Skip to main content

Blackhawks taisteli tärkeän voiton kotihallissa

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Chicago Blackhawks oli yllättäen pakkovoiton edessä kotihallissaan United Centerissä. Tampa Bay oli voittanut kaksi ottelua peräkkäin ja yritti saada Stanley Cupia katkolle kotikentälleen jo lauantaina.

Tampassa pelataan lauantaina, mutta nyt on varmaa, että sen jälkeen pelataan vielä kerran myös Chicagossa, sillä Blackhawks voitti neljännen ottelun 2-1 ja tasoitti ottelusarjan tilanteeksi 2-2.

Lightning joutui pelaamaan ilman ykkösmaalivahtiaan. Ben Bishopin salainen vamma piti hänet sivussa, ja hänen sijastaan Lightningin maalia vartioi nuori Andrei Vasilevski. Hän torjuin 19 laukauksesta 17, mikä oli hyvä suoritus.

– Jos joku olisi sanonut minulle ennen ottelua, että hän päästää vain kaksi maalia, olisin ollut tyytyväinen. Hän sai tänään näyttää pystyvänsä pelaamaan korkeimmalla mahdollisella tasolla, ja se on hyvin nuorelta pelaajalta, valmentaja Jon Cooper sanoi.

Chicagn voitto ei tullut kauniilla pelillä, mutta joukkue taisteli tarvitut maalit ja maalivahti Corey Crawford ja Chicagon kovia kokenut puolustus onnistui pitämään Steven Stamkoksen ja kumppanit aisoissa.

Chicagon valmentaja Joel Quenneville oli sekoittanut ketjuja saadakseen maalintekovoimaan useampaan ketjuun. Nyt Jonathan Toews sai rinnalleen Patrick Sharpin ja Kris Versteeg nappasi paikan kolmosketjusta Brad Richardsin ja Antoine Vermetten rinnalla. Teuvo Teräväinen siirtyi Marvus Krügerin rinnalle neloseen. Ilman tehopisteitä ollut Patrick Kane puolestaan pelasi Brandon Saadin ja Andrew Shawin kanssa.

Muutokset tuottivat tulosta.

Patrick Sharp rakensi Jonathan Toewsille paikan toisen erän alussa ja Patrick Kane teki saman Brandon Saadille kolmannen erän alussa.

No, ”rakentaa” on hieman liioittelua. Ensimmäisessä maalissa Marian Hossa laukoi kaukaa, Vasilevski torjui, mutta Patrick Sharp ehti irtokiekkoon ensimmäisenä. Hänen sutaisunsa kimposi Toewsille, jonka puolittainen laukaus meni Vasilevskin polvisuojasta maaliin.

Toisessa maalissa Brad Richards voitti aloituksen Tampa Bayn päädyssä. Kane (tai Richards) iski sen Saadille, joka nousi vahvasti maalille. Vasilevski sai mailansa eteen, mutta kiekko kimposi Saadille, joka sai sen haltuunsa ja laukoi rystyltä. Laukaus epäonnistui, mutta kiekko meni Vasilevskin jalkojen välistä sisään.

– Rehellisesti sanottuna minulla kävi tuuri. Näin vähän tilaa ja yritin saada kiekon maalille. Heidän maalivahtinsa iski kiekon pois, mutta se tuli takaisin minulle ja yritin vain saada laukauksen kohti maalia. Se menikin maaliin, Saad sanoi.

– Tampa Bay oli parempi, siitä ei kahta sanaa, mutta ei sillä ole väliä, koska voitimme ottelun. Maalivahtimme pelasi hyvin ja nyt voimme huilata pari päivää, sanoi ensimmäisen ottelunsa finaalisarjassa pelannut Kimmo Timonen.

Kuten Lightningin valmentaja Jon Cooper on sanonut melkein jokaisen ottelun jälkeen, he olisivat hyvin voineet voittaa.

Mutta eivät voittaneet, ja nyt Chicago on sarjassa vahvasti mukana.

– ”Momentum” on tärkeää pudotuspeleissä ja varsinkin finaalissa, ja nyt kun meillä on ote hallussamme, emme halua päästää siitä. Nyt pitää vain antaa mennä, ruotsalaispuolustaja Niklas Hjalmarsson totesi Expressenille.

Seuraava ottelu pelataan lauantaina.

Katso lisää