Skip to main content

Barkovia odottaa nyt iso rooli Panthersissa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Aika kuluu niin nopeasti. Se on yksi latteimmista sanonnoista, mutta kun ajattelee Aleksander Barkovia, lause konkretisoituu.

Barkovilla on ikää vain 19 vuotta, mutta hän on vetänyt jo kaksi täyttä kautta isojen poikien kehissä. Tamperelaissentteristä on kehittynyt yksi NHL-joukkueensa johtohahmoista, ja hänen ympärilleen ollaan rakentamassa Floridan tulevaisuutta.

Barkov on usein ollut se joukkueen nuorukainen, mutta harvoin hän on tyytynyt takarivin esiintyjäksi. Hän on muun muassa nuorin SM-liigassa maalin tehnyt pelaaja (16 vuotta ja 28 vuorokautta), nuorin 20-vuotiaiden MM-kisoissa maalin tehnyt suomalainen (16 vuotta, 3 kuukautta ja 24 vuorokautta), nuorin NHL:ssä pelannut suomalainen (18 vuotta ja 31 vuorokautta) sekä nuorin suomalainen jääkiekon olympiamitalisti (18 vuotta, 5 kuukautta ja 20 vuorokautta).

Barkov on edennyt jo tilanteeseen, jossa hän joutuu ajattelemaan uutta sopimusta. Kolmen vuoden tulokassopimus umpeutuu ensi kauden jälkeen, jolloin hänestä tulee rajoitettu vapaa agentti (RFA).

Tulevien neuvottelujen lähtökohdat ovat hyvät, vaikkei NHL-ura olekaan lähtenyt ilman vaikeuksia käyntiin.

Barkov lähti täysin tuntemattomaan maailmaan syksyllä 2013. Hänen sopeutumistaan Floridaan auttoi äiti, joka hoitin muun muassa kyydityksissä ja ruuanlaitossa.

Uran aloittaminen heikossa NHL-joukkueessa toimii kahteen suuntaan. Peliaikaa tuli teinitulokkaaksi hyvin, mutta vastavasti ympärillä ei ollut kuin korkeintaan keskinkertainen joukkue. Tappiot syövät tulokastakin, vaikkei hän niistä voikaan ottaa liian isoa kuormaa.

Sotshin olympiakisoissa tullut polvivamma vähensi tulokaskauden ottelumäärän 54:ään, mutta odotukset toiseen kauteen olivat kovia. Kausi lähti kuitenkin heikosti liikkeelle, minkä Barkov myönsi itsekin. Hän teki 23 ottelussa tehot 2+2, mikä oli iso pettymys. Peliaikakin valui välillä alle 15 minuuttia ottelua kohti.

Vuodenvaihteen jälkeen otteet alkoivat tiivistyä ja tehojakin syntyä. Lopulta kauden saldo 16+20 oli kohtalainen 71 ottelussa.

– En pelannut omaa peliäni. Aloin kuitenkin tuntea olon kotoisammaksi, ja ketjukaverit auttoivat minua hyvin, Barkov sanoi Florida Sun-Sentinelissä.

– En ajattele huonoja asioita. Haluan ottaa riskejä, enkä mieti kiekon menettämistä. Ajattelen mieluummin syöttämistä ketjukavereille tai maalintekemistä.

Jaromir Jagrin hankkiminen Floridaan oli iso apu Barkovillekin. Valmennus pani Barkovin, Jagrin ja Jonathan Huberdeaun samaan ketjuun, mikä osoittautui hyväksi ratkaisuksi.

Yksi Jagrin hankkimisen syistä oli, että hänestä haluttiin mentoria nuorille pelaajille. Ja sellainen tshekkitähti tosiaan olikin.

Luke Adam

Aleksander Barkov

Kausitilasto
MAALIT: 16 | SYÖTÖT: 20 | PTS: 36
LKM: 123 | +/-: -4

Jagrin ja Barkovin ajatukset loksahtivat kuin automaattisesti yhteen. Se oli jälleen osoitus, ettei pelaajien iällä ole välttämättä merkitystä, kun haetaan keskinäistä kemiaa. Jagr, 43, oli pelannut jo neljä kautta NHL:ää, kun Barkov syntyi.

Barkovin hyvät otteet saivat toimittajat ja pelikaverit käyttämään vertauspankkiaan. Barkovia verrattiin floridalaislehdistössä yhtä ovelaksi syöttäjäksi kuin NBA-legenda Pistol Pete Maravichia.

Maalivahti Roberto Luongo sanoi, että Barkovissa on paljon samaa kuin itse Pavel Datsjukissa.

– Barkovin ja Datsjukin luistelussa, kiekonkäsittelyssä ja kiekonriistotaidossa on paljon samaa. En usko, että hän itsekään ymmärtää miten hyvä hän on, Luondo sanoi Sportsnetin haastattelussa.

– Kun Barkov ymmärtää miten hyvä hän voi olla, jälki tulee olemaan pelottavaa.

Floridassa pelaajat ovat poissa suurimasta mediamylläkästä, mikä sopii varmasti hyvin Barkovilla. Hän saa rauhan keskittyä omaan kehittymiseensä.

Barkovista huokuu uudenlainen itseluottamus parin Pohjois-Amerikan vuoden jälkeen. Kesällä tamperelainen on ollut mukana hyvinkin myönteisissä yhteyksissä. Normimenoihin kuuluvien hyväntekeväisuustapahtumien lisäksi Barkov muun muassa teki yllätysiskuja sekä pikkuleijonien että Mestiksen KeuPan harjoituksiin.

Floridassa Barkov on selkeä ykkössentteri ensi kaudella. Nick Bjugstad ja Dave Bolland voivat keskittyä häärimään taustalla, kun Barkov ottaa ylivoimalla kapellimestarin roolin.

Katso lisää