Skip to main content

Bostonin koneesta on löytynyt tarvittava teho pudotuspelitaistoon

Bruins on ajoittanut kevätkuntonsa oikein ja etenee vauhdilla kohti pudotuspelejä

Teksti Mika Pukkinen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Hyvän alkukauden jälkeen Boston Bruinsin kone alkoi yskähdellä. Bruins on pysynyt koko ajan divisioonassaan neljän parhaan joukossa, mutta helmi-maaliskuun aikana bostonilaiset valahtivat MassMutual Eastin neljännelle sijalle. Menestymään tottunut Bruins ei toki missään vaiheessa ole jäänyt kauas kärjestä, vaan on ottanut pisteitä tasaisesti, mutta kahta ottelua enempää joukkue ei onnistunut voittamaan putkeen kahteen kuukauteen.  

Kunnes nyt huhtikuun jälkimmäisellä puoliskolla joukkueen peli on alkanut löytämään uomansa. Boston viilettää tällä hetkellä neljän ottelun mittaisessa voittoputkessa, joka alkoi viime viikon keskiviikkona, kun Bruins kaatoi Buffalo Sabresin kotonaan. Sabres-voiton jälkeen Bruins otti kahdesti New York Islandersin päänahan ja kaatoi heti perään Washington Capitalsin sunnuntaina. Islanders hävisi kaksi ottelua bostonilaisille maalierolla 1-7 ja Capitals otti Bostonissa lukua sunnuntaina 3-6 -lukemin.

Bostonin menoa ovat jarruttaneet pelillisten ongelmien lisäksi lukuisat loukkaantumiset. Bruinsin suomalaisvahti Tuukka Rask pelasi maaliskuussa vain kolme peliä. Rask loukkaantui maaliskuun alussa ja palasi maalille kuun lopulla kolmen viikon poissaolon jälkeen. Epäonnisesti hän loukkaantui heti paluupelissään uudelleen ja oli taas lähes kolme viikkoa sivussa. Viime viikon torstaina Rask palasi jälleen kentälle ehjänä ja torjui voiton Islandersista. Rask oli maalilla myös sunnuntaina, kun Bruins kaatoi Capitalsin.  

Raskin loukkaannuttua Jaroslav Halak kantoi pääasiallista torjuntavastuuta, mutta myös slovakialainen joutui koronaprotokollan vuoksi sivuun kokoonpanosta huhtikuun alussa. Ennen Raskin huhtikuun paluuta torjuntavastuuta kantoi tulokasvahti Jeremy Swayman, joka on voittanut viidestä aloittamastaan NHL-pelistä neljä.  

Muitakin loukkaantuneita alkaa hiljalleen tulla takaisin kokoonpanoon. Maanantaiaamuna Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy kertoi, että esimerkiksi Halak sekä puolustajat Matt Grzelcyk, Kevan Miller ja Jakub Zboril ovat palaamassa vahvuuteen jo lähiaikoina. He lähtivät maanantaina joukkueen matkaan vieraskiertueelle.

Siirtorajalla saapui tärkeitä uusia palasia 

Pelaajasiirtojen takarajalla Bruins hankki riveihinsä kolme vahvistusta. Buffalosta Bostoniin tulivat hyökkääjät Taylor Hall ja Curtis Lazar sekä Ottawa Senatorsista puolustaja Mike Reilly, joka on esiintynyt edukseen bostonilaisten peräpäässä. Hall on istunut hyvin David Krejcin johtaman kakkosketjun laidalle, jonka kolmantena lenkkinä on häärinyt Craig Smith.  

Kolmikko on tehnyt vähintään yhden maalin jokaisessa neljässä pelissä, joissa ovat siirtotakarajan jälkeen pelanneet yhdessä.  

- Pidän Hallin pelaamisesta. Hän sopii luontaisesti hyvin kentälliseen vasemmalta laukovana pelaajana. Totta kai menee aina hetki, että pelaaja pääsee kunnolla vauhtiin, kun hänellä on vasta neljä peliä takana meidän riveissä. Hän kuitenkin pääsee varmasti koko ajan paremmin kiinni peliimme ja auttaa meitä voittamaan hyökkäyspäässä. Etsimme hänelle vielä sopivaa paikkaa ylivoimasta, Cassidy kehui.

Video: BOS-WSH: Bergeron osuu rystyltä alivoimalla

Myös David Pastrnakin, Patrice Bergeronin ja Brad Marchandin muodostama Bruinsin ykköskentällinen on tehnyt kovaa tulosta. Kolmikko teki esimerkiksi sunnuntain pelissä Capitalsin verkkoon yhteensä neljä maalia, ja Krejcin johtama kakkoskentällinen kaksi maalia.  

- Meillä on kasassa kaksi kentällistä, jotka pystyvät olemaan erittäin vaarallisia hyökkäysalueella, Cassidy sanoi.  

Kun ottaa huomioon, että Bruinsilla on reservissään loukkaantuneina aiemmin mainittujen lisäksi vielä esimerkiksi puolustaja Brandon Carlo ja hyökkääjä Ondrej Kase, on miehistössä reilusti leveyttä. Bostonin kokoonpanossa on selkeitä tehokkaita tulosyksikköjä, mutta kokonaisuus on tasapainoinen.

Pudotuspelipaikka ei edelleenkään itsestäänselvyys

Hitaasti käynnistynyt Bruinsin kone jyskyttää tällä hetkellä kovaa vauhtia kohti pudotuspelejä, mutta kautta on vielä jäljellä hieman yli kymmenen peliä. Voittoputki on vienyt bostonilaisia yhä lähemmäs pudotuspelejä, mutta Bruinsin takana hönkii tällä hetkellä MassMutual Eastin kovimmassa kunnossa oleva New York Rangers.  

Onkin todennäköistä, että viimeisten kierrosten aikana nähdään todella kiivas kamppailu divisioonan viimeisistä pudotuspelipaikoista.  

- Me olemme vasta taistelemassa itseämme sisään pudotuspeleihin. Edeltävä viikko auttoi meitä kärkeä kohden, mutta Rangers tulee aivan perässä. Meidän täytyy pitää fokus siinä, että saamme pudotuspelipaikan ja taistelemme myös kotiedusta, Cassidy linjasi.  

Bruinsin etuna on kokoonpanon syvyys, jonka hyöty tulee esiin viimeistään runkosarjan viimeisillä metreillä ja pudotuspeleissä. Tämän kauden poikkeuksellisen kovassa pelitahdissa fyysinen ja henkinen rasitus on kovaa.  

- Palautuminen on haastavaa kaikille koko liigassa. Olemme oikeastaan pudotuspelimoodissa tällä hetkellä. Pelien väleissä tulisi pystyä pitämään taukoakin, mutta myös harjoituksia on täytynyt saada pidettyä, jotta pelillisiä asioita saadaan kuntoon. Halleissa ei ole myöskään 18 000 fania antamassa lisäenergiaa, vaikka onneksi olemme saaneet ottaa kuitenkin vähän yleisöä peleihin, Cassidy pohti.  

Bruins matkusti maanantaina Buffaloon, jossa se kohtaa tällä viikolla Sabresin kolme kertaa putkeen. Vaikka Buffalo on ollut divisioonan heittopussi läpi kauden, on joukkue paineettomassa tilassa saanut lisäpontta tekemiseensä. Buffalo myi siirtorajalla useita pelaajia muihin joukkueisiin ja kokoonpanoon on nostettu monia nuorempia pelaajia, joilla on energiaa ja erinomainen näytön paikka.

Bruinsissa ei odoteta Buffalosta makupalaa matkalla pudotuspeleihin.  

- Heidän pelinsä on tällä hetkellä parempaa kuin kertaakaan aiemmin tällä kaudella, ja he ovat voittaneet monia kärkipään joukkueita viimeisten ottelujen aikana. Buffalo on haaste jokaiselle joukkueelle tällä hetkellä ja meidän pitää tehdä töitä voiton eteen, Cassidy painotti maanantaina.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.