Skip to main content

Anze Kopitarin mammuttidiili herättää tunteita

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Seitsemän kuukautta. Se on pitkä aika neuvotella uudesta työsopimuksesta. Tavallinen toimistoduunari saa sorvattua diilinsä yleensä aika paljon nopeammin, mutta huippujääkiekkoilijalla voi kulua yli puoli vuotta.

Mutta kyllä se kannatti. Anze Kopitar ja Los Angeles saivat vihdoin synnytettyä jatkosopimuksen. Pihtisynnytyksellä, mutta potra poika sieltä tuli. Kymmenen vuoden ja 80 miljoonan dollarin arvoinen.

Los Angelesin GM Dean Lombardi teki vielä viimeisiä viilauksia ja valmisteli Kopitarin jättisopimusta. Hän teki esivalmisteluja hommaamalla Vincent Lecavalierin ja Luke Schennin joukkueeseen.

Varsinkin aivan kauden alussa slovenialainen sai kritiikkiä tavallista heikommasta pelistä. Sopimusneuvottelut painoivat varmasti takaraivossa, vaikka kyse oli sinänsä myönteisestä asiasta.

– Yritin vain keskittyä peliin, vaikka neuvottelut olivat käynnissä. Mielestäni onnistuin siinä aika hyvin, Kopitar sanoi.

Enää ei tarvitse miettiä yksityiskohtia papereissa. Kopitar voi keskittyä pelaamiseen ja muut voivat analysoida mitä sopimus oikeasti merkitsee hänelle, Los Angelesille ja koko NHL:lle.

Yleisin kysymys sopimuksen synnyttyä oli, että onko Kopitar kymmenen miljoonan dollarin arvoinen pelaaja.

Hänestä tulee kolmas pelaaja, joka ansaitsee ”kympin” kaudessa. Chicagon Jonathan Toews ja Patrick Kane nettoavat 10,5 miljoonaa dollaria.

Pelaajana Kopitaria on helpompi verrata Toewsiin kuin Kaneen pelipaikan ja pelityylin takia. Kopitar ja Toews ovat vakioehdokkaita parhaalle puolustavalle hyökkääjälle annettavaan Selke Trophyyn.

Molemmat ovat pelanneet NHL-uransa läpi 0,9 pisteen keskiarvotahdilla. Sekä Kopitar että Toews johtavat palettia kentän koko alueella. Vääntömomentti oman alueen puolustuspelissä on kohdallaan.

Patrice Bergeron on kolmas pelaaja, joka kilpailee tänäkin vuonna kaksikon kanssa parhaan puolustavan sentterin tittelistä. Bergeron on voittanut tittelin kolme kertaa neljän viime kauden aikana.

Bergeron teki Bostonin kanssa kahdeksan vuoden ja 55 miljoonan dollarin sopimuksen kesällä 2013. Bruins-sentteri on loistava keskushyökkääjä, mutta Kopitar on vaarallisempi pelaaja hyökkäyspäässä.

Kopitarin arvoa nostaa hänen pelipaikkansa. Tunnolliset, taitavat ja tehokkaat keskushyökkääjät ovat kullan arvoisia pelaajia.

Kopitarin kaltaiset pelaajat rytmittävät peliä, liimaavat ryhmän yhteen vaikeilla hetkillä ja näyttävät esimerkkiä silloin kun tilanne sitä vaatii.

Selke-kandidaatti, joka on täysillä kausillaan tehnyt aina vähintään 70 pistettä. Siinä on melko hyvä yhdistelmä.

Los Angelesille satsaus oli kova, kun ottaa huomioon joukkueen kokonaistilanteen. Lombardi on lukinnut kokeneita pelaajiaan urakalla pitkäksi aikaa.

Kaudeksi 2020–21 on kiinnitetty Kopitarin lisäksi Marian Gaborik (39 siinä vaiheessa), Dustin Brown ja Jeff Carter (36) ja Jonathan Quick (35). Heissä on kiinni yhteensä 29,3 miljoonaa dollaria rahaa, joka lasketaan palkkakattoa vastaan.

Eikä mukana ole vielä Drew Doughtyn ja Jake Muzzinin mahdollista jatkosopimusta.

Kingsillä on kiinni ensi vuodelle 18 pelaajassa 63 miljoonaa dollaria. Komissaari Gary Bettman ennusti, että tämän vuoden palkkakatto 71,4 miljoonaa nousee kolmella miljoonalla. Jos näin ei tapahdu, Kings voi olla liemessä.

Monet huutelevat hyvän kauden pelanneen Milan Lucicin jatkosopimuksen perään. Onko siihen varaa? Lucic nauttii 6,5 miljoonan vuosipalkkaa, eikä hän tuskin ole valmis tinkimään siitä kovinkaan paljon.

Kopitarin kohdalla suuri huolenaihe liittyy ikään. Hän on jo 28-vuotias. Miten suoritustaso pysyy koko sopimuskauden ajan?

The Hockey Newsin toimittaja Ken Campbell kirjoitti jo ennen Kopitarin uutta sopimusta, että isot tilit pitäisi painottaa nuoremmille pelaajille. Hän muistutti, että tutkimuksien mukaan NHL-pelaajat ovat huipulla 24–26-vuotiaana. Usein sen ikäiset pelaajat saavat tulokassopimuksen jälkeen vielä niin sanottuja ”siltadiilejä” ennen isoa rahastusta.

Kopitar on pelannut urallaan jo 70 pudotuspeliottelua (60 pistettä), mikä on sekä hyvä että huono asia. Hänellä on kokemusta selvitä tiukoissa paikoissa. Samalla raa’at pudotuspeliottelut ovat syöneet fysiikkaa.

Iskuja iskujen perään. Pelaamista loukkaantuneena. Lyhyet valmistautumiset seuraavaan kauteen. Ne jättävät väistämättä jälkensä.

Jos Kopitar pysyy fyysisesti kunnossa, hänen pelinsä tasosta ei tarvitse olla huolissaan. Taito ja asenne tuskin pettävät.

Kopitarin sopimus saa aikaan painetta Tampa Bay Lightningin toimistossa. Steven Stamkosin diiliä on niin ikään sorvattu kesästä asti. GM Steve Yzerman asetti sen jo aikoja sitten työlistallaan ensimmäiseksi.

Stamkos on Kopitaria enemmän hyökkäyssuuntautunut pelaaja, mutta hänen uutta soppariaan vertaillaan väistämättä slovenialassentterin lappuun.

Katso lisää