Skip to main content

Alku hankalaa, mutta turnausta paljon edessä

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Suomi lähti turnaukseen epätavallisen rauhallisesta tilanteesta. Uusi päävalmentaja Kari Jalonen ei joutunut selittelemään valintojaan ennen turnausta, NHL-apuja ei haikailtu, eikä kieltäytymisiä ihmetelty tai harmiteltu.

Ehkä siihen vaikutti viime kauden loistava menestys, kun Suomi voitti ensin olympiapronssia Sotshista ja sitten hopeaa Minskistä. Varsinkin Minskin turnauksesta kannattajat ja valmennusjohto voivat hakea lohtua nyt, kun Suomi hävisi avausottelunsa Yhdysvalloille 5-1.

Minskissä Suomen menestyksen peruskivi oli maalivahti Pekka Rinne, joka on Leijonien ykkösmaalivahti nytkin. Ja Minskissäkin Suomi oli lähellä jäädä kokonaan ulos pudotuspeleistä, mutta muiden otteluiden tulokset menivät sopivasti ristiin, ja Leijonatkin pääsivät mukaan – ja etenivät finaaliin.

Ottelun puoleenväliin saakka kaikki meni ihan hyvin myös Ostravassa. Jokereiden Steve Moses oli tosin vienyt jenkit johtoon aivan ensimmäisen erän lopussa komealla rystylaukauksella pienestä kulmasta, mutta Suomen Jyrki Jokipakka oli myös tasoittanut tilanteeksi 1-1 toisen erän alussa. Sitten viime kaudella TPS:ssä 16 maalia tehnyt Dan Sexton järjesti kahdessa peräkkäisessä vaihdossa kaksi maalia - teki yhden ja syötti toisen - ja USA karkasi kahden maalin karkumatkalle.

Suomella oli paikkansa, esimerkiksi Aleksander Barkov napautti kiekon ylärimaan, ja Leijonat pääsivät pelaamaan ylivoimallakin muutaman kerran, mutta erikoistilannepelaaminen ei vielä ollut odotetulla tasolla.

- Kaveri käytti kovalla prosentilla paikkansa. He pelasivat niin kuin meidän olisi pitänyt pelata, maalia kohti ja [laukoa paljon]. Sitä kautta maalit tulevat. Me olimme tänään välimallissa, emme pelannee kiekkoa maalille emmekä menneet perään, Suomen parhaana palkittu Kärppien Joonas Kemppainen sanoi Ylen haastattelussa.

Kovan osumisprosentin toinen puoli on hieman epäonnistunut maalivahtipeli. Pekka Rinne ei vielä ollut sama Pekka Rinne kuin Minskissä, tai NHL:ssä.

- Annoin muutaman vähän ilmaiseksi. Toisaalta, vastustaja käänsi peliä aika nopeasti ja pääsi vasta- ja ylivoimahyökkäyksiin, Rinne kertoi MTV:lle.

Ensimmäisessä ottelussa on usein jännitystä ja esimerkiksi Kemppainen teki MM-debyyttinsä.

- Taso on kova. Monta virhettä ei kärsi antaa, hän sanoi.

Pitkässä turnauksessa on pisteiden ottamisen lisäksi tärkeää, että peli paranee jatkuvasti. Alkusarjan tappiot nollaantuvat pudotuspelivaiheessa – mutta sinne pääsemiseksi pitää myös napata pisteitä. Sen tietää keltanokkakin.

- Nyt käymme pelin kunnolla läpi joukkueen kesken ja mietimme mitä pitää parantaa. Sitten unohdamme tämän pelin ja jatkamme eteenpäin, Kemppainen totesi.

Eteenpäin, kohti sunnuntain Tanska-ottelua.

Katso lisää