Skip to main content

Защитник сборной США Сет Джонс: "Первый темнокожий топ-пик в НХЛ? Здорово, но я хочу быть просто первым"

Автор Майк Дж. Моррил / НХЛ.com

ГРИНБУРГ - Сет Джонс морщится и утомленно вскидывает руки. Он в миллионный раз слышит вопрос о том, почему в детстве его отдали в хоккей, а не в баскетбол.18-летнему защитнику стоит посочувствовать, но можно понять и журналистов: не так часто главным фаворитом драфта НХЛ называют сына бывшей звезды НБА.

"Мне не перестают задавать вопросы об этом. Наверно, это нормально", - сказал Джонс в последний день тренинг-кемпа молодежной сборной США в Гринбурге. "Естественно, мой папа [Рональд «Попай» Джонс, бывший профессиональный баскетболист, а ныне второй тренер «Бруклин Нетс»] никак не подталкивал меня к хоккею. Мы толком ничего не знали об этой игре. Но отец был знаком с Джоном Сакиком и как-то попросил его поподробнее рассказать мне, что к чему. Мне понравилось".

Это случилось 13 лет назад, во время сезона НБА 1999-00, когда Джонс-старший выступал за «Денвер Наггетс», а Сакик был капитаном «Колорадо Эвеланш». Маленький Сет искренне полюбил в ледовый спорт и стал фанатом «лавин», которые в том году дошли до финала конференции. Теперь он может стать первым в истории НХЛ афроамериканцем, выбранным на драфте новичков под первым номером. Разговоры об этом вызывают у него робкую улыбку:

"Конечно, это будет многое значить для меня, но ни я, ни моя семья никогда особенно не зацикливались на этом моменте… Не знаю, почему в мире обращают на это так много внимания. Не так важно белый ты или черный. Быть первым – вот что действительно вдохновляет".

НХЛовские скауты считают Джонса лучшим проспектом из WHL. Если техасский гигант (191 см, 91 кг) избежит травм, ни что не помешает ему сыграть на молодежном чемпионате мира в Уфе. Скорее всего, Фил Хаусли доверит ему место в первой оборонительной паре.

Сет застенчиво кивает, когда ему говорят, что он стал примером для афроамериканской молодежи. Тут стоит отметить, что даже белые американцы не часто становятся первыми номерами драфта: до нынешнего момента таковых было всего 7, и последний раз это удалось Патрику Кейну в 2007-м году.

"Да, было бы здорово попасть в эту компанию", - говорит Джонс. "Что касается того, могу ли я быть примером… Это хорошо, что в моих силах пристрастить других людей к хоккею. Я бы посоветовал темнокожим ребятам не бояться испытывать что-то новое. Всем кажется, что они занимаются только американским футболом и баскетболом, но в НХЛ ведь тоже есть несколько таких парней. Надо просто попробовать. Если вы не будете бояться, то сможете достичь всего, чего хотите".

Напомним, первым темнокожим хоккеистом в НХЛ был Вилли О'Ри, который дебютировал в «Бостон Брюинз» в 1998-м. Это случилось через 11 лет после того, как знаменитый Джеки Робинсон сломал разрушил расовую границу в бейсболе.

Джонс может и не стать первым номером драфта, но то, что он установит новый рекорд для афроамериканцев – более чем вероятно. Пока самым высоким «темным» пиком в истории лиги был Эвандер Кейн, который 3 года назад достался «Атланте» под общим 4-м номером.

В настоящее время Джонс тренируется в расположении американской молодежки в Хельсинки. В воскресенье Фил Хаусли объявит окончательный состав команды на чемпионат мира в Уфе, а уже 27-го декабря звездно-полосатые проведут свой первый матч на турнире - против сборной Германии.

Расширить