Skip to main content

Brodeur nautti hyvästellessään Devils-perheen

Teksti Dan Rosen / NHL.com

New Jersey Devils kunnioitti maalivahti Martin Brodeuria paljastamalla hänen patsaansa seuran kotihallin Prudential Centerin edessä helmikuun 8. päivä. Seuraavana iltana ennen Edmonton Oilersia vastaan pelattavaa ottelua Devils jäädyttää Brodeurin paidan numero 30.

NHL.com puolestaan kunnioittaa juttusarjalla Brodeurin uraa, jonka aikana hän rikkoi useita ennätyksiä ja joka todennäköisesti päättyy lopulta Hockey Hall of Fameen.


Tässä jutussa muistellaan Brodeurin viimeistä otteluaan Devils-paidassa:

Vaikka kuinka yrittäisi olla onnellinen ja muistella menneitä lämmöllä, merkittävän aikakauden päättyminen on aina surullista.

Martin Brodeur ja New Jersey Devils taistelivat näiden tunteiden kanssa huhtikuun 13. päivä vuonna 2014, kun Brodeur pelasi 1259:nen eli viimeisen runkosarjan ottelunsa Devilsin riveissä.

”Kukaan ei oikeastaan halunnut puhua siitä, koska se on surullinen hetki kenelle tahansa legendaariselle pelaajalle tai joukkueelle, kuten Derek Jeterille (baseball) ja jonain päivänä Tom Bradylle (jenkkifutis). Aihetta jotenkin vältellään, ja sitten se vain lyö vasten kasvoja,” selitti Devilsin maalivahti ja Brodeurin viimeisen kauden joukkuekaveri Cory Schneider.

Viimeinen peli oli omalla tavallaan järkyttävä, varsinkin niille, jotka tuntevat Brodeurin parhaiten.

”Kyllähän se tiedettiin, että tämä päivä tulee. Mutta kun Marty oli mukana niin kauan, niin ei sitä oikein edes ajatellut koskaan,” mainitsi Devilsin entinen kapteeni Scott Stevens, joka oli joukkueen apulaisvalmentaja Brodeurin viimeisellä kaudella.

”Fanien, valmentajan tai Martyn pelikavereiden oli vaikea tajuta sitä. Ei sitä ounastellut. Mutta se tapahtuu meille kaikille.”

Brodeur sanoi, että hän yritti sisäistää ajatuksen pelien loppumisesta niin hyvin kuin pystyi, mutta se oli vaikeaa.

Hän tunsi sisimmässään, että hän ei ollut vielä valmis ripustamaan luistimia naulaan, ja hän todisti sen, kun hän siirtyi St. Louis Bluesiin seuraavalla kaudella. Mutta hän tiesi, että hänen pelinsä New Jerseyssä olivat ohi, sillä hänen sopimuksensa oli umpeutumassa, ja Schneider oli valmis kantamaan torjuntavastuun.

Brodeuria myös vaivasi hieman se, että hän oli maalilla ottelussa Boston Bruinsia vastaan runkosarjan viimeisessä ottelussa. Olihan Devils jo jäänyt pudotuspelien ulkopuolelle, neljännen kerran niiden 20:n täyden NHL-kauden aikana, jotka Brodeur pelasi.

”Ottelussa ei ollut mitään panoksia, piti vain pelata pelaamisen vuoksi, koska kausi täytyi lopettaa. Siitä puolesta en pitänyt, sillä olen luonteeltani taistelija,” Brodeur muisteli.

Schneider pelasi sillä kaudella paremmin ja enemmän kuin Brodeur, joten jos pelin panoksena olisi ollut paikka pudotuspeleissä tai asemien kohentaminen pudotuspelien ensimmäiselle kierrokselle, Brodeur ei luultavasti olisi pelannut ja saanut vielä kerran tilaisuutta nauttia kotihallin ilmapiiristä. Hän tiesi sen itsekin.

”Tiesin, että se on viimeinen otteluni, joten päätin nauttia joka hetkestä täysillä.”

Ja Brodeur nautti sekä taisteli. Hän torjui 16 kertaa ja auttoi joukkueensa 3-2 –voittoon Bruinsista. Se oli hänen 688:s voittonsa Devilsin maalilla.

Ottelun jälkeen Brodeur kiersi kaukaloa ja tervehti faneja, jotka seisaaltaan vastasivat tervehdykseen ja huusivat hänen nimeään. Koko joukkue oli jäällä, ja kaikki taputtivat jäätä mailallaan. Brodeur poistui hetkeksi, mutta palasi takaisin kuullakseen lisää ihailevien fanien huutoa. He toistivat idolinsa nimeä; Marty, Marty, Marty.

Schneider muisteli, kuinka ainutlaatuinen tilaisuus se oli.

”Se oli todella upeaa faneille, sillä hänellä (Brodeur) oli todella erityinen suhde faneihin. Edelleen, monen vuoden jälkeen, ihmiset tulevat luokseni ja sanovat olevansa Marty Brodeurin faneja. He eivät sano olevansa Devils-faneja vaan Marty Brodeurin faneja. Melko ainutlaatuista, eikö olekin. Kyllä huomaa, että hänellä oli läheinen ja lämmin suhde faneihin. Oli upeaa, että hän sai näin kiittää faneja kotihallissa ja fanit saivat näyttää, kuinka paljon he häntä arvostavat.”

Katso lisää