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Los Golden Knights se quedan cortos

Pese a tener una reacción formidable, Vegas no pudo reponerse plenamente de un déficit de 3-0 ante Montreal

Por Albert Pérez @1AlbertPerez / NHL.com/es Corresponsal Independiente

Tras llevarse un triunfo de 4-1 en el Juego 1 de las Semifinales de la Stanley Cup contra los Montreal Canadiens, muchos creían que los Vegas Golden Knights tenían grandes posibilidades de barrer la serie al mejor de siete.

La actuación del club desértico había sido contundente en todos los aspectos.

Sin embargo, el miércoles en el T-Mobile Arena en el Juego 2, quedó demostrado que el camino rumbo a su segunda Final de la Stanley Cup no será tan fácil para los Golden Knights. 

Cayeron con un marcador de 3-2 para ver la serie ser emparejada 1-1. Con el revés, Vegas vio caer una racha de cinco victorias en estos Playoffs. 

"Las personas que dijeron que íbamos a barrer son las mismas personas que dijeron que Colorado nos iba a barrer después de que perdiéramos los dos primeros juegos de esa serie", dijo el entrenador en jefe de los Golden Knights, Pete DeBoer. "Sabíamos que esto no iba a ser fácil y tenemos un gran respeto por Montreal. Han vencido a dos muy buenos equipos de hockey para llegar aquí y han ganado muchos partidos". 

"Estamos en una mejor posición que en la última ronda después de dos partidos, e iremos a Montreal y buscaremos ganar un juego".

Reacción tremenda 

Pese a cargar con la derrota, los Golden Knights tienen el consuelo de que la vendieron cara. 

Video: MTL@VGK, J2: Toffoli anota el 2-0

Con apenas 16:30 minutos recorridos en el encuentro, ya estaban remando contra un déficit de 2-0 gracias a goles de Joel Armia y Tyler Toffoli. 

Y al 17:45 del tercer período, Paul Byron hundió más a Vegas poniendo el 3-0. 

"Nos han quemado antes. Nos volvieron a quemar esta noche (miércoles)", indicó el capitán de Vegas, Mark Stone. "No puedes caer 2-0 y esperar ganar el juego. Los dos últimos períodos pensé que jugamos bastante bien, pero perseguir el juego no es una tarea fácil contra nadie. Sin embargo, estos muchachos juegan un buen juego de equipo cuando obtienen la ventaja".   

El club desértico mostraría señales de vida rápidamente. Un poco más de un minuto después del tanto de Byron, Alex Pietrangelo recortaría el marcador. 

El defensor sacó un tiro desde enfrente de la línea azul de los Canadiens que se escurrió entre un tumulto para entrar a la red de Carey Price. 

Pietrangelo volvería a darle esperanza a la afición de Vegas al 14:46 del tercer período tras acercar al club a un gol del empate concretando el 3-2. Mandó un disparo que pasó entre las piernas del defensor de Montreal Jeff Petry y por debajo del guante de Price. 

Video: MTL@VGK, J2: Pietrangelo vence el tráfico y anota

Sumando el doblete, Pietrangelo, quien se unió a los Golden Knights en esta temporada proveniente de los St. Louis Blues, ya registra 61 puntos (11 goles y 50 asistencias) desde que debutó en la postemporada en 2012. Su cifra está empatada en el segundo puesto entre todos los defensores de la NHL detrás de la de Victor Hedman del Tampa Bay Lightning (77).  

"Protegen bien la parte central del hielo y la zona enfrente de su portería. Bloquean tiros, te quitan el hielo en su zona", expresó Pietrangelo hablando de la labor defensiva de los Canadiens. "Tenemos que encontrar agujeros en su juego y ver cómo podemos aprovecharlos. Pudimos meternos a su zona, solo necesitamos encontrar la manera para anotar más". 

Por un mejor arranque  

Aunque no les alcanzó al final, la respuesta de Vegas en el último episodio fue formidable. 

En su intento desesperado por efectuar la voltereta, en el tercer período, el equipo produjo 16 de los 29 disparos en total que generaron en todo el encuentro. 

No obstante, DeBoer tiene claro que no le pueden ceder la iniciativa a Montreal y que deben frenarlos desde el comienzo. 
En lo que va de los Playoffs, los Canadiens han mostrado que saben arrancar sus cotejos con el pie derecho. 

Han marcado 12 goles y solo han recibido tres en total en el primer período de los 13 partidos que han disputado hasta el momento. 

Video: MTL@VGK, J2: Price niega gol a Martínez

"Son un equipo de inicio rápido. Eso es parte de su identidad ", contó DeBoer. "Entrando al Juego 1, creo que habían jugado con la ventaja en siete juegos consecutivos. Eso es parte de lo que hacen. Debemos tener una respuesta para eso". 

Falta poder 

Otro aspecto de su juego que Vegas buscará mejorar el viernes en el Juego 3 como visitantes en el Bell Centre, es su Power Play.
En los dos primeros duelos de la serie, el club desértico se ha ido en blanco jugando con la ventaja numérica, 0 de 6. 
Stone detalló lo que deben de hacer para revertir esta situación. 

"Debemos tener la posesión del disco", aseveró el capitán. "Ellos son bastante agresivos. Para empezar, no creo que hayamos ganado enfrentamientos por el disco. Son agresivos a la hora de despejar el disco también. Cuando nos organizamos es cuando creamos nuestras oportunidades".  

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