Skip to main content

Время "Вашингтона" в Кубке Стэнли пришло

Автор Том Гулитти / НХЛ.com



АРЛИНГТОН --
В "Вашингтон Кэпиталз" знают, о чем вы думаете.

Конечно, они установили клубный рекорд, с 56 победами и 120 очками завоевав Президентский Кубок, но по этой дороге они уже проходили, и это не закончивалось ничем хорошим. Пусть они и говорят, что на этот раз у них другой коллектив, но в команде понимают, что им не поверят, пока они через два месяца не поднимут над головой Кубок Стэнли.

"До тех пор, пока мы не выиграем Кубок, нам есть, что доказывать большому количеству людей", - сказал в среду левый крайний "Кэпиталз" Джейсон Чимера. "Конечно, если команда не выигрывает, ее будет неизбежно окружать негативный фон. Чтобы люди перестали об этом говорить, надо победить".

Поход начнется в четверг 15 апреля, когда в первом раунде плей-офф "Вашингтон" встретится с "Филадельфия Флайерз" в Verizon Center (2:00 мск). "Кэпиталз" считаются фаворитами, но на протяжении всей недели игроки подчеркивали, что на данный момент они добились только одного объективного преимущества - домашней площадки.

Если кто-то забыл, на обеих сторонах их свитеров в плей-офф написано: "Ничто не гарантировано".

"Команда просто провела еще один хороший сезон", - сказал защитник Карл Алзнер. "Но таких было уже много. "Ванкувер" потрясающе провел сезон, но все равно проиграл финал [Кубка Стэнли в 2011]. Хотя они, по крайней мере, дошли до финала. Это довольно впечатляюще. Мы выигрывали Президентский Кубок в сезоне 2009-10, но проиграли в первом же раунде. Так что регулярный сезон - это только начало. Настоящий хоккей начинается сейчас".

Только Алзнер, Чимера, Александр Овечкин, Никлас Бэкстрем, Джон Карлсон и Джей Бигл играли за "Кэпиталз" в сезоне 2009-10, когда команда установила клубный рекорд, набрав 121 очко в регулярном сезоне, но в серии с "Монреаль Канадиенс" упустила лидерство 3-1. С тех пор многое изменилось, но плей-офф по-прежнему может разбивать сердца.

"Кэпиталз" пробрались через первый раунд в качестве лучшей команды Востока в 2011 году, но во втором раунде "Тампа-Бэй Лайтнинг". В 2012 году "Вашингтон" в семи поединках проиграл "Рейнджерс" во втором раунде, а в 2013 с ними же в серии вел 2-0, но снова уступил в семи матчах.

В 2014 "Вашингтон" не смог пробиться в Кубок Стэнли, а в прошлом году в противостоянии второго раунда с теми же "Рейнджерс" вел 3-1, но проиграл пятый и седьмой матчи серии в овертайме, упустив шанс впервые с 1998 года выйти в финал Восточной конференции. Это был десятый раз, когда "Кэпиталз" не смогли удержать преимущество в серии в два матча.

Если команда извлекала из каждого поражения урок, то сейчас она должна быть готова сдать экзамен.

"Иногда ты думаешь, что находишься на вершине мира, но потом внезапно оказываешься внизу и думаешь: "Боже, как же это произошло?", - сказал Чимера. "Восстановление от таких ударов занимает несколько лет, но мы за это время получили массу опыта. Сейчас ребята хотят побеждать как одна команда. Просто порой надо попадать в ситуации, из которых надо выкарабкиваться. Это делает сильнее".

30-летний Овечкин дважды прошел полный цикл, помогая "Кэпиталз" завоевывать Президентский Кубок, но он ни разу не смог помочь своей команду продвинуться дальше второго раунда Кубка Стэнли, несмотря на 36 голов и 70 очков в 72 матчах плей-офф. Он называет данную версию "столичных" самой совершенной с тех пор, как он за них выступает. Нет сомнений, что именно сейчас - его лучший шанс добраться, наконец, до чемпионства.

"Это уже другая команда, более взрослая", - сказал Овечкин. "В первую очередь с психологической точки зрения мы готовы сделать следующий шаг вперед".

Тренер "Анахайм Дакс" Брюс Будро тренировал "Кэпиталз" в периоды самых бльших разочарований, включая поражение от "Канадиенс" в 2010. Как и Овечкин, он считает, что время больших свершений пришло.

"Они готовы", - сказал Будро. "Когда мы выигрывали Президентский Кубок, в команде было много молодых игроков. Они были юны, думали, что могут ухватить удачу за хвост, и что все будет отлично. Но с тех пор эти ребята прошли немало испытаний, и они уже знают, что надо делать. Они выросли и повзрослели, начиная с Никки и заканчивая Маркусом Юханссоном и Брэйденом Холтби. Так что их время пришло".

Расширить