Skip to main content

"Вашингтон" - "Питтсбург": Нокаут-серия

Автор Сергей Бутов / НХЛ.com

Накануне старта серии, вызывающей колоссальный интерес не только в Северной Америке, но и за ее пределами, шансы обеих команд смотрятся примерно одинаково. У "Кэпиталз" есть преимущество своего поля в седьмой игре, однако на первой неделе это не будет иметь никакого значения.

Возможно, психологически "Вашингтону" даже проще начинать серию дома, где выше шансы сразу завладеть инициативой и создать отрыв.

Семь лет назад, когда команды последний раз встречались друг с другом в плей-офф, дружине Александра Овечкина это удалось, что, впрочем, совершенно не помешало "Питтсбургу" Сидни Кросби ответить тремя победами подряд, а затем выпустить из соперника воздух в седьмом поединке.

Семь лет спустя это совсем другие "Питтсбург" с "Вашингтоном", да и игра их лидеров (особенно Овечкина) со временем трансформировалась и приобрела новые очертания.

Что осталось неизменным, так это градус противостояния в серии, важность индивидуальных действий каждого из ее действующих лиц и умение нокаутировать соперника до того, как он это сделает с тобой.

НАПАДЕНИЕ

"Вашингтон".

Звенья в команде подобраны и ориентированы по традиционному принципу: первые два "дают уголь" в атаке и при игре в большинстве, два других сфокусированы на разрушении, давлении и работе в меньшинстве. При этом, главный тренер Барри Тротц практикует взаимозаменяемость троек, делая перестановки в зависимости от хода матча.

Стартовая серия против "Филадельфии" получилась у "Кэпиталз" относительно легкой не в последнюю очередь потому, что эффективно действовали оба полюса атаки, пусть и вклад второго звена Евгения Кузнецова оказался минимальным.

Первая тройка в составе Никласа Бэкстрема, Александра Овечкина и Ти-Джея Оши забросила "Флайерз" 6 шайб, из которых 3 в большинстве. А всего на счету звена 16 очков.

Тройка Кузнецова, игравшего большую часть стартовой серии с Джастином Уильямсом и Андре Бураковски, страдала на протяжении всех шести матчей, что хорошо заметно по статистике. Единственный гол звена забил Кузнецов, у ветерана Уильямса в активе только 2 передачи, а у юнги Бураковски дырка от бублика.

Тротц уже по ходу серии стал наигрывать на левом фланге Кузнецова Маркуса Юханссона, который образцово действовал в подыгрыше при игре в большинстве, где набрал 5 из своих 6 очков. По информации из лагеря "Вашингтона", Тротц в серии с "Питтсбургом" может поменять местами правые фланги атакующих звеньев, чтобы стимулировать голевое чутье Уильямса, а звену Кузнецова добавить агрессивности Оши.

При всем внимании к первым двум звеньям, невозможно пройти мимо того обстоятельства, что один из лучших пока игроков "Кэпиталз" в плей-офф – центрфорвард четвертого звена Джей Бигл. Играет неброско, почти незаметно, однако крайне полезен как на вбрасываниях, так и в собственной зоне, не говоря уже о том, что в одиночку забил "Флайерз" в два раза больше, чем звено Кузнецова вместе взятое.

"Питтсбург".

Распределение ролей между звеньями здесь куда более условное, чем у "Кэпиталз", и заметно ориентировано на атаку, что, безусловно, почувствовал на своей шкуре "Нью-Йорк Рейнджерс" в серии, ставшей для клуба первой и последней. В 5 матчах "Пингвинз" забивали в среднем по 4,2 гола, что было логичным продолжением фестивальной для клуба концовки регулярного чемпионата. Если "Питтсбургу" удастся сохранить результативность на этом уровне, "Вашингтон" рано или поздно загрустит.

Главный тренер Майк Салливан тоже любит тасовать звенья в поисках гармонии. Единственное звено, играющее в неизменном составе на протяжении последних 25-30 матчей – звено Ника Бонино. Когда Евгений Малкин в марте получил травму, дыру в тройке Фила Кессела и Карла Хагелина заткнули именно им, и Бонино не просто в ней прижился, но и вдохнул новую жизнь. Против "Рейнджерс" тройка набрала 12 очков, половина из которых пришлось на долю Кессела.

Самым эффективным остается звено Сидни Кросби (16 очков, 8 из них на счету Кросби), где справа действует Патрик Хорнквист, а слева новичок Конор Шири, настолько впечатливший Салливана своим взаимодействием с капитаном, что наставник произвел рокировку, опустив Криса Кунитца в звено к Малкину.

Малкин, несмотря на чехарду с партнерами буквально в каждом после возвращения матче, стал абсолютно лучшим игроком "Питтсбурга" стартовой серии в плане результативности, набирая в среднем 1,75 балла за матч (7 очков в 4 встречах). С Кунитцом, а также правым флангом Эриком Фером ему еще только предстоит наладить голевое производство, но если до этого дойдет, "Вашингтон" получит в своей зоне сразу три звена, способных созидать. Имеет смысл напомнить, что и формально четвертая тройка нападения "Пингвинз" в составе Мэтта Каллена, Тома Кюнхакля и Брайана Раста набрала 9 очков в 5 встречах, забивая не только в формате "пять на пять", но и в меньшинстве.

Кто сильнее:

Обе команды одинаково опасны как в игре "пять на пять", так и при реализации большинства. Дальше ключевую роль станут играть нюансы, которых мы пока не знаем.

ЗАЩИТА

"Вашингтон".

Потеря Брукса Орпика не особо чувствовалась в серии с "Филадельфией", однако с "Питтсбургом" опытного защитника Тротцу будет не хватать, это уже понятно. Сроки восстановления Орпика, впрочем, неизвестны, что может означать, как его потерю до конца сезона, так и скорое, уже по ходу полуфинала Востока, возвращение в строй. На его место Тротц наигрывал в паре с Дмитрием Орловым как Тэйлора Чорни, так и Майка Уэбера, и пока трудно сказать, кто кого на этих смотринах переиграл.

"Вашингтон" очень солидно смотрелся в обороне как по ходу сезона, так и в начале плей-офф. Умело сбалансированные пары не дали дышать лидерам "Флайерз" Клоду Жиру и Уэйну Симмондзу, которые на двоих забили один гол, а в большинстве явно идет игра у Джона Карлсона, набравшего 5 из 6 очков в серии при розыгрыше лишнего.

"Питтсбург".

У команды есть чем и кем ответить Карлсону – лидер обороны Крис Летанг также набирал в среднем по 1 очку за игру. Его напарник Оли Маатта неудачно начал серию с "Рейнджерс", однако ближе к ее завершению пришел в чувство. Салливан делает ставку не только на эту пару, но и на Тревора Дэйли с Брайаном Дюмулином. Еще одна пара используется исключительно в разрушении, и оттого весьма в нем эффективна.

Против "Рейнджерс" оборона "Питтсбурга" действовала нормально, но и без особого блеска, что в известной степени объясняется вынужденной вратарской чехардой. Чем быстрее она для "Пингвинз" закончится, тем проще станет защитникам выкручивать руки атаке "столичных".

Кто сильнее:

Снова равенство. Тот, кто выиграет борьбу на синих линиях, получит колоссальное преимущество.

ВРАТАРИ

"Вашингтон".

Один из претендентов на звание лучшего игрока регулярного чемпионата Брэйден Холтби дважды отстоял на ноль в серии с "Флайерз" и в среднем пропускал менее 1 шайбы за игру. Не стоит, впрочем, эту статистику брать за константу и оценивать потом по ней работу Холтби в серии с "Питтсбургом" – это две команды, у которых принципиально разный потенциал при входе в чужую зону. "Вашингтону" очень будут нужны сэйвы Холтби.

"Питтсбург".

Сэйвы потребуются и "Пингвинз", однако еще больше команде нужна ясность в вопросе о том, кто будет первым номером. Серию с "Рейнджерс" начинал третий вратарь Джефф Заткофф, затем к третьей игре поправился второй номер, 21-летний новичок Мэтт Маррэй. С ним в воротах "Питтсбург" пока не проигрывал, и теперь даже возвращение в строй основного голкипера Марка-Андре Флери - скорее новая головная боль, чем облегчение для Салливана. Решится ли тот на риск играть Флери с листа уже в первой встрече? Ответа с нетерпением ждут Овечкин и его партнеры.

Кто сильнее: "Кэпиталз", В одной-двух встречах его преимущество над оппонентом, кого бы ни выбрал в итоге Салливан, может быть не столь очевидно, однако в забеге на длинную дистанцию, в которую серия имеет все шансы превратиться, "фактор Холтби" игнорировать невозможно.

Счет в серии: 4-3, "Вашингтон". Такую серию хочется смотреть как можно дольше, а победят "Кэпиталз", потому что у них есть Холтби.

Расширить