Skip to main content

Blackhawksin Kane matkalla kohti Hart Trophya

Teksti Dan Rosen / NHL.com

Chicago Blackhawks olisi menossa kahdeksatta kertaa peräkkäin pudotuspeleihin, jos hyökkääjä Patrick Kane nakuttaisi tehoja nyt samaan tahtiin kuin kolmella edellisellä kaudella. Mutta hänpä onkin tällä kaudella ollut noin 25 prosenttia tehokkaampi kuin aikaisemmin, ja siksi Blackhawks voi hyvinkin olla Keskisen divisioonan ykkönen ja koko Läntisen konferenssin kärjessä.

Kane on kauden paras pelaaja NHL:ssä, ja sen takia hän on suosikki Hart Trophyn voittajaksi. Palkinto annetaan joukkueensa arvokkaimmalle pelaajalle.

"Tällä kaudella hänen pelinsä on ollut aivan uudella tasolla. Hän on ollut ottelua hallitseva pelaaja joka ilta," Blackhawksin GM Stan Bowman sanoi maanantaina osallistuessaan NHL-seurojen GM:in kokoukseen Floridan Boca Ratonissa.

Kane johtaa liigan pistepörssiä NHL-uransa korkeimmilla pisteillä, 89, ja hän on ollut osallisena 45,8 prosentissa Chicagon 194 maalista. Hän on tehnyt 1,27 pistettä ottelua kohti, mikä on selvä parannus edellisten kolmen kauden keskiarvoon, 1,06. Hän on kirjauttanut vähintään yhden pisteen 55 ottelussa (pelannut 70 ottelua), ja teki viime viikolle saakka joka kerta peräkkäisinä iltoina olleissa otteluissa pisteen.

Jos Kane jatkaa samaa tahtia vielä runsaat kolme viikkoa eli runkosarjan loppuun saakka, hän kokoaa 104 pistettä. Se olisi korkein pistemäärä, jolla voitetaan Art Ross Trophy sitten kauden 2013-14, kun Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosby oli runkosarjan paras pistemies ja voitti Art Ross Trophyn lisäksi myös Hart Trophyn.

Kane on myös jo tehnyt oman yhden kauden ennätyksen maaleissa (38), ylivoimamaaleissa (15) ja voittomaaleissa (7).

Hänen tehonsa ovat entistä tärkeämpiä Blackhawksille, koska Jonathan Toews ja Marian Hossa eivät ole olleet totutun tehokkaita. Kumpikin heistä pelaa selvästi ottelun pistekeskiarvon alapuolella.

Kanen tehokkuus selittyy pitkälti sillä, että hänen ketjussaan, vuoden tulokkaaksi vahvasti ehdolla oleva Artemi Panarin ja Artem Anisimov, kemiat kohtaavat uskomattomalla tavalla.

"Hänellä ei koskaan aikaisemmin ole ollut vastaavaa kemiaa ketjukavereidensa kanssa," Bowman sanoi.

"Olemme aikaisemmin etsineet hänelle ketjua, jossa olisi todella kemiaa, mutta se ei ole onnistunut ennen kuin nyt. Se on suurin syy hänen loistavaan kauteensa. Ketju on ollut kasassa vain tällä kaudella, mutta tuntuu kuin he olisivat pelanneet yhdessä jo vuosia."

Kane antoi kaudelleen suunnan 26 ottelua kestäneen pisteputken aikana, 17. lokakuuta - 13. joulukuuta. Se oli pisin Chicagon pelaajan tai amerikkalaissyntyisen pelaajan koskaan takoma putki, ja sen aikana hän oli osallisena 40:ssä Chicagon 75:stä maalista, laukoen itse 16 osumaa. Chicago voitti tuolla jaksolla 15 ottelua (15-7-4).

"Varsinkin kauden ensimmäisellä puoliskolla hän todella kantoi joukkuetta harteillaan," Bowman mainitsi.

"Meillä oli muutamia uusia pelaajia ja etsimme sopivia ketjuja, ja kaiken sen keskellä hän oli hurjassa vedossa ilta toisensa jälkeen, loi tilanteita ja oli tehokas, kunnes olimme siinä pisteessä, että palaset olivat kohdallaan. Jos hän ei olisi tehnyt sitä, emme olisi nyt tässä tilanteessa. Hän antoi muille aikaa päästä vauhtiin tekemällä itse niin paljon kuin pystyi."

MUUT EHDOKKAAT

Patrice Bergeron, Boston Bruins Bergeron on perinteisesti yksi suosikeista, kun puhutaan liigan parhaan puolustavan hyökkääjän palkinnosta, joten on korkea aika, että hänen nimensä mainitaan Hart-palkinnon yhteydessä. Fakta on, että ilman Bergeronia Brad Marchand tuskin pelaisi NHL-uransa parasta kautta ja Bruinsilla ei ehkä olisi mahdollisuuksia voittaa Atlantin divisioona. Voi olla, että Bostonilla ei olisi mitään asiaa pudotuspeleihin ilman Bergeronia, joka on voittanut parhaan puolustavan hyökkääjän Selke Trophyn kaksi kertaa peräkkäin ja kolme kertaa viimeisten neljän vuoden aikana.

Bergeronin tehot ovat korkeimmat kuin kertaakaan kauden 2005-06 jälkeen. Hän on tehnyt 28 maalia ja yhteensä 61 pistettä 68 ottelussa. Kymmenen vuotta sitten hän pelasi 81 ottelua tehoin 31+42=73.

Hänen omia tehojaankin tärkeämpiä ovat kuitenkin muut numerot, jotka kertovat, kuinka merkittävä pelaaja hän on Bruinsille.

Bergeronin maali on 16 kertaa vienyt Bruinsin johtoon, ja kahdeksan näistä osumista on ollut ottelun avausmaali. Marchand on useimmiten pelannut Bergeronin vierellä, ja hän on jo tehnyt NHL-uransa yhden kauden maaliennätyksen, 34. Bergeron johtaa Bruinsia laukausyrityksissä (54,5 %), siitäkin huolimatta, että hän on ottanut NHL:n hyökkääjistä toiseksi eniten puolustuspään aloituksia (414).

Joe Thornton, San Jose SharksThornton on 36-vuotias, mutta ei anna vuosien hidastaa itseään. Hän käyttää kokoaan hyväkseen ja pitää kiekkoa hallussaan vaikka väkisin; ja siksi Sharks on vahvasti menossa pudotuspeleihin.

Thornton kerännee nykyisellä tahdilla 80 pistettä, mikä olisi hänen paras pistepottinsa sitten kauden 2009-10, kun hän kokosi 89 pistettä. Hän on hyökkääjistä toisena Kanen jälkeen syötöissä (50), ja hän on liigan pistepörssissä seitsemäntenä 66 pisteellä. Thornton johtaa Sharksin pistepörssiä, siitäkin huolimatta, että toinen mahdollinen Hart-ehdokas Joe Pavelski on tehnyt 32 maalia.

Thornton kuitenkin kiilasi Pavelskin ohi, koska hän on ollut erittäin tehokas viimeisissä 39 ottelussa; niissä kertyi yhteensä 50 pistettä. Tämän jakson aikana hän teki vähintään yhden pisteen 34 ottelussa, ja Sharks voitti 24 ottelua (24-10-5). Ensimmäisten 29 ottelun aikana Thornton teki 16 pistettä, ja Sharks voitti 14 ottelua (14-14-1).

Thorntonin uusi tuleminen on kiistämättä suurin syy siihen, miksi Sharksilla on tällä kaudella erinomaiset mahdollisuudet päästä pudotuspeleihin jäätyään niiden ulkopuolelle viime kaudella. He voisivat muiden joukkueiden avustuksella myös voittaa Tyynenmeren divisioonan.

Myös mahdollisia ehdokkaita: Washington Capitalsin Nicklas Bäckström, Dallas Starsin Jamie Benn ja San Jose Sharksin Joe Pavelski.

Katso lisää