Skip to main content

Oilersin ja Flamesin taistelu käy kiivaana

Kamppailu Albertan herruudesta ja pudotuspelipaikoista on entistäkin kovempaa

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

EDMONTON - Taistelu Albertan herruudesta oli aiemmin provinssin jääkiekkofanien jokatalvista viihdettä. Muutaman pettymyksentäyteisen vuoden jälkeen viholliset ottavat jälleen toisistaan mittaa, ja väännöstä voi tulla nyt entistäkin herkullisempaa.

Edmonton Oilers kukisti Calgary Flamesin lauantaina Rogers Placessa lukemin 2-1, kun Leon Draisaitl ja Mark Letestu onnistuivat voittolaukauskilpailussa. Voittonsa myötä Oilers (23-15-7) on Flamesista neljän pisteen päässä Pacific-divisioonassa. Oilers on voittanut tällä kaudella albertalaisjoukkueiden kaikki kolme kohtaamista, ja yrittää viedä nimiinsä viimeisenkin 21. tammikuuta.

Lauantain ottelusta välittyi tunne, että vanhat veriviholliset ovat jälleen sotajalalla. Elias Sports Bureaun mukaan kyseessä oli ensimmäinen kerta sitten helmikuun 2009, kun Oilers ja Flames kohtasivat molempien joukkueiden ollessa kiinni playoff-paikassa. Vuoden 2009 ottelun aikaan Flames oli Läntisen konferenssin neljäntenä ja Oilers kahdeksantena.

Oilers on nyt divisioonassaan toisena ja Flames neljäntenä. Calgary aloitti kautensa tahmeasti (5-10-1), mutta on nyt tarrannut Läntisen konferenssin ensimmäiseen villi kortti -paikkaan ja on pisteen edellä Los Angeles Kingsiä.

- Fanit olivat tänään äänekkäämpiä kuin pitkään aikaan. Siitä on aina apua. Olihan pelissä vähän häijyjä otteitakin, mutta loppujen lopuksi ei mitään pahempaa, sanoi Oilersin kapteeni Connor McDavid.

Ylilyöntejä ei tapahtunut, sillä molemmat joukkueet haluavat pelata huolellisesti ja kiinnittää huomiota yksityiskohtiin. Syynä on tietenkin se, että otteluilla on nyt enemmän merkitystä kuin aikoihin.

- Tunnelma oli hieman erilainen, mikä johtui vastustajasta ja tilanteesta sarjataulukossa. Flames näytti olevan samoissa fiiliksissä. Peli oli tiukkaa, eikä maalipaikkoja herunut paljon kummallekaan. Kaverit pelasivat uhrautuvasti ja blokkasivat vetoja, sanoi Letestu.

Flamesin kapteeni Mark Giordano sanoi huomanneensa, miten keskittyneesti joukkueet pelasivat.

- Tänään pelattiin hyvällä energialla. Meidän olisi pidettävä vastaavanlainen intensiteetti yllä illasta toiseen, sillä se on ainoa tie pudotuspeleihin, Giordano totesi.

- Tunnelma oli kuin playoffeissa. Molemmilla joukkueilla oli paikkoja. Sijoituksemme kannalta oli turhauttavaa menettää piste heille, hän jatkoi.

- Ottelussa oli pudotuspelien fiilistä. Ensimmäiset kaksi erää pelattiin tarkasti, ja kolmannessa peli avautui hieman. Kumpikaan joukkue ei halunnut antaa tuumaakaan periksi, ja loppu meni jännäksi, sanoi Oilersin maalivahti Cam Talbot (22-12-6).

Video: CGY@EDM: Letestu laukoo Elliotin hanskakäden puolelle

Vaikka Calgary olikin vaarallisempi päätöserässä, Edmonton hallitsi jatkoaikaa ja voitti laukaukset 6-0. Calgaryn ainoa hyvä tilanne päättyi Johnny Gaudreaun tolppalaukaukseen.

Talbot pysäytti voittolaukauskisassa Calgaryn Sean Monahanin ja Gaudreaun yritykset.

- Kiekonhallinnallisesti tämäniltainen ottelu oli meiltä kauden parhaita. Näin meidän pitää pelata, jos haluamme ottaa pisteitä peräkkäisinä päivinä, sanoi Glen Gulutzan, jonka valmentama Flames hävisi perjantaina New Jersey Devilsille 1-2.

- Pelasimme hyvän vierasottelun. En ollut huolissani maalinteostamme. On mukavaa, kun ottelut ovat tiukkoja. Harmi, että lauoimme pari kertaa tolppaan. Meillä oli muutama ylivoimahyökkäyskin, mutta emme saaneet vietyä niitä loppuun asti, Gulutzan lisäsi.

Näyttää siltä, että Albertan taisteluun on laadittu uusi sotasuunnitelma.

Vaikka molempien joukkueiden hyökkäyspäästä löytyy iskukykyä, etusijalla on tarkasti pelaaminen ja asioiden tekeminen oikealla tavalla.

- Piti paiskia kovasti töitä, jotta vastustaja olisi tehnyt virheitä. Maalivahdit pelasivat loistavasti. Tämä ottelu oli kunnon fyysistä vääntöä, ja maalin edustalla taisteltiin irtokiekoista, sanoi Oilersin valmentaja Todd McLellan.

- Ei peli ollut mitään rajua mäiskintää, mutta kamppailu oli muuten todella tiukkaa ja rankkaa. Molemmat joukkueet ovat nyt varmasti väsyneitä.

Katso lisää