Skip to main content

Brouwer tuo Bluesiin voimaa ja johtajuutta

Teksti Louie Korac / NHL.com

ST. LOUIS -- Kun Troy Brouwer hankittiin viime kesänä vaihdossa T.J. Oshieen, St. Louis Bluesin fanit nostivat melkoisen äläkän. Bluesin suosituimpiin pelaajiin kuulunut Oshie oli yhtäkkiä ja yllättäen myyty joukkueesta pois.

Bluesin GM Doug Armstrong ei kuitenkaan yritä voittaa mitään suosituimmuuskilpailuja. St. Louis oli jo kolmena vuonna peräkkäin lähtenyt laulukuoroon läntisen konferenssin ensimmäiseltä playoff-kierrokselta, joten Armstrong kaipasi joukkueeseensa uusia tuulia.

”Hän on pelannut meillä erittäin hyvin”, sanoi Armstrong Brouwerista, joka johdattaa Bluesin ensimmäiseen konferenssifinaaliin Sharksia vastaan sunnuntaina Scottrade Centerissä (klo 20 ET, ma klo 3 Suomen aikaa). ”Minusta se oli hyvä pelaajakauppa molempien joukkueiden kannalta. Capitals on ollut tyytyväinen Oshieen ja me Brouweriin. Kumpikaan joukkue ei treidannut pelaajaansa muusta syystä kuin siitä, että tarvittiin erityylisiä pelaajia.”

”Meillä on jo pelaajia, jotka pelaavat samalla tyylillä kuin T.J. Tarvitsimme pelaajan, joka pelaa kuin Troy Brouwer. Capitals puolestaan tarvitsi Oshien tyylistä pelaajaa. Brouwer sopii meille loistavasti. Hän menee ahnaasti maalin eteen ja pelaa niin sanotuilla kovilla alueilla. Juuri sellaista pelimiestä kaipasimme täydentämään joukkoamme.”

Brouwer on joukkueelleen todella arvokas kaveri sekä kaukalossa että sen ulkopuolella. Jäällä hän on saalistanut yhdeksässä ottelussa viisi maalia ja viisi syöttöä. Toisen playoff-kierroksen Dallas-sarjassa Bluesin voittotilasto näytti lukemia 4-0, kun Brouwer oli pisteillä. Brouwerin jäätyä pisteittä Blues otti kolmesti köniinsä.

Yksi syy siihen, että Blues on ensimmäistä kertaa 15 vuoteen konferenssifinaaleissa on se, että Brouwer toimii usein joukkueessaan järjen äänenä. Brouwer on myös ainoa Bluesin pelaaja, joka on voittanut Stanley Cupin. Brouwer pelasi Chicago Blackhawksin vuoden 2010 mestarijoukkueessa.

”Kuulostaa ehkä kliseiseltä, mutta kokemuksella on painoarvoa. Olen pelannut pleijareissa monta seiskapeliä (NHL:n ennätykseen oikeuttavat kahdeksan peräkkäistä) ja ollut niin monissa erilaisissa tilanteissa”, sanoi Brouwer. ”Olen ollut playoff-otteluissani kaikenlaisissa mahdollisissa tilanteissa. Olen voittanut, hävinnyt, ollut kolme ottelua tappiolla ja kolme voitolla. Yritän kertoa näkemyksiäni tilanteista parhaani mukaan.”

”Sekin auttaa, että joukkueessamme on paljon konkareita ja että olemme olleet todella määrätietoisia. Mutta yritän silti auttaa jakamalla tietoani ja kokemuksiani.”

Blues-valmentaja Ken Hitchcockilla on joukkueessaan monta veteraania, joilta löytyy johtajuutta: David Backes, Alexander Steen, Steve Ott, Paul Stastny, Alex Pietrangelo ja Kevin Shattenkirk muiden muassa. Mutta heilläkään ei ole vyöllään mestaruutta kuten Brouwerilla. Sen kokemuksen vauhdittamana voidaan mennä pitkälle tähän aikaan vuodesta.

”Brouwer pelaa peliä oikealla tavalla ja käyttäytyy oikealla tavalla. Tässä vaiheessa kautta tunteet ovat pinnassa ja tulee herkästi ylilyöntejä. Mutta hän näyttää muille esimerkkiä siitä, miten ammattilainen suhtautuu tilanteisiin. Tuollaisia kavereita ei ole playoff-aikaan koskaan liikaa. Olen aina sanonut, että pudotuspeleissä veteraanit ovat arvossaan. Nämä ovat Brouwerin, Steenin ja Backesin pelejä. Playoff-kevät on heidän aikaansa. Sen näkee heidän asenteestaan ja siitä, miten he pystyvät nostamaan tasoaan”, ylisti Hitchcock.

Brouwer sekä hänen ketjukaverinsa Stastny ja tulokashyökkääjä Robby Fabbri ottivat ohjat käsiinsä ratkaisevassa seitsemännessä pelissä Dallas Starsia vastaan. He halusivat olla ratkaisijoita – ja olivatkin. Jokainen kartutti pistetiliään maalilla ja kahdella syötöllä eli ketju teki yhteensä yhdeksän pistettä.

Brouwerista, 30, saattaa tulla kesällä rajoittamaton vapaa agentti. Hän tietää, että playoffeilla on merkittävä vaikutus hänen uransa jatkoon. Brouwerin roolia ei voi väheksyä, jos Blues pääsee Stanley Cup -finaaleihin ensi kerran sitten vuoden 1970.

”Suoraan sanoen yritän olla rauhoittava tekijä joukkueessamme”, totesi Brouwer. ”Jos jätkillä on kysyttävää, vastaan mielelläni. En teeskentele olevani mikään pleijariguru, mutta olen ollut mukana kaikilla playoff-kierroksilla ja voittanut Stanley Cupin. Tiedän, miten taistelu kovenee peli peliltä, ja miten tuomaritoiminnan taso voi vaihdella pelistä ja sarjasta toiseen.”

”Yritän pitää kaverit rauhallisina, mutta tietenkin tietty into ja päättäväisyys on myös pidettävä yllä.”

Katso lisää