Skip to main content

Barkovin vaikea alkukausi hyvää kokemusta

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Aleksander Barkov oli viime kaudella eräs NHL:n sensaatioista. Vasta 18-vuotias suomalaissentteri pelasi maailman parhaassa liigassa kuin veteraani ja nappasi paikan Suomen olympiajoukkueestakin. Sotshissa tullut polvivamma päätti kauden siihen, mutta hän ehti silti tehdä 54 ottelussa 24 tehopistettä ja olisi samalla tahdilla ollut tulokkaiden pistepörssissä kymmenen parhaan joukossa – jos olisi pelannut täyden kauden.

Toinen kausi on usein vaikea, mutta silti Barkovinkin odotettiin ottavan kehitysaskeleita eteenpäin. Kausi on ollut vaikea, mutta Barkov on myös kehittynyt,

Hän pelasi tällä kaudella vuoden 2014 puolella 26 runkosarjan ottelua ja teki niissä kuusi tehopistettä. Vuoden 2015 puolella tahti on ollut parempi, ja pisteitä on 23 ottelussa tullut 19.

– Kaikille tulee varmaankin toisella kaudella vaikea jakso ja minulla oli sellainen aiemmin tällä kaudella, mutta nyt kaikki tuntuu hyvältä. En ajattele alkukautta enää, keskityn vain seuraavaan otteluun, Barkov sanoi Fox Sportsille helmikuussa.

– Minusta hän on ollut hyvä siitä [tammikuisesta] Vancouver-matsista lähtien. Hän pelasi uskomattoman ottelun, ja on sen jälkeen luottanut itseensä, sanoi puolestaan Panthers-valmentaja Gerard Gallant.

Barkov teki ottelussa voittomaalin. Pistetahti on hieman laantunut maaliskuun puolella - 3+1=4 pistettä kahdeksassa ottelussa - mutta nyt hän ainakin taas muistaa olevansa NHL-tason pelaaja. Valmentaja luottaa nuorukaiseen, jonka peliaika on kasvanut kauden edetessä.

– Joka peli on aika kova, ei täällä liigassa ole mitään välipelejä. Meillä on mahtava joukkue, niin että kyllä sitä tekee mieli pudotuspeleihin päästä. Otetaan viimeisissä peleissä kaikki irti ja koitetaan päästä playoffseihin. Katsotaan sitten minkälainen kausi on ollut, Barkov kertoi STT:n haastattelussa muutama päivä sitten.

Peliaika on noussut myös pelaajakauppojen takarajalla joukkueeseen liittyneen uuden ketjukaverin myötä. Jaromir Jagrin, 43, rinnalla on hyvä pelata. Barkov odotti innolla Jagrin liittymistä joukkueeseen, sillä hän halusi todeta omin silmin, pitävätkö tarinat tshekkilegendan omalaatuisista harjoituksista paikkaansa.

Ja toiseksi, Jagr on edelleen huippupelaaja.

– Heti ensimmäisessä vaihdossa tuli maalintekopaikka. On mahtavaa pelata tuossa ketjussa, koska tiedän että kiekko tulee takaisin, ja vastaavasti, että kun [minulla] on kiekko lavassa, niin pystyy syöttämään. Onhan toi “68” aika legenda.

Jagr oli voittanut kaksi Stanley Cupia Pittsburghissa jo ennen Barkovin syntymää ja hiljainen tamperelainen päätti aluksi vain seurata legendan otteita häiritsemättä.

– Pari vaihtoa meni, etten uskaltanut sanoa vielä mitään, mutta [Jagr] on hieno ihminen, hän puhuu joka vaihdon jälkeen, joten tiedän, mitä seuraavassa vaihdossa tehdään.

Jagr on 43-vuotias, kun taas Barkov ja toisella laidalla pelaava Jonathan Huberdeau ovat yhteensä 40 vuotta. Se sopii Jagrille hyvin.

– He ovat hyviä pelaajia. En tiennyt heistä mitään tänne tullessani. Heillä on itseluottamusta, ja minä pidän siitä. Sanoin Barkoville, että kun haluan kiekon, minä huudan. Hän vastasi, ettei minun tarvitse huutaa. “Minä näen sinut.” Ja kaveri on yhdeksäntoista! Mahtavaa, Jagr kertoi National Postin sivuilla.

Katso lisää