Skip to main content

У руководства "Лас-Вегаса" немало проблем

Автор �������������� ������������ / НХЛ.com

Национальная Хоккейная Лига официально пришла в Лас-Вегас. Да-да, в тот самый Лас-Вегас, в котором на прошлой неделе столбик термометра предательски подкрался к отметке плюс-50, примет спорт, в который играют на огромном куске льда.

Игорная столица мира является привлекательным местом для 31-го клуба лиги по ряду причин. Команда, которая пока еще не имеет имени, станет единственным профессиональным клубом высшего уровня и будет иметь монополию в этом компоненте. Дисбаланс команд в пользу Восточной конференции немного выровняется и станет 16-15 вместо 16-14. Да и популярность Лас-Вегаса наверняка пойдет на пользу НХЛ.

В то же время возникают вопросы по поводу того, как будет выглядеть конечный продукт непосредственно на льду. Новые команды исторически испытывали проблемы в первые годы существования. В некоторых местах даже победы не всегда привлекают болельщиков на трибуны. В случае с Лас-Вегасом особенное месторасположение города и условия формирования команды могут усложнить задачу раскрутки клуба.

Первая проблема - количество зрителей на трибунах. В прошедшем сезоне в десятку самых посещаемых команд вошли "Торонто Иэйпл Лифс", "Монреаль Канадиенс" и "Калгари Флэймз". Несмотря на то, что ни один из этих клубов не вышел в плей-офф, трибуны домашних арен были заполнены практически в каждом матче регулярки. С другой стороны, "Анахайм Дакс", "Флорида Пэнтерз" и "Сан-Хосе Шаркс" закончили сезон в десятке наименее посещаемых команд лиги. При этом "Утки" и "Патнеры" стали победителями своих дивизионов, а "Акулы" и вовсе дошли до финала Кубка Стэнли. Но ни одна из этих команд не собирала в среднем более 17 тысяч зрителей.

Понятно, что в Канаде все сходят с ума от хоккея, и популярность этого вида спорта там гораждо выше, чем в США, где только в Миннесоте и Баффало арены заполняются под завязку несмотря на то, как выступают местные команды. Однако такие традиционно "нехоккейные" места с высокими температурами воздуха, как Аризона и Каролина, плетутся на предпоследнем и последнем местах соответственно. Кстати, интересно будет понаблюдать за тем, улучшиться ли ситуация с приходом в "Койотис" первого номера драфта-2016 Остона Мэттьюза.

Хоккей наиболее популярен в северных городах с холодными зимами, где поколения пацанов растут, гоняя шайбу на замерзших прудах и катках, становясь фанатами местных хоккейных команд. И хотя в последние годы юношеский хоккей получил развитие в Лас-Вегасе, он и близко не стоит с Квебеком, заявка которого на расширение была отклонена. В настоящий момент в столице игорного бизнеса и его окрестностях только 400 мальчишек и девчонок занимаются хоккеем на трех катках. Руководители нового клуба НХЛ надеятся, что с приходом в город большого хоккея это количество заметно увеличится. Однако это не факт. Хоккей - дорогое увлечение.

В качестве примера можно привести другую команду НХЛ, которая базируется в пустыне - "Аризона Койотиз". С 2007 года она неизменно плетется в тройке худших команд по посещаемости. Даже в сезоне 2011-12, когда они стали победителями своего дивизиона и вышли в финал Западной конференции, "Койоты" закончили регулярный чемпионат на последнем месте по количеству зрителей на домашних матчах.

Несомненно, Лас-Вегас привлекает намного больше туристов, чем Аризона. Однако это не помогает увеличить местную фанатскую базу. Поэтому вполне может получиться, что в большинстве матчей на трибунах будет находиться больше поклонников соперника, чем местной команды. Помнится, руководство "Тампа-Бэй Лайтнинг" несколько раз даже предпринимало меры по усечению количества фанатов соперника на своей домашней арене. Подобная участь вполне может ожидать новоиспеченную команду из Лас-Вегаса.

Вторая проблема - каким будет выглядеть состав нового клуба? Комиссар лиги Гэри Беттмен создал условия, по которым по его мнению "Лас-Вегас" станет конкурентноспособным с момента своего формирования. Новый клуб получит право выбрать одного хоккеиста из каждой команды. Джордж Макфи, который в среду стал первым генеральным менеджером в истории команды из города многочисленных казино, по сути получит карт-бланш на формирование команды по своему усмотрению.

Однако здесь не все так просто. Каждый клуб сможет защитить семь форвардов, трех защитников и одного вратаря. К этому добавляются игроки, у которых в контракте стоит опция о невозможности обмена. Таким образом большинство клубов лиги сумеет сохранить свои лучшие силы.

Утешением для "Лас-Вегаса" станет тот факт, что им достанется один из первых шести выборов на драфте-2017. Однако новому клубу не удастся сорвать джек-пот. На следующем драфте не намечается самородков вроде Остона Мэттьюза или Коннора Макдэйвида.

Новая команда начнет свое существование в столице туризма, которая будет привлекает заезжих фанатов, и с не самым сильным составом. руководству клуба во главе с Макфи придется изрядно поломать голову над тем, как найти нужного главного тренера и создать необходимый баланс игроков для того, чтобы завлечь на трибуны местную публику и сформировать фанатскую базу. Остался всего лишь год ожидания.

Расширить