Skip to main content

Sebastian Aho johtaa Carolinan rynnistystä

Carolina Hurricanesilla paras kauden aloitus 23 vuoteen

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

- Hän on hyvä pelaaja.

Tuo oli Carolina Hurricanesin kapteeni Justin Williamsin ytimekäs kommentti Sebastian Ahosta lauantain ottelun jälkeen. Carolina oli juuri kukistanut Ahon johdolla Minnesota Wildin vieraissa jatkoajalla 5-4.

Ihanko totta?

Aho nosti Carolinan 3-3 lukemiin ja avusti 4-4 tasoituksessa. Suomalainen päätti neljän (2+2) tehopisteen iltansa jatkoaikamaaliin. Aho komeilee lauantain kierroksen jälkeen tehoillaan 4+6=10 NHL:n pistepörssissä viidentenä. Hän on päässyt pisteille kaikissa viidessä ottelussaan.

Aho on johdattanut Hurricanesin seuran historian parhaaseen kauden alkuun. Carolina hävisi avausottelunsa New York Islandersille jatkoajalla, mutta sen jälkeen on tullut neljä voittoa peräkkäin. Yhtä hyvään starttiin seura on pystynyt vain 1995-96 Hartford Whalersin nimellä.

Video: MIN-CAR: Aho tekee ottelun toisen maalinsa

Aho ei kuitenkaan ala vielä keulimaan.

- Ottelu kerrallaan. Me haluamme kehittyä joka päivä. Me olemme nuori joukkue. Meidän pitää oppia joka päivä, Aho muistutti.

Yhden asian Aho on jo nyt oppinut: maalien tekemisen lokakuussa. Hän iski tulokaskaudellaan 2016-17 ensimmäisen osumansa 14. ottelussa. Vuosi sitten verkko heilui vasta 16. ottelussa.

Myös Carolinan toinen nuorten maailmanmestarimme on ollut oivallisessa vireessä. Teuvo Teräväinen venytti lauantaina pisteputkensa neljän ottelun mittaiseksi. Teräväisellä on nyt kasassa tehot 1+5=6.

Aho on pelannut alkukauden sentterinä Teräväisen ja kesähankinta Micheal Ferlandin välissä. Ferland on aikaisemminkin urallaan tehnyt hyvää työtä "kolmantena lenkkinä" kahden pistenikkarin rinnalla. Kanadalaislaituri luisteli Calgary Flamesissa Johnny Gaudreaun ja Sean Monahanin kanssa.

 

[Lisää aiheesta: Sebastian Aho loistaa Hurricanesin ykkössentterinä]

 

Hurricanes on päässyt pudotuspeleihin viimeksi keväällä 2009. Tuon synkän putken katkaisemista yritetään nyt hieman uudella miehistöllä. Joukkueen jättivät kesällä muun muassa hyökkääjät Jeff Skinner, Elias Lindholm ja Derek Ryan, puolustaja Noah Hanifin sekä maalivahti Cam Ward.

Carolina joutuu lisäksi olemaan toistaiseksi ilman Victor Raskia. Ruotsalaishyökkääjä haavoittui "keittiöonnettomuudessa" juuri ennen harjoitusleirin alkua.

Tulopuolella ovat Ferland, hyökkääjä Jordan Martinook, puolustajat Dougie Hamilton ja Calvin de Haan sekä maalivahdit Petr Mrazek ja Curtis McElhinney. Omista varauksista miehistöön ovat nousseet hyökkääjät Andrei Svetshnikov, Martin Necas, Warren Foegele ja Lucas Wallmark.

Jo nyt on nähtävissä, millaista puhtia uudet tuulet ovat joukkueeseen puhaltaneet.

- Meillä on sellainen asenne, että emme ole koskaan ulkona ottelusta ja pystymme hoitamaan homman. Kausi on vasta alussa, mutta olemme menossa oikeaan suuntaan. Teemme hyviä asioita, ja sen tuloksena voitamme otteluita, Williams hehkutti.

Video: CAR-VAN: Ferland tarjoilee Aholle huippupaikan

Lauantai oli hyvä esimerkki siitä. Carolina johti kamppailua 1-0 ja 2-1, mutta joutui kolmannessa erässä kahdesti takaa-ajajaksi.

- On rankkaa olla tappiolla kahdesti kolmannessa erässä. Viime kaudella olisimme ehkä luhistuneet ja luovuttaneet ja todenneet, että yritys oli hyvä. Todella hyvä voitto. Olisimme olleet järkyttyneitä, jos olisimme hävinneet, Williams jatkoi viitaten siihen, että Carolina vei kamppailun laukaukset nimiinsä murskalukemin 57-23.

Hurricanesin alkukauden suurin ongelma antoi pieniä ratkeamisen merkkejä lauantaina. Ahon 3-3 tasoitus syntyi ylivoimalla. Hurricanes oli tehnyt sitä ennen vain yhden ylivoimamaalin, ja senkin Teräväinen oli iskenyt tyhjään New York Rangersin nuottaan.

- Meistä kertoo jotain se, että pystyimme nousemaan kahdesti ja voittamaan. Ylivoimapelimme on ollut surkeaa koko kauden. Sitten kun tarvitsimme sitä kipeimmin, niin teimme maalin. Tuntuu hyvältä, Aho iloitsi uutistoimisto AP:lle.

Uusien pelaajien lisäksi Carolinalla on uusi päävalmentaja. Rod Brind'Amour on toki vaikuttanut Hurricanesissa pitkään pelaajana ja apuvalmentajana, mutta nyt hän on päävastuussa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Me tarvitsimme ylivoimamaalia, ja he tekivät sen. Sitten saimme vielä toisen (4-4 tasoitus ilman maalivahtia kuudella viittä vastaan). Meillä on vielä parannettavaa, mutta tämän ryhmän taistelutahtoa ei voi kiistää, Brind'Amour kiitteli.

Brind'Amourin opit tuntuvat menneen perille.

- Viesti on ollut aika selvä ensimmäisestä päivästä lähtien. Pelaajat ovat tehneet - tai ainakin yrittävät - sitä, mitä olemme pyytäneet. He huomaavat, että tämä on hauska tapa pelata. Meidän pitää käyttää hyväksemme se, että olemme tässä pienessä putkessa, koska tämä voi muuttua hetkessä. Pelaajat uskovat toisiinsa juuri nyt, ja meidän täytyy jollain tavalla pitää tämä momentum, Brind'Amour paalutti.

Ahon vahva alku saa varmasti kotisohvien kiekkoniilot miettimään suomalaisten NHL-pelaajien rankingjärjestystä. Voisiko Aho olla jopa paras sinivalkoinen NHL:ssä? Vai onko se Patrik Laine? Pekka Rinne? Aleksander Barkov? Mikko Rantanen?

Parempi odottaa kausi loppuun saakka. Ensi kesän terassiparlamentit ratkaiskoot asian.

Aho kohtaa sunnuntaina Laineen, jonka tehot ovat olleet alkukaudesta kadoksissa. Brind'Amourille kyse ei tietenkään ole suomalaistähtien taistosta vaan Hurricanesin ja Winnipeg Jetsin mittelöstä.

- Pitää nauttia tästä, koska tämä oli hyvä voitto meille, ja vääntää huomenna homma taas käyntiin. Meillä on todella vaikea ottelu huomenna, Brind'Amour totesi lauantaina.

Päivitys 15.10.2018:
Aho syötti joukkueensa ainoan maalin, kun Hurricanes hävisi sunnuntaina Jetsille 1-3. Hänestä tuli Hurricanesin/Whalersin seurahistorian kuudes pelaaja, joka on kirjauttanut vähintään yhden tehopisteen kauden kuudessa ensimmäisessä ottelussa. Aholla on kuuden ottelun jälkeen tilillään tehot 4+7=11.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.