Skip to main content

Brodeur kultamitalista uusiin korkeuksiin

Teksti Dan Rosen / NHL.com

New Jersey Devils kunnioittaa Martin Brodeurin loistavaa uraa paljastamalla hänen kunniakseen tehdyn näköispatsaan Devilsin kotihalli Prudential Centerin edustalla helmikuun kahdeksantena. Pelipaita numero 30 nostetaan kattoon seuraavan päivän iltana ennen Edmonton Oilersia vastaan pelattavaa ottelua. NHL.com taas kunnioittaa Brodeurin ennätyksellistä ja todennäköisesti Hall of Fame-kutsuun johtavaa uraa kahdeksanosaisella juttusarjalla, joka julkaistaan paitajuhlaa ennen.

Tässä tarina siitä, miten Brodeur auttoi Kanadan maajoukkueen olympiakultaan vuoden 2002 talvikisoissa.

Ennen kuin hän auttoi kotimaataan voittamaan kultaa olympiakisojen jääkiekkoilussa viidenkymmenen vuoden tauon jälkeen, Martin Brodeur meni Kanadan olympiajoukkueen johtajan Wayne Gretzkyn luo, esittäen yhden toivomuksen.

"Keskustelin Waynen kanssa muutaman kerran ja sanoin, että "haluan pelata joukkueessanne, anna minun pelata edes yhden minuutin tai edes yhden sekunnin maalisssa, jotta voin sanoa pelanneeni olympialaisissa", Brodeur sanoi. "Se oli ainoa pyyntöni. Jos vaikka pääsemme 5-0 johtoon jossain pelissä, anna minun pelata hetki, jotta voin sanoa pelanneeni."

Brodeur ei ollut saanut mahdollisuutta pelata Naganon olympiakisoissa vuonna 1998. Hänelle oli kerrottu jo kesken Japaniin suuntautuneen lennon, että Patrick Roy tulisi aloittamaan jokaisen Kanadan ottelun. Siksi oli helppoa ymmärtää, miksi hän piti tärkeänä puhua etukäteen Gretzkylle. Hän halusi varmistaa mahdollisuuden pelata edes yhdessä olympiapelissä.

Wayne Gretzky naurahti kun tämä Brodeurin kanssa käyty keskustelu mainittiin perjantaina tehdyssä puhelinhaastattelussa. Hän sanoi aikomuksena olleen alusta lähtien antaa Brodeurin ja Curtis Josephin pelata kaksi ensimmäistä peliä. Molemmat saisivat aloittaa yhden pelin mieheen ja Kanada tekisi päätökset jatkosta sen perusteella.

"Ajattelin, että hän laski jollain tavalla leikkiä lähestyessään minua toivomuksensa kanssa, mutta siinä vaiheessa Pat Quinn oli meidän valmentajamme ja Curtis oli pelaamassa loistokautta," sanoi Gretzky. "Aloittavan maalivahdin määrääminen oli kova ja vaikea päätös. Tiesimme, että kummatkin saisivat mahdollisuuden pelata. Ensimmäisen pelin aloittajan määrääminen oli varmaankin yksi kovimmista päätöksistä, jonka jouduimme tekemään johtoryhmämme kanssa."

Vaikka Brodeur oli ainoa Kanadan maalivahti, joka oli voittanut Stanley Cupin jo kahdesti, Joseph, joka ei ollut koskaan voittanut Stanley Cupia valittiin ensimmäisen ottelun aloittavaksi maalivahdiksi. Hän oli pelaamassa loistokautta Toronto Maple Leafsissa, jonka valmentaja Pat Quinn oli.

Mutta kaikki muuttui Kanadan hävittyä Ruotsille olympiaturnauksen avausottelussa maalein 5-2. Ottelussa, jossa Josephin edessä pelanneet kenttäpelaajat olivat paljon huonompia kuin heidän maalivahtinsa.

"Suunnittelimme, että jos Curtis voittaisi ensimmäisen pelin, antaisimme toisen pelin Martylle ja sitten Curtis voisi taas aloittaa kolmannen," sanoi Gretzky. "Mutta jos emme voittaisi ensimmäistä peliä, Marty pelaisi silti toisen. Ja jos voittaisimme sen, jatkaisimme samalla maalivahdilla. Juuri niin tapahtui. Siitä kaikki lähti."

Brodeur auttoi Kanadan 3-2 voittoon Saksasta ja 3-3 tasapeliin Tshekin kanssa. Näistä otteluista saadut pisteet riittivät juuri ja juuri viemään Kanadan mitaliotteluihin, joissa Brodeur päästi neljä maalia kolmessa ottelussa Kanadan luistellessa kohti kultamitaleja.

Kanada onnistui voittamaan Suomen 2-1 ja ajoi Valko-Venäjän yli maalein 7-1. Kultamitalifinaalissa Kanada voitti Yhdysvaltojen joukkueen maalein 5-2.

"Martyn päästyä maalille tiesin hänen saavutuksensa ja tunsin hänet tarpeeksi hyvin tietääkseni, että muitten maalivahtien olisi todella vaikeaa saada enää häntä luovuttamaan aloittajan paikkaansa," sanoi Gretzky. "Hänen maineensa tunnettiin. Organisaationa me johtoportaan ja valmennusryhmän jäsenet tiesimme millainen maalivahti meillä oli käytettävissämme. Olin juuri itse lopettanut pelaamisen vähän aikaisemmin. Olin pelannut häntä vastaan paljon ja tiesin omakohtaisesti miten hyvä hän oli. Hän oli saavuttanut paljon tärkeissä otteluissa, joten meidän maalivahtiosastomme oli todella vahva kaikin tavoin."

Kanadan joukkueessa Salt Lake Cityn talvikisoissa pelannut puolustaja Chris Pronger sanoi, että Kanadan oli pakko vaihtaa maalivahtia Ruotsille hävityn ottelun jälkeen. Martin Brodeurin kokemuksen saaminen maalin suulle rauhoitti koko muun joukkueen.

"Marty oli siihen aikaan uransa huipulla. Hän oli jo voittanut Stanley Cupin kahdesti. Hänellä oli paljon kokemusta kovien paineitten alla pelaamisesta," sanoi Pronger. "Muistan olleeni jäällä USA-pelissä kun peli oli 2-1 meidän hyväksemme. Brett Hull pääsi ampumaan suoraan syötöstä ylivoimatilanteessa ja ajattelin, että "voi pahus, tuo menee varmasti sisään." Brodeur pääsi jotenkin maalialueen läpi poikittain, laittoi jalkansa tolpalle ja torjui kiekon. Olimme kaikki ihmeissämme. Ottelun lopputulos oli 5-2, mutta sillä hetkellä tilanne oli vasta 2-1 ja sillä torjunnalla ovi suljettiin USA:n edestä. Teimme välittömästi tilanteeksi jo 3-1."

Pronger sanoi Brodeurin mailankäsittelytaidon olleen suurimman edun Kanadalle. "Se lisäsi uuden ulottuvuuden joukkueemme peliin ja antoi meille mahdollisuuden mennä vastustajan hyökkääjiä vastaan enemmän, koska meidän ei tarvinnut huolehtia kiekosta sillä Marty oli jo hakemassa sitä," sanoi Pronger.

"New Jersey Devilsissä puolustajina kaikkien noitten vuosien ajan pelanneet voivat varmasti kertoa millaista oli pelata kun takana oli vielä kolmas puolustaja. Hän osasi pelata kiekkoa. Pysäyttää sen ja aloittaa sillä hyökkäyksiä toiseen suuntaan. Curtis Joseph oli myös hyvä kiekon kanssa, mutta ei lähellekään niin hyvä kuin Marty oli. Se antoi meidän peliimme ylimääräisen ulottuvuuden."

Martin Brodeurille tapahtui jotain outoa hänen palattuaan Devilsiin olympialaisten jälkeen.

Hänen suosionsa kasvoi entisestään.

"En ollut koskaan voittanut Vezina-palkintoa ennen kuin voitin olympiakultaa," sanoi Brodeur, joka valittiin NHL:n parhaaksi maalivahdiksi neljä kertaa viiden kauden aikana kausilla 2002-08. "Uskon, että ihmiset huomasivat mihin pystyin sen jälkeen kun olin saavuttanut menestystä myös New Jersey Devilsin oman kuplan ulkopuolella."

Prongerin mukaan suuri osa tuosta käsityksestä johtui siitä miten ihmisten mielestä Devils saavutti voittojaan.

"Sait kuulla miten Devils oli tylsin joukkue jääkiekossa ja blaa blaa blaa," sanoi Pronger. "Ja siellä hän oli kulmissa pelaamassa kiekkoa ja antamassa läpiajosyöttöjä."

Pelaaminen samalla tavalla Kanadan paidassa vahvisti Brodeurin maineen ikuisiksi ajoiksi. Hän oli olympiakultaa saavuttaessaan jo kaksinkertainen Stanley Cup-mestari, mutta nyt hän oli myös Kanadan maalivahti.

"Siksi Team Canada merkitsee niin paljon minulle," sanoi Brodeur. "Kanada antoi minulle mahdollisuuden nousta korkeammalle jalustalle. Ihmiset huomasivat, että pystyin pelaamaan ja voittamaan suurissa otteluissa. Siitä syystä sydämessäni on aina erityinen paikka Hockey Canadalle. Nämä ovat asioita, joita tapahtuu pelaajan uralla. Asioita, joitten perusteella pelaajan merkitys määritellään. Salt Lake City oli se suuri hetki minulle."

Katso lisää