Skip to main content

Bluesin ja Blackhawksin tulinen taistelu

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Kun Blackhawks oli hävinnyt ensimmäisen ottelun Bluesille kolmannessa jatkoerässä, ja kun se oli selvittänyt kahdeksan alivoimaa toisessa matsissa, Chicagon pelaajia kirveli erityisen paljon nähdä Vladimir Tarasenkon rannelaukauksen uppoavan Corey Crawfordin selän taakse vain 6,4 sekuntia ennen kolmannen erän päätöstä.

Joukkueen kapteeni Jonathan Toews ei aivan ehtinyt Tarasenkon laukauksen eteen, ja kun hän hän näki laukauksen menevän maaliin, hän painoi päänsä jäähän ja peitti sen hanskoillaan. Sitten hän tajusi, mitä oli tehnyt ja nousi nopeasti taas pystyyn.

Myös Corey Crawfordin reaktio oli samanlainen. Hänkin laski otsansa maalin kattoon, sanoi itsekseen muutaman tarkoin valitun sanan ja otti sitten kulauksen vettä.

Olihan edessä vielä jatkoaika.

Aivan kuten ensimmäisessäkin ottelussa, Blues ja Blackhawks joutuivat pelaamaan enemmän kuin 60 minuuttia selvittääkseen voittajan. Nyt riitti vain yksi erä, ja siitäkin vain vajaat kuusi minuuttia Barret Jackmanin laukaus livahti Corey Crawfordin jalkojen välistä ajassa 5:50.

– Suojukseni olivat vierekkäin, mutta jossain oli pieni rako. Tietysti minun olisi pitänyt torjua laukaus. Jätkät olisivat tarvinneet torjunnan myös varsinaisen peliajan lopussa. On erittäin turhauttavaa menettää johto kahdessa ottelussa peräkkäin. Se on oikeastaan anteeksiantamatonta, emmekä me voita, jos minä pelaan tuolla tavalla, Crawford sanoi.

Nyt joukkueet ovat pelanneet kahdessa ottelussa melkein 170 minuuttia, eli kolmen ottelun verran, ja taistelu on ollut kovaa. Lauantain ottelussa Brent Seabrook taklasi Blues-kapteeni David Backesin rajusti laitaan ja saa vastata teoistaan liigan kurinpitäjälle. Backes ei pystynyt pelaamaan ottelua loppuun ja hänen pelaamisensa kolmannessa ottelussa on vähintäänkin kysymysmerkki.

– Kuinka kuvittelet hänen voivan? Ei hyvin, vastasi Bluesin valmentaja Ken Hitchcock kysymykseen Backesista.

– Saa nähdä, mitä sieltä tulee. En yrittänyt osua hänen päähänsä, enkä tiedä, mitä tilanteessa oikein tapahtui. Nostin katseeni, enkä nähnyt tuomareiden nostaneen kättä jäähyn merkiksi ja sitten näin Davidin [Backes] istuvan jäässä. Ei se ollut hauska näky, toivottavasti hän on kunnossa, Seabrook sanoi.

Ensimmäisen ottelun jälkeen Blackhawksin valmentaja Joel Quenneville sai 25 000 dollarin sakot tehtyään rivoiksi tulkittuja eleitä vaihtoaitiossa, kun hän protestoi tuomareiden päätöstä. Quennevillen mieliala ei varmasti parane, jos - ja kun - Seabrook joutuu pelikieltoon.

Jäällä ei annettu senttiäkään ilmaiseksi. Molemmat ottelut olisivat voineet päättyä toisinkin, mutta nyt Bluesilla on 2-0 -johto sarjassa.

Blackhawks ei ole kuitenkaan antanut periksi.

– Minun sydämeni lyö vieläkin, ei se ole murtunut. On vain turhauttavaa, että olemme johtaneet ottelua viimeisellä minuutilla kaksi kertaa, mutta emme ole saaneet voittoa, sanoi Duncan Keith.

– On raskasta jossitella, miten olisi voinut käydä. Minkäs teet? Nyt meillä on tilaisuus tasoittaa sarja kotikentällä, ja löytää keino pitää ote hallussamme, sanoi kapteeni Toews.

Nyt hänen pitää pitää pää pystyssä.

Katso lisää