Skip to main content

Bruins keskittyy peliin eikä sarjataulukkoon

Tuukka Rask ja Bruins ovat palaamassa pudotuspeleihin parin välikauden jälkeen

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vuosikymmenen alun kestomenestyjä Boston Bruins on jäänyt kahdella edellisellä kaudella pudotuspelien ulkopuolelle, mutta tällä kaudella kurssi on vihdoin kääntymässä ylöspäin. Runkosarja on vielä pahasti kesken, mutta viime otteluiden tahdillaan joukkue on ottamassa playoff-paikan Itäisessä konferenssissa.

Bruins on konferenssissaan seitsemäntenä, ja pudotuspelipaikka on nyt hallussa kolmen pisteen marginaalilla takana hengittäviin Toronto Maple Leafsiin ja Philadelphia Flyersiin verrattuna. Kymmenestä edellisestä ottelustaan Bruins on voittanut kuusi, ja nyt joukkue porskuttaa uuden päävalmentajansa Bruce Cassidyn komennossa kolmen ottelun voittoputkessa. Voittoputki on joukkueen kauden pisin.

Viimeisin voitto irtosi sunnuntai-iltana, kun Bruins nollasi vahvaa kautta pelaavan Montreal Canadiensin maalein 4-0. Tuukka Rask venyi Bruinsin maalilla 25 torjuntaan ja piti maalinsa puhtaana kuudennen kerran tällä kaudella.

- En voi sanoa sitä saavutukseksi. Koko joukkue pelasi niin hyvin tässä ottelussa, Rask kertasi vaatimattomasti NHL.comin Matt Kalmanille.

- Kumpikin joukkue pelasi ottelut peräkkäisinä päivinä, ja Canadiens oli vahva avauserässä. Toisessa erässä saimme kuitenkin lisättyä johtoamme, kun teimme pari hyvää maalia. Tämä oli hyvä peli, Rask jatkoi.

Avauserässä Canadiens loi useita hyviä paikkoja. Bruins joutui myös pelaamaan alivoimaa kolmella viittä vastaan, mutta Rask pysäytti vastustajan yritykset erikoistilanteissakin.

Video: Rask torjuu Seabrookin vedon

Toisessa erässä Canadiensin Aleksandr Radulov pääsi nokikkain Raskin kanssa, mutta suomalaisvahti teki tyhjiksi venäläistaiturin maalintekoaikeet.

- Meillä oli tässä ottelussa hyvä intensiteetti avauserässä ja loimme laadukkaita maalintekopaikkoja. Menetimme "momentumimme" toisessa erässä. Laadukas vastustaja käytti sitten omat paikkansa, Canadiensin päävalmentaja Michel Therrien harmitteli.

Bruinsin Zdeno Chara teki 2-0-maalin alivoimalla, ja David Krejci iski ratkaisevan 3-0-maalin ylivoimalla. Homma oli sillä selvä, ja Rask saavutti NHL-uransa 36. nollapelin melko vaivatta. Samalla hän nousi Bruinsin kaikkien aikojen nollapelitilastossa toiseksi ohi Frank Brimsekin.

Kolme vuotta sitten NHL:n parhaaksi maalivahdiksi valittu Rask on pysäyttänyt tällä kaudella kiekot 91,2 prosentin varmuudella, ja hänellä on kasassa kaikkiaan 27 voittoa. Voittotilastossa hän on komeasti sijalla viisi, joten ykkösmaalivahti on täyttänyt paikkansa erinomaisesti. Boston ei voi menestyä, ellei Rask ole huippuiskussa.

Video: Charan huikea soolomaali

Koko joukkueen tavoin myös Raskin viime kausi oli pettymys. Savonlinnalaislähtöinen maalivahti oli runkosarjan päätteeksi voittotilastossa sijalla 11, ja Bruins jäi pudotuspelien ulkopuolelle. Voittoja Raskille kertyi 31, joten tällä kaudella tuo lukema ylittyy kirkkaasti. Toissa kaudella voittoja kertyi 34, ja sijoitus tilastossa oli yhdeksäs. Tuolloinkaan Bruins ei yltänyt pudotuspeleihin.

Nuo kaksi kautta olivat pettymys niin Raskille kuin koko organisaatiollekin. Ennen kevättä 2015 Bruins eteni pudotuspeleihin seitsemällä kaudella peräkkäin, kirkkaimpana saavutuksenaan Stanley Cupin voitto vuonna 2011. Vielä vuonna 2013 joukkue ylsi finaaleihin, mutta Chicago Blackhawks oli vahvempi ja pääsi nostelemaan kannua.

Runkosarjaa on vielä jäljellä reilut parikymmentä ottelua jokaisella joukkueella. Tällä kaudella Bruins tekee kaikkensa, ettei kausi päättyisi runkosarjan lopussa.

- Ajatuksissamme on se, että yritämme voittaa jokaisen ottelun. Tiedämme, että asetelmat ovat aika tiukat. Voimme tuijottaa sarjataulukkoa niin paljon kuin haluamme, mutta tärkeintä on keskittyä jokaisessa ottelussa siihen, miten pelaamme, Bruinsin kapteeni Zdeno Chara kertoi seuran verkkosivuilla.

Vajaan kahden kuukauden kuluttua tiedämme, riittikö Raskin, Charan ja kumppaneiden kiri pudotuspeleihin saakka.

 

Katso lisää