Skip to main content

Blues vaihtaa maalivahtiaan seuraavaan peliin

NHL.com @NHL

SAN JOSE -- St. Louis Bluesin maalilla aloittaa Brian Elliottin sijaan Jake Allen, kun joukkue kohtaa San Jose Sharksin NHL:n läntisen konferenssin neljännessä finaalissa, kertoi Bluesin valmentaja Ken Hitchcock perjantaina.

St. Louis on jäänyt kaksi kertaa peräkkäin maaleitta ottelusarjassa, jota Sharks johtaa voitoin 2-1. Jatkoon tarvitaan neljä voittoa. Neljäs konferenssifinaali pelataan SAP Centerissä lauantaina (klo 19:15 ET, su klo 2:15 Suomen aikaa).

”Osaksi tämä on joukkueen herättelyä”, sanoi Hitchcock. ”Mutta toisaalta teemme tämän, koska meillä on mahdollisuus valita kahdesta erittäin hyvästä maalivahdista. Allen pelaa erilaisella tyylillä kuin Elliott, liikkuu maalilla enemmän ja pelaa kiekkoa aktiivisemmin. Se voi auttaa avauspeliämme.”

”Elliott on joutunut juoksemaan jo aikamoisen maratonin. Meistä tuntuu, että Jake voisi nyt auttaa meitä kääntämään tämän sarjan eduksemme.”

Allen torjui kaksi kertaa ja sai jääaikaa 8:33, kun Blues hävisi kolmannen konferenssifinaalin Sharksille torstaina maalein 3-0. Allen luisteli tolppien väliin, kun 14 laukauksesta kolme taakseen päästänyt Elliott otettiin vaihtoon. Tänä keväänä playoff-jäillä kahdesti – hän pelasi myös Dallas Starsia vastaan – esiintynyt Allen ei ole antautunut kertaakaan liki 50 minuuttiin.

”Meidän on käännettävä ottelusarja itsellemme positiivisten asioiden kautta ja löydettävä ne pelaajat, jotka pystyvät auttamaan meitä siinä”, sanoi Hitchcock.

Runkosarjassa pelaamissaan 47 ottelussa Allenin voitto/tappiotilasto oli 26-15-3, päästetyt maalit keskimäärin 2,35 per ottelu sekä torjuntaprosentti 92,0. Kun Blues hävisi vuoden 2015 pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Minnesota Wildille kuudessa ottelussa, Allenin vastaavat lukemat olivat 2,20 sekä 90,4 %.

Tämän kauden pudotuspeleissä kaikissa St. Louisin 17 ottelussa maalilla aloittaneen Elliottin voitto/tappiotilasto on playoffeissa 9-8, päästetyt maalit keskimäärin 3,34 per ottelu ja torjuntaprosentti 92,5. Pelaamissaan 42 runkosarjaottelussa hänelle kirjattiin lukemat 23-8-6, 2,07 sekä 93,0 %.

Allenia ja Elliottia ei tavoitettu perjantaina kommentoimaan asiaa.

”Olemme pelanneet kahdella maalivahdilla koko kauden”, Hitchcock sanoi. ”Jotkut voivat suurennella tätä asiaa, mutta pukukopissa ja valmennusportaassa päätös oli helppo, koska luotamme molempiin maalivahteihimme.”

”Luotamme myös Brianiin. Vaikka hänellä oli välillä vaikeaa, luotimme häneen silti. Tässä on nyt kyse eri asiasta. Meidän on muutettava ottelusarjan suunta.”

St. Louis on hävinnyt kaksi viime peliä maalein 4-0 ja 3-0 voitettuaan ensimmäisen konferenssifinaalin lukemin 2-1.

”Mestaruudet voitetaan puolustamalla”, sanoi Hitchcock. ”Molemmat joukkueet puolustavat hyvin, mutta Sharks on ollut suoraan sanoen meitä hieman parempi. Siksi he johtavat ottelusarjaa 2-1.”

Katso lisää