolelle Bow Riverin lähistölle.

Legendaarinen olympiahalli Saddledome tulisi näin NHL-areenana tiensä päähän. Viime vuodet halli on kulkenut Scotiabank Saddledomen nimellä, mutta 1980-luvun kiekkonostalgikot muistavat sen edelleen nimellä Olympic Saddledome.

Mitään varmuutta areenan rakentamisesta ei vielä ole, ja asianosaiset muistuttavat, että edessä on vielä monta estettä. Eikä rahoitus ole niistä vähäisin.

– Mikään hyvä ei tule helpolla, muistutti Flamesin presidentti Ken King TSN:n sivuilla.

Calgaryn pormestari Mayor Naheed Nenshi piti ajatusta uudesta areenasta kiehtovana, mutta muistutti rahoituspuolesta. Hallihanke ei kuulu kaupungin rahoitussuunnitelmaan, joka ulottuu vuoteen 2018.

– Olen muistuttanut jo pitkään, että julkisen rahan pitäisi hyödyttää julkisia tarpeita, eikä yksityisiä, Nenshi sanoi.

Albertassa on käytössä CRL-systeemi (Community Revitalization Levy), jossa kaupunki lainaa rahaa ison hankkeeseen. Kaupunki puolestaan odottaa, että uusi toiminto alkaa vilkastuttaa elinkeinoa ympäristössä.

Tällä periaatteella olisi hankkeeseen tarkoitus saada 240 miljoonaa dollaria.

Edmonton Oilersin omistaja Darryl Katz käytti vastaavaa rahoitusta 200 miljoonaa dollaria omaan 600 miljoonaa dollaria maksaneeseen halliinsa.

Suunnitelman mukaan suunnittelu ja valmistelu kestäisivät kaksi vuotta ja rakentaminen kolme. Kun halli valmistuisi, se olisi Calgaryn kaupungin omaisuutta.

Hankkeen valmistelijat ovat pohtineet tarkkaan, että olisiko sijoituspaikka kaupungin ulkopuolella vai keskustassa.

– Pohjois-Amerikassa on nähty, että väärään paikkaan rakennettu areena on kuolemansuudelma, King sanoi.

Saddledome avasi ovensa vuonna 1983. Se on yksi NHL:n vanhimmista areenoista.

NHL:n komissaari Gary Bettman luonnollisesti antoi heti siunauksen uuden areenan rakentamiselle.

Albertan provinssin hallituksen puheenjohtaja Rachel Notley oli hieman varauksellisempi.

– Näkemyksemme Edmontonin areenasta oli, että se ei ole ensisijainen kohde hallituksen varoille. Suhtaudun kuitenkin asiaan avoimesti ja katson mihin ehdotukset etenevät, Notley sanoi.

Kommenteista päätellen omistajaryhmän (Calgary Sport and Entertainment Group) oma aktiivisuus on hankkeessa ensiarvoisen tärkeä. Kaupunki tuskin oma-aloitteisesti alkaa areenaa rakentaa.

– Calgaryn keskusta on paljon paremmassa kunnossa kuin Edmontonin, mikä on hyvä asukkaille, mutta vähentää tarvetta pumpata sinne julkisia varoja, Sportsnetin Mark Spector kirjoitti.

Spector uskoo kuitenkin, että Flamesin areenahanke toteutuu.

– Kaupunki saisi paljon positiivista energiaa, kansainvälistä huomiota ja taloudellista kasvua, kokenut kiekkotoimittaja huomautti.

Calgary on kivenkova kiekkokaupunki, mutta Flamesin menestys on vuoden 2004 finaalipaikan jälkeen ollut kokonaisuutena heikkoa. Uusi halli voisi piristää koko kiekkotoimintaa

¬– Olen nähnyt miten kaupunki reagoi, kun sillä on menestyksekäs urheilujoukkue. Aurinkokin paistaa hiukan kirkkaammin.

Saddledomen koko taru oli loppua jo kesällä 2013, kun valtava tulva otti hallin haltuunsa. Vesi nousi ylös kahdeksannelle penkkiriville asti, ja halliin jouduttiin tekemään iso remontti. Tulvan tieltä evakuoitiin noin 100 000 ihmistä.

Ehkä se oli merkki jostain ylempää, että on aika siirtyä uuteen aikakauteen.

Katso lisää