Skip to main content

"Вашингтон" выигрывает свой дивизион

Автор Дэн Розен / НХЛ.com

ВАШИНГТОН – Вера в систему, в своих тренеров и друг друга, а также характер, который хоккеисты закалили в этом непростом для них сезоне, позволили "Вашингтон Кэпиталз" во вторник добиться того, о чем еще месяц назад было трудно подумать. Они будут бороться за Кубок Стэнли в качестве победителей Юго-восточного дивизиона.

Эта та самая команда, которая начала сезон с всего лишь 2 побед в 13 матчах, которая еще 21 марта занимала 14-е место в конференции и на 7 очков отставала от 8-й строчки в турнирной таблице. И, кстати, на 9 очков от первого места в своем дивизионе. И вот эта команда в пятый раз за шесть лет становится лучшей в своем дивизионе и гарантирует себе 3-е место в Восточной конференции. Это стало фактом после победы над "Виннипег Джетс" в "Верайзон Сентер" со счетом 5:3.

Брэйден Холтби отразил 24 броска, голы забивали три звена из четырех, причем две шайбы отправили в ворота хоккеисты из третьей тройки Джейсон Чимера и Мэтью Перро. Александр Овечкин забил свою 31-ю (лучший показатель сезона) шайбу в пустые ворота и 18 506 болельщиков отправились на улицу праздновать потрясающее преображение команды и – как они надеются – ее продолжительное выступление в плей-офф.

"Мы боролись, сражались", - сказал Овечкин. "Мы играли в нашу систему, играли друг за друга. Это самое главное. Конечно, всем было непросто, все злились, но мы справились и вы видите, чего мы добились".

А добились они многого.

С 21 марта команда провела 17 матчей и выиграла 14 из них (14-2-1). Первые две игры этой победной серии "Вашингтона" состоялись в Виннипеге. Общий счет после тех двух встреч 10-1. После этого команду было уже не остановить. "Кэпиталз" отобрали первое место в дивизионе у "Джетс", которые свой последний матч регулярки в четверг играют против "Монреаля", и которым нужна определенная доля везения, чтобы попасть в плей-офф.

"Мы должны выиграть этот матч, чтобы попасть в восьмерку и потом будем ждать, как сыграют другие претенденты", - сказал тренер "Виннипега" Клод Ноэль. "Мы сами на этот расклад уже больше никак не можем повлиять".

"Вашингтон" же сделал все сам, начиная с тех двух игр в Виннипеге 21 и 22 марта.

Овечкин забросил тогда 3 шайбы и набрал 5 очков, за которыми последовал отрезок, в котором он 10 раз набирал большего одного очка за игру. В итоге в 17 играх у него 29 баллов. Никлас Бэкстрем, забросивший шайбу с передачи Овечкина во вторник, набрал в этих 17 матчах 25 очков. Холтби защищал ворота в 15 играх и выиграл 12 из них.

"Наши лучшие игроки были действительно лучшими", - подытожил Трой Брауэр, сам забросивший 9 шайб в 17 матчах, хотя до этого в 28 он сумел отличиться лишь 10 раз.

Но преображение "Вашингтона" было достигнуто не только благодаря усилиям звезд. Свой вклад в него внесли и игроки третьего и четвертого звеньев такие, как Мэтт Хендрикс, Джейсон Чимера и Мэтью Перро.

Все они забивали во вторник. Хендрикс задал тон игре уже на 4-й минуте, огорчив вратаря соперника. Чимера сделал счет 2-0 незадолго до первого перерыва. Обе шайбы были заброшены в результате активного давления. "Кэпиталз" делал ставку именно на такую тактику против "Джетс" потому, что у "Виннипега", после игры в Баффало были травмированы несколько игроков, включая Кайла Уэллвуда и Зака Богосяна.

"Мы знаем, что такое игра в давление, когда у команды много травмированных", - сказал Хендрикс. "Мы знали, что можем воспользоваться ситуацией, что мы и сделали".

Огромная заслуга в том, что "Кэпиталз" выиграли свой дивизион, принадлежит защитнику Джону Эрскину. В прошлом он был просто игроком команды, а сейчас стал основой обороны, проводя в среднем за игру по 20 минут на площадке.

Он во вторник отблагодарил тренера за доверие, бросившись под бросок Брайана Литтла на 5-й минуте первого периода, и чуть позже выбросив шайбу практически с ленточки ворот. После броска Аарона Ганьона, она перевалилась через плечо Холтби, и чуть было не оказалась в сетке.

"Он сейчас наш третий вратарь", - шутит Овечкин.

Ну, а если серьезно, то никто не хочет сейчас шутить с "Вашингтоном".

В начале сезона – да, можно было и улыбнуться, наблюдая за тем, как команда не раз и не два пыталась изо всех сил подстроиться под новую систему тренера Оутса и каждый раз ее ждала очередная неудача.

Оутс оставался невозмутимым и позитивно настроенным. Он показывал игрокам видео, где они правильно играли, он никогда не кричал на них, если они ошибались. Он заслужил их доверие и в ответ получил команду, самую сплоченную из всех, что только бывали в этом городе. Об этом говорил Бэкстрем.

"Очень хорошо, когда у тебя за спиной такой человек", - сказал Овечкин об Оутсе. "Хочется играть для него, выигрывать для него".

И так было в разные периоды, хорошие - плохие, легкие - тяжелые, как, например, во втором периоде во вторник.

Эвандер Кейн реализовал большинство на 16 секунде второго периода, а Блейк Уиллер сравнял цифры на табло на 15-й, переправив в одно касание шайбу мимо Холтби. Но "Вашингтон" сумел восстановить разрыв в две шайбы до перерыва. Бэкстрем и Перро сделали счет 4:2.

Николай Антропов постарался не дать "Вашингтону" легкой жизни. За 8 минут до конца третьего периода он забрасывает 3-ю шайбу. На это "Кэпиталз" ответил отличной игрой в меньшинстве. Так хорошо в этом сезоне команда еще не играла. На 15-й минуте Перро отправили на две минуты за опасную игру высокоподнятой клюшкой. Но "Джетс" вообще не смог ни разу бросить по воротам, не смог создать никаких проблем для "Кэпиталз", который занимает 28 место в лиге по игре в меньшинстве.

"Отлично сыграли, не было даже повода для волнений, что здорово", - резюмировал Оутс.

В последние три минуты "Вашингтон" играл активно и агрессивно, чтобы вратарь "Виннипега" Онджей Павелец не сумел смениться. И действительно такая возможность представилась голкиперу только за 50 секунд до финальной сирены. А посматривать на лавку он начал за 1:30.

Овечкин поставил точку в этом матче, отправив шайбу щелчком в пустые ворота.

"Если хочешь выигрывать, то нужно держаться вместе", - говорит Бэкстрем. "Нужно работать друг за друга, помогать друг другу и поэтому мы добиваемся успеха".

Расширить