Skip to main content

Arizonan Bødkerillä edessä huipputärkeä kausi

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Arizona Coyotesin ja Winnipeg Jetsin kamppailu tammikuun 18. päivänä 2015. Arizonan Mikkel Bødker saa taklauksen, ja hän tuntee kipua vartalossaan. Ensimmäiset tiedot kertovat, että mistään vakavammasta ei pitäisi olla kyse.

Kivut kuitenkin yltyvät, ja Bødker lähtee sairaalaan jatkotutkimuksiin. Karu totuus paljastuu. Perna on revennyt, ja se joudutaan poistamaan.

Pernan poisto kuulostaa rajulta toimenpiteeltä, ja toki sitä onkin. Ihminen tulee kuitenkin toimeen ilman pernaa. Muun muassa Peter Forsbergilta on jouduttu poistamaan sama sisäelin.

Bødker oli matkalla uransa tehokkainta kautta, kun hän oli viimeistellyt 45 ottelussa 28 tehopistettä. Kausi jäi kuitenkin harmittavasti kesken.

Bødkerin toipuminen leikkauksesta oli rankka prosessi. Hän menetti painoa kymmenisen kiloa, ja yleiskunto meni todella heikoksi. Kavereiden vitseille nauraminen sattui. Kyljellään nukkuminen sattui.

Peilistä tuijotti ihan eri ihminen kuin ennen.

– Ihmiset kysyvät, että miten voin. Siihen on vähän vaikea vastata. Voin vain sanoa, että tilanne on menossa parempaan suuntaan, tanskalainen kertoi USA Todaylle leikkauksen jälkeen.

Bødker joutui lepäämään vielä kuukauden kauden jälkeenkin, mutta sen jälkeen hän aloitti tiukan valmistautumisen kauteen. Kun kesä on takana, kaikki näyttää jo paremmalta. Bødker on valmis uuteen kauteen.

– Mitään vaikeuksia ei ole ollut, Bødker iloitsi Arizona Republic –lehdelle.

Hänelle on tarjolla iso rooli joukkueessa, joka ei viime kaudellakaan ollut lähelläkään pudotuspelejä.

The Hockey Newsin kausiennakossa Bødkerille ennakoitiin paikkaa ykkösketjun laidassa Martin Hanzalin vierellä.

Ikikojootti Shane Doan on seuran ikoni, mutta Bødkerilläkin on iso vastuu nuorempien pelaajien mentorina, vaikka hänelläkin on ikää vasta 25 vuotta.

– Haluan auttaa joukkuetta oikeaan suuntaan kuten itseänikin. Ne asiat kulkevat käsi kädessä, Bødker sanoi.

Bødker oli vähällä joutua Coyotesin kanssa välimiestuomioistuimeen, mutta osapuolet saivat sorvattua sopimuksen ennen käsittelyä. Bødker teki yhden vuoden ja 3,75 miljoonan dollarin sopimuksen. Ensi kauden jälkeen hän on halutessaan rajoittamaton vapaa agentti.

– Sopimuksen viimeinen vuosi tuo lisäpaineita. Haluat parantaa esityksiä ja todistaa, että olet jatkon arvoinen. Tämä on tärkeä vuosi sekä minulle että joukkueella.

Hyökkääjä tiedostaa hyvin, että hänellä on ”rahastuksen” paikka ensi kesänä. Toisaalta hän pitää Arizonasta ja Coyotesista, vaikka menestystä ei olekaan tullut joukkueena.

– Seitsemän kuukauden neuvottelu ei ole ideaalitilanne. Vapaan agentin option ottamisessa on oma järkensä, mutta voimme silti saada sorvattua sopimuksen aiemmin.

Suomalaisen liigakiekon seuraajat muistavat Bødkerin hyvin Rauman Lukon paidasta kaudella 2012–13. Raumalla seurana oli kaksi muutakin tanskalaista NHL-pelaajaa: silloin Dallas Starsin listoilla ollut Philip Larsen ja New York Islandersin Frans Nielsen.

Tanskalaisten rantautuminen Raumalla oli monien yhteensattumien summa. Nielsenin pikkuveli Simon pelasi silloin Lukon maalivahtina. Kun Frans tuli Lukkoon, muut tanskalaiset seurasivat perässä.

Bødker iski 29 ottelussa tehot 21+12. Eikä siinä vielä kaikki. Bødker piti vastustajan pakkeja välillä lähes pilkkanaan. Tanskalainen valittiin SM-liigan kuukauden pelaajaksi marraskuussa.

Bødkerin valtavista reisistä puhutaan edelleen Äijänsuon hallin liepeillä. Tanskalaisen luisteluasento oli kuin oppikirjasta. Vahvat reidet tosiaan olivat hyötykäytössä.

– Bødker tulee dominoimaan NHL:ssä, sanoi hänen kanssaan samassa ketjussa pelannut Kimmo Koskenkorva Kiekkoareenassa.

Ei hän aivan dominoinut, mutta työsulkukauden jälkeinen kausi oli uran paras (19+32=51). Pisteet eivät ole ainoastaan Bødkerin pelin mittari. Hän on tärkeä pelaaja niin ikään karvauspelissä ja alivoimalla.

Käy tällä kaudella miten tahansa, Bødker toivoo, että hän saisi ainakin olla mukana.

– Olisin mieluummin ollut viime kaudella mukana häviämässä kuin katsellut pelejä sivusta.

Katso lisää