Skip to main content

Blues pettyi Cup-finaalin karattua käsistä

Teksti Louie Korac / NHL.com

SAN JOSE – St. Louis Bluesin valmentaja Ken Hitchcockilla luultavasti oli jotain sanottavaa pelaajilleen keskiviikkona, mutta hän näki viisaimmaksi pysyä vaiti.

"Koppi oli aivan järkyttynyt," hän kuvaili.

"Kaverit eivät pystyneet edes puhumaan. Osa pelaajista on aivan pois tolaltaan juuri nyt."

"En aio sanoa heille mitään pariin päivään. He tarvitsevat nyt aikaa olla yhdessä toistensa kanssa. Tämä on tiukimmin yhteen hitsautunut joukkue mitä olen nähnyt täällä kymmenen vuoteni aikana. He tarvitsevat nyt aikaa olla yhdessä. He eivät halua minun sekaantuvan nyt yhtään mitenkään. Me puhumme kyllä, kun aika on oikea, mutta juuri nyt he eivät tarvitse muuta kuin toisiaan."

Bluesin kausi oli juuri päättynyt 2-5 –tappioon San Jose Sharksille Läntisen konferenssin finaalin kuudennessa ottelussa keskiviikkona. Koppi oli synkkä ja hiljainen, sillä nyt on kulunut 46 vuotta siitä, kun Blues edellisen kerran ylsi Stanley Cup –finaaliin, vuonna 1970.

Kapteeni David Backesin oli kaikkein vaikein pukea ajatuksiaan sanoiksi. Hänestä tulee heinäkuun alussa vapaa agentti, ja hän sai vaivoin kerrotuksi, millainen pettymys oli päästä näin lähelle Stanley Cup –finaalia ja jäädä kuitenkin niin kovin kauas. Hän puhkesi kyyneliin kertoessaan uhrauksesta, jonka joukkuekaveri Steve Ott teki. Backesin mukaan Ott teki "jotain" auttaakseen häntä pelaamaan ottelusarjan viidennessä ottelussa, vaikka se merkitsi sitä, ettei Ott itse voinut olla kokoonpanossa sinä iltana.

"Todella epäitsekästä vetäytyä kokoonpanosta, jotta minä pääsisin pelaamaan. Sellaisia kavereita tässä meidän porukassamme on," Backes kehui.

Hyökkääjä Troy Brouwer voitti Stanley Cupin Chicago Blackhawksissa vuonna 2010, ja hän ymmärsi nopeasti, että myös Bluesilla on täydet mahdollisuudet voittaa mestaruus.

"On uskomattoman hienoa pelata tässä porukassa," huokasi Brouwer, joka hankittiin kesällä Washington Capitalsista. Toiseen suuntaan matkasi T.J. Oshie.

"Joka ikinen kaveri täällä on upea ihminen ja upea joukkuekaveri. Nauroimme paljon, meillä oli hienoja hetkiä kauden aikana, ja on äärimmäinen pettymys, että lähdemme nyt kotiin kesälomaa viettämään sen sijaan, että tavoittelisimme sormusta."

Hitchcock valmensi Dallas Starsin mestariksi vuonna 1999, ja putoaminen näin lähellä finaalia kirveli pahasti.

"No onhan se hirveä pettymys," Hitchcock myönsi.

"Voittaminen tässä liigassa on nyt äärimmäisen vaikeaa. Sarjan voittaminen on vaikeaa ja jo pudotuspeleihin pääseminen on vaikeaa. Onnistumista ja menestymistä tosiaan toivoo, kun meidän kaltaisemme hieno joukkue pääsee näin pitkälle ja näin lähelle finaalia."

"Jokainen antoi kaikkensa ja he selvisivät yhdessä monista vaikeuksista. Juuri nyt tappio tekee varmasti kipeää. Mutta ei tämä ollut parasta, mihin me pystymme. Tämän saavutuksen päälle on helppo rakentaa menestystä tulevina vuosina."

"Tosin nykyisin tämän palkkakatto-systeemin aikana ei koskaan tiedä missä on seuraavana vuonna. Tämä oli huikea tilaisuus ja mahdollisuus, joten ei ihme, että kaverit ovat äärimmäisen pettyneitä."

Katso lisää