Skip to main content

Burnsistä tulossa San Josen playoffsankari

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com



ST. LOUIS --
Jos kiekko löytää tiensä San Jose Sharksin puolustaja Brent Burnsin lapaan hyökkäysalueella, useimmiten seurauksena on kova laukaus.

"Minä tykkään laukoa," sanoi Burns. "En osaa syöttää."

Totta puhuen, Burns osaa kyllä syöttää. Hän osaa syöttää aika hyvin.

Mutta Burnsin ensimmäinen vaihtoehto, kun kiekko tulee lapaan, on aina asettaa ensin kiekko hollille ja lämätä se niin kovaa kuin pystyy kohti maalia. Ja sitten seurata, millaisen sekasorron se saa aikaan. Ehkä se menee suoraan maalille. Ehkä sentteri Joe Pavelski ohjaa sen ja muuttaa kiekon suuntaa. Pavelski on yksi NHL:n parhaista ohjaamaan kiekkoja ilmasta sisään. Ehkä se menee ohi.

Lopputuloksella ei oikeastaan ole niin väliä. Burns haluaa aina kiekon. "Huudan aina, että syöttäkää minulle. Vaikka en olisi edes vapaana," hän sanoo. Ja hän laukoo aivan varmasti kiekon saatuaan.

Tuuria tai ei, Burns uskoo, että kaikki tasoittuu pitkässä juoksussa.

"Paras, kenet olen koskaan nähnyt," sanoi San Josen valmentaja Pete DeBoer kysyttäessä Burnsin siniviivalaukauksesta. "Hän saa laukauksen lähtemään mistä asennosta tahansa. Hänen ei tarvitse olla tasapainossa tai hyvässä paikassa. Hän saa saa aina kiekon ruuhkan läpi maalille. Jos hän saa sen oikeaan paikkaan, se menee sisään. Hänen lämärinsä on kova ase meille."

Burns sai lämärinsä lähtemään oikeasta paikasta tiistaina, kun Sharks pelasi läntisen konferenssin finaalisarjan kakkospelin St. Louis Bluesia vastaan. Hän teki kaksi ylivoimamaalia, Sharks otti 4-0 voiton ja tasoitti paras seitsemästä-järjestelmällä pelattavan sarjan otteluvoitot 1-1:een.

Jo toinen kahden maalin peli tänä keväänä Burnsiltä. Hän teki saman toisen kierroksen nelospelissä Nashville Predatorsia vastaan.

Hän on nyt yksi NHL:n historian yhdestätoista puolustajasta, jotka ovat täräyttäneet kaksi maalia tai enemmän kahdessa eri ottelussa saman playoffkevään aikana. Edellinen oli Colorado Avalanchen Rob Blake 14 vuotta sitten.

Vuoden 1981 New York Islandersin Denis Potvin on ainoa kolme useamman maalin ottelua samana playoffkeväänä pelannut pakki.

Burns on tehnyt kuusi maalia näissä pudotuspeleissä. Hän on laukonut 48 kertaa kohti maalia 14 ottelussa. Hänelle on kirjattu 22 laukausyritystä konferenssifinaalisarjan kahdessa ensimmäisessä ottelussa.

"Brentiltä ei itseluottamusta puutu," sanoi joukkuekaveri Tommy Wingels.

Ja miksi puuttuisikaan?

Burns on äärimmäisen lahjakas pelaaja. Norris--finalisti, joka pelasi vielä vähän aikaa sitten hyökkääjänä Sharksissa. Tämän kauden runkosarjassa hän teki 23 maalia 353 laukauksesta.

DeBoer nosti tiistain aamuharjoitusten jälkeen Burnsin harvinaiseen seuraan, väittämällä, että hänen kykynsä pelata hyökkääjänä samalla korkealla tasolla tekee hänestä yhden jääkiekon ainutlaatuisimmista lahjakkuuksista. Sharksin valmentajan mielestä Brent Burns kuuluu samaan sarjaan kahden lajin tähden Bo Jacksonin kanssa. Jackson pelasi ammattilaisena sekä amerikkalaista jalkapalloa, että baseballia, ollen tähti molemmissa.

"Hän on yksi niistä todella harvinaisista pelaajista, joka voisi olla myös All Star-tason laituri," sanoi Deboer Burnsistä. "Siihen koko NHL:n historian aikana pystyneet pelaajat pystytään todennäköisesti laskemaan yhden käden sormilla. Muuten kukaan ei edes kysyisi, onko hän puolustaja vai hyökkääjä."

"Vain erittäin harvinaislaatuiset urheilijat pystyvät kuulumaan tuohon kategoriaan. Onko Bo Jackson jalkapalloilija vai baseball-pelaaja? Burns on samalla tavalla poikkeuksellinen kaveri."

Brent Burns todistaa ainutlaatuisuutensa taas kerran näissä playoffeissa laukomalla ensin ja katsomalla sitten. Se filosofia on toiminut hyvin.

Katso lisää