Skip to main content

Antti Niemi jättää jään arvioinnin spesialisteille

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kauden 2015-16 aikana NHL.com/fi vie NHL-pelaajat askeleen pois kaukalosta ja kertoo heidän jään ulkopuolisesta elämästä Jäänsärkijä-juttusarjassa, joka ilmestyy joka toinen viikko. Esiin pääsevät niin tähdet ja roolipelaajat kuin veteraanit ja tulokkaatkin. Lähde mukaan särkemään jäätä!

Dallas Stars herätti ennen kauden alkua hämmennystä, kun joukkue palkkasi kokonaan suomalaisen maalivahtikaksikon. Parivaljakko Antti NiemiKari Lehtonen on kuitenkin osoittautunut erittäin toimivaksi.

Ottelun jälkeen kaksikko hakeutuu mielellään yhteen ja purkaa pelin tapahtumat. Näin tapahtui esimerkiksi Calgaryssä, kun Dallas oli vieraskiertueella. Lehtonen oli loukkaantuneena sivussa, mutta heti pelin jälkeen hän kävi siviilivehkeet päällä Niemen kanssa läpi ottelun kulun.

– Maalivahtijuttuja, Lehtonen virnisti.

Niemi vaikuttaa erittäin tyytyväiseltä siihen, että maalivahtikaverina on toinen suomalainen.

– Kemiat osuvat hyvin yhteen, ja joukkue on ottanut paljon voittoja. Kokonaisuudessaan tuntuu hyvältä, Niemi kommentoi NHL.com/fi:lle.

Auttaako sinua se, että toisena maalivahtina on tuttu suomalainen?

– En tiedä auttaako se, mutta ei siitä ainakaan haittaa ole. Tosi hyvin on mennyt, ja kollegan kanssa homma toimii.

Niemi on pelannut 30 ottelua, kun Lehtosen tilillä on 21 pelattua peliä. Niemen torjuntaprosentti on 2,44 ja Lehtosen 2,82.

– Omiin menee välillä liikaa, mutta hyökkäyksemme on hyvä. Vaikka olisimme monta maalia perässä, pystymme vielä kuromaan eron umpeen, Niemi tuumi.

Ennen kuin ammattilaiskiekkoilijan ura aukeni, ajoit jääkonetta Vantaan jäähallissa. Osaisitko ajaa Zambonia, jos saisit sellaisen nyt allesi?

– En varmaan muistaisi, että mitä mistäkin tapahtuu. Aika nopeasti se varmaan kuitenkin muistuisi mieleen. En tiedä, että ovatko ne jääkoneet kehittyneet siitä ajasta, kun ajoin niitä. Ainakin ne näyttävät samalta.

Tuleeko jään kuntoa analysoitua tarkkaan, koska olet sen tekemisessä ammattilainen?

– Ei sitä sen enempää tule tarkkailtua. Ihan hyvät jäät NHL-kaukaloissa on. Jonain vuonna oli jonkun verran ongelmia, mutta nykyään pelaajilta pyydetään paljon palautetta. Ammattitaitoa sieltä varmasti löytyy paljon.

Olet naimisissa Petteri Nummelinin siskon kanssa. Miten paljon värittelette Petun kanssa jääkiekosta, kun tapaatte sukujuhlissa?

– Emme nyt ole nähneet vähään aikaan. Emme me hirveästi jääkiekosta juttele. Ihan muista jutuista lähinnä.

Juha-Pekka Jalo kirjoitti Nummelinista kirjan Pelisilmä veressä. Oletko lukenut sen?

– En ole lukenut, mutta katsotaan jos tulee eteen.

Mikä on suosikkiaktiviteettisi kiertueilla?

– Ei tässä hirveästi mitään erikoista tehdä. Lepäilyn ja syömisen merkeissä se paljon menee. Tietenkin riippuu paljon siitä missä ollaan ja miten paljon joukkueella on vapaata. Joukkueena voidaan keksiä välillä jotain. Leffoja tulee joskus katsottua.

Missä vieraspaikkakunnilla viihdyt parhaiten?

– Aika paljon on hienoja paikkakuntia. Florissa on paljon hienoja paikkoja. New York on siisti paikka. Jos on enemmän aikaa, on hienoa oppia tuntemaan kaupunkeja paremmin.

Mikä on viihtyisin kaupunki, Dallas, San Jose vai Chicago?

– Dallasissa keskusta on iso. Varmaan se vie voiton.

Mitä urheilulajeja seuraat televisiosta jääkiekon lisäksi?

– Sunnuntaisin tulee seurattua jenkkifutista. Ei minulla kuitenkaan ole mitään varsinaista suosikkijoukkuetta.

Olit mukana rullakiekkomaajoukkueessa, joka voitti MM-kisoissa 2006 pronssia. Mitä tapahtuisi, jos hyppäisit nyt rullakiekkomatsiin maaliin?

– En ole pelannut vähään aikaan. En tiedä yhtään miten kävisi. Voisi olla aika vaikeat paikat.

Katso lisää