Skip to main content

Atlantic: Katsaus joukkueiden tilanteisiin

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Sarja-avaukseen on enää reilu viikko. Tässä katsaus Atlantic-divisioonan joukkueisiin:

Viimeisten viiden kauden aikana Bruins on pudonnut jatkosta ensimmäisellä kierroksella kerran, toisella kierroksella kaksi kertaa ja edennyt finaaliin kahdesti, voittaen sen 2011.

Kolmessa vuodessa ehtii tapahtua paljon, mutta Bruins on onnistunut pitämään joukkueen rungon kasassa, tuoden samalla uutta verta mukaan.

Tuukka Rask puolustaa liigan parhaan maalivahdin titteliä, ja hänen varaansa onkin hyvä rakentaa menestystä.

Zdeno Chara oli viime kaudella Norris-äänestyksen kakkonen, ja eräs Bruinsin tärkeimmistä pelaajista. Slovakkijätti täyttää maaliskuussa 38, ja vaikka hän onkin fyysisesti varsinainen ihmeyksilö, jossain vaiheessa aika kiertää hänet ja jättää taakseen. Bruinsin pitää toivoa, että se ei tapahdu tällä kaudella. Viime kaudella Chara pelasi kolme minuuttia enemmän ottelua kohden kuin kukaan muu Bruinsin pelaaja, ja pudotuspeleissä 25 minuuttia ottelua kohden.

Viime kaudella Bruins voitti Idän konferenssin selvästi, mutta hävisi toisen kierroksen sarjansa Canadiensia vastaan seitsemässä ottelussa. Bruins on Idässä kova tälläkin kaudella.

Buffalo hankki kesän aikana kauden aikana Islandersista hankkimansa ja Minnesotaan kauppaamansa Matt Moulsonin takaisin, ja lisäsi hyökkäykseen myös Brian Giontan ja puolustukseen Josh Gorgesin ja Andrej Meszaroksen. Niiltä osin joukkueen voi sanoa vahvistuneen, mutta kun ykkössentterinä on parhaimmillaan 49 pistettä kaudessa tehnyt Tyler Ennis, vaikeuksia saattaa olla tiedossa.

Joukkueen pitkäaikainen maalivahti Ryan Miller jätti Buffalon viime kaudella, ja nyt ykkösvahdin paikasta taistelevat Michal Neuvirth ja Ruotsin MM-sankari Jhonas Enroth. Molemmat ovat päteviä maalivahteja.

Viime kaudella Sabres oli koko liigan viimeinen, kerättyään vain 82 ottelusta vain 52 pistettä, mikä oli 14 vähemmän kuin toiseksi viimeiseksi jääneellä Florida Panthersilla.

Sabresin sijoitus ei ehkä tällä kaudella parane, mutta pisteitä pitäisi tulla enemmän. (Vuoden 2015 draftissa Sabres on vahvoilla).

Detroitin pudotuspeliputki vain jatkuu, ja kyllä siitä on puhuttukin. Olihan viime kauden puristus päästä mukaan pudotuspeleihin komea temppu, sillä joukkue kärsi loukkaantumisista ja Henrik Zetterberg ja Pavel Datsjuk olivat sivussa pitkiä toveja.

Mutta pelkkä pudotuspeleihin mukaan pääseminen ei riitä, ja viimeisten kolmen kauden aikana Detroit on päässyt toiselle kierrokselle vain kerran.

Zetterberg on taas kunnossa, Datsjuk on sivussa olkapäävamman vuoksi ja Daniel Alfredssonin ura on vaakalaudalla selkävaivojen vuoksi. Kun GM Ken Holland ei saanut houkuteltua vapaita agentteja Detroitiin, joukkue näyttää melkein samalta kuin viime kaudella.

Toki kehitystä voi tapahtua myös muulla tavalla. Jos vaikkapa maalivahti Jimmy Howard palaa entiselle tasolleen, joukkue paranee. Viime kaudella Howardin torjuntaprosentti (91,0) oli liigan 36:nneksi paras. Jos se olisi ollut edellisen kauden tasolla (92,3), joukkue olisi voittanut enemmän otteluita.

Tiukkaa tulee tälläkin kaudella.

Panthersin viime kausi oli oikeastaan ohi ennen kuin se oli päässyt vauhtiinkaan, mutta sen hyvä puoli oli se, että seurajohto pääsi suunnittelemaan tätä kautta ajoissa. Viime kaudella Panthers sai Roberto Luongon Vancouverista ja vaikka Luongoa usein onkin julkisuudessa piikitelty, on hän yhä kovan luokan maalivahti.

Aleksander Barkov on vuoden vanhempi ja vahvempi ja kokeneempi – vaikka onkin vasta 19. Silti häneltä voi hyvin odottaa tehoja, vaikkapa Jussi Jokisen rinnalla.

Panthers jäi viime kaudella Itäisessä konferenssissa toiseksi viimeiseksi ja koko liigassakin vain Sabres keräsi vähemmän pisteitä. Vaikka joukkue varmasti parantaakin viime kaudesta, onnistuuko käännös niin hyvin, että joukkue taistelee jopa pudotuspelipaikasta? Jos kaikki menee nappiin. Jos Luongo pelaa kuin 25-vuotias versio itsestään ja jos Barkov pelaa kuin 25-vuotias. Jos Jussi Jokinen tekee maaleja samaan tahtiin kuin viime kaudella ja jos Nick Bjugstad - joukkueen viime kauden maalikuningas - jatkaa kehittymistään, ja jos Jonathan Huberdeau palaa edellisen kauden tasolleen. Tynkäkaudella Huberdeau teki 48 ottelussa 31 pistettä, viime kaudella 69 ottelussa 28.

Saa nähdä, kuinka paljon jossiteltavaa on kauden jälkeen.

Viime kaudella Canadiens oli Kanadan ainoa edustaja pudotuspeleissä, ja joukkue taistelikin itsensä konferenssifinaaliin, mutta hävisi New York Rangersille. Maalivahti Carey Price oli joukkueen suuri sankari, puolustaja P.K. Subban joukkueen paras pistemies pudotuspeleissä, ja heidän varaansa Canadiensin menestys lasketaan tänäkin kautena ja monena vuotena tästä eteenpäin.

Valmentaja Michel Therrien on saanut joukkueen pelaamaan kurinalaisesti, mutta hän ei ole urallaan toistaiseksi onnistunut valmentamaan samaa joukkuetta kolmea kautta peräkkäin. Nyt alkaa hänen kolmas kautensa Canadiensissa.

Hyvä maalivahti, kurinalainen peli ja Alex Galchenyuk, Max Pacioretty ja P.K. Subban pitävät huolen siitä, että Canadiens on mukana pudotuspeleissä tälläkin kaudella. Ylisuorittaminenkaan ei kuitenkaan riitä pidemmälle kuin viime kaudella.

Vuosi sitten tähän aikaan ennakkoarvioissa mietittiin, oliko Senators edellinen kausi ollut vain harhaa, ja pystyisikö joukkue sittenkin nousemaan pudotuspeleihin. Ei pystynyt. Erik Karlsson ei ollut aivan sama peliä täydellisesti hallitseva itsensä, koska edelliskauden akillesvamma oli estänyt häntä harjoittelemasta kesällä entisellä tavalla.

Nyt vamma on historiaa, takana on hyvä kesä ja Karlsson on valmis mihin vaan. Jopa Senatorsin kapteeniksi.

Joukkue on kuitenkin menettänyt hurjasti tehoja, kun sekä Jason Spezza että Ales Hemsky siirtyivät kesän aikana Dallasiin. Mika Zibanejadille avautuu nyt tie kakkossentteriksi Kyle Turrisin takana, mutta onko viime kaudella 33 pistettä tehnyt 21-vuotias nuorukainen siihen valmis?

Maalivahdit Craig Anderson ja hänen monivuotinen kakkosensa Robin Lehner saavat venyä parhaimpaansa.

Tiedossa vaikea kausi.

Seuran GM Steve Yzerman on saanut rakentaa joukkuetta neljä kautta, ja nyt se alkaa olla läpimurron kynnyksellä. Steven Stamkos on liigan kolmen parhaan pelaajan joukossa, Victor Hedman nousi liigan puolustajaeliittiin viime kaudella ja Ben Bishop oli ehdolla Vezina-palkinnon saajaksi liigan parhaana maalivahtina.

Viime kauden joukkue on vahvistunut Brian Boylella ja Anton Strålmanilla ja lisäksi kuusivuotisen sopimuksen tehnyt Ryan Callahan on nyt mukana runkosarjan alusta. Jos Bishop ei kuitenkaan pystykään pelaamaan samalla tasolla kuin viime kaudella, Lightningin mahdollisuudet huononevat merkittävästi, sillä 39-vuotias kakkosvahti Jevgeni Nabokov on nykyisin nimenomaan tuuraaja, ei ykkönen.

On mielenkiintoista seurata, onko Valtteri Filppula tavoittanut oman kehityksensä katon. Vaikka hän jäi omasta piste-ennätyksestään viime kaudella kahdeksan pistettä, hän pääsi 25 maalin rajapyykkiin ensimmäisen kerran urallaan. Viime kauden pistekeskiarvon, 0,77, oli uran toiseksi paras. Meneekö tällä kaudella 70 pisteen raja rikki?

Jos kaikki menee nappiin, Lightning haastaa jopa Bruinsin taistoon divisioonan ykköspaikasta.

Torontossa, jääkiekon pääkaupungissa, kaikki on hieman suurempaa kuin muualla. Niinpä Leafsin uusia pelaajia hehkutetaan enemmän kuin olisi tarpeen, ja kun he eivät täytä mahdottomia odotuksia, heidät teilataan kovempaa kuin olisi tarpeen. Joukkue taisteli itsensä pudotuspeleihin tynkäkaudella ja pakotti lopulta Stanley Cupin finaaliin edenneen Bruinsin seitsemänteen otteluun, jota se johti vielä loppuvaiheilla. Leafsin kohdalla sitä pidettiin totaalisena romahtamisena, mutta kun Bruins hävisi finaalin kuudennen ottelun samalla tyylillä, se ohitettiin.

Phil Kessel on tehnyt 30 maalia kaudessa kaikkina Toronton kausinaan - ja tynkäkaudellakin 48 ottelussa 20 - ja tehnee ainakin 30 tälläkin kaudella. Nyt Leafs on järkevästi panostanut enemmän luisteluvoimaan ja taitoon kolmos- ja nelosketjuissaan, ja pelannee ensi kaudella kiekollisempaa peliä. Leo Komarov, Daniel Winnik ja David Clarkson ovat oivia pelaajia kolmoseen.

Maalivahti Jonathan Bernier pelasti Leafsin lukuisissa otteluissa viime kaudella, ja hänen varaansa voi laskea muutaman pisteen tulevallakin kaudella.

Leafs taistelee jälleen pudotuspelipaikasta, ja samalla itseään, odotuksia ja romahtamista vastaan.

Katso lisää