Skip to main content

Уэстгарт о популяризации хоккея в мире

Автор Анна Батугина / НХЛ.com

Во второй части интервью с обладателем Кубка Стэнли Кевином Уэстгартом корреспондент NHL.com/RU поговорила о развитии хоккея в странах, которые принято считать "нехоккейными", планах НХЛ по продвижению популярности игры в мире, а также его собственном пути от игрока к управленцу.

- Ваш последний сезон в карьере вы провели, выступая за клуб "Belfast Giants" Элитной хоккейной лиги Великобритании (EIHL). Как он для вас сложился?

- Это был невероятный сезон. Я жил в Белфасте, очень интересный город с богатой историей и красивой природой Северной Ирландии. Было чрезвычайно познавательно увидеть город своими глазами после услышанных историй о его прошлом. Белфаст считается самым безопасным для туристов городом Европы, так что для меня и моей семьи эти шесть месяцев стали интересным жизненным опытом.

- Расскажите о хоккее в Белфасте.

- "Giants" - хороший клуб с приличным количеством фанатов. Со мной в команде играли отличные ребята. Один хоккеист был непосредственно из Северной Ирландии, около 10 англичан вместе с шотландцами и около 10 североамериканцев. Интересная смесь культур и национальностей. Я пришел к выводу, что в какой бы стране не пришлось играть в хоккей, везде встретятся прекрасные люди. Люди из мира хоккея - хорошие люди.

- Удалось освоить местный диалект?

- Да, почти. Североирландские интонации очень ярко выраженные и к этому надо было еще привыкнуть. В общем и целом, я провел отличное время в Ирландии.

- Как развивалась ваша карьера после этого?

- После того, как я закончил играть, мне захотелось расширить свои горизонты, научиться чему-то новому. Я размышлял над возможными путями развития моей карьеры в дальнейшем, пробовал себя в чем-то, вел переговоры. Во многом мне нравился вариант с возможной работой в Профсоюзе игроков НХЛ.

Во время последнего локаута, когда решалась судьба того сезона, я часто участвовал в переговорах с Лигой как представитель от игроков. Я познакомился со многими людьми из Профсоюза, а также и со всем руководством НХЛ, владельцами команд. Так я начал профессиональные отношения с Биллом Дэйли и Гэри Бэттменом. Впоследствии, когда новое соглашение было подписанo, и хоккейный сезон возобновился, я всегда оставался на связи с Биллом.

Однако, ничего конкретно я тогда не знал. К счастью, полагаю, я заслужил доверие среди руководства НХЛ, и вот прошло время, и Билл снова связался со мной. Я получил эту уникальную возможность продолжить свою карьеру в хоккее, при этом, заниматься таким интересным делом, как развитие нашего спорта за пределами стран, где он давно процветает. Должность, которая была предложена, мне сразу понравилась (Вице-президент НХЛ по развитию бизнеса и международных отношений - авт.), отчасти из-за моей любви к путешествиям, отчасти благодаря богатому опыту общения с игроками из разных точек земного шара. Первостепенной причиной, всё же, послужил тот факт, что мне предоставится возможность поделиться с людьми из разных стран нашей страстью к хоккею. Мы, канадцы, живем и дышим хоккеем с самого детства, и очень хотелось бы, чтобы любовь к этому виду спортa развивалась во всем мире.

- Ваш департамент так же смотрит в сторону Дальнего Востока, как и КХЛ?

- В определенной степени да. Kак раз сейчас мы работаем над созданием плана по развитию отношений НХЛ с другими лигами, странами, a также над тем, как можно продуктивно популяризировать НХЛ в странах с меньшим хоккейным рынком. Мы хотим, чтобы больше регионов выходило на самый высокий уровень.

- В этом плане также свою роль сыграет предстоящий Кубок мира?

- Обязательно. НХЛ во всю занимается раскруткой этого особого турнира. Любое внимание к Лиге и НХЛовским игрокам благотворно сказывается на нашей организации. Я считаю, внимание к Кубку Мира повлечет за собой рост интереса к хоккею на международной арене.

Расширить