Skip to main content

Торнтон верил, что пришло время "Шаркс"

Автор Николя Котсоника / НХЛ.com

ПИТТСБУРГ – Один раз Джо Торнтон лично видел, как вручали Кубок Стэнли.

Это было в 1997 году, ему было 17 и он считался самым перспективным молодым игроком. Офис его агентов Майка Барнетта и Эдди Мио был в Детройте и у них были абонементы на матчи клуба. Места были за воротами. Мио посчитал, что молодому Торнтону стоит посмотреть, как "Ред Уинз" сыграют против "Филадельфии Флайерз" в финале.

Он пошел на игру №4 со своим братом Джоном, большим поклонником Стива Айзермана. Поэтому он выбрал 19 номер. Они стали свидетелями того, как "Детройт" впервые за 42 года выиграл Кубок Стэнли, увидели конфетти, радость болельщиков. Они увидели, как Айзерман, в которого не верили критики и которого "Уингз" чуть не обменяли, впервые поднял над головой Кубок. Ему тогда было 32 года.

"В то время я не знал о его сложностях", - говорит Джо. "Я просто тогда думал: "Вот это человек. Он выиграл Кубок!" Вот и все: "Это Стиви Айзерман и он поднял Кубок. Это особенный момент".

Через две недели "Бостон Брюинз" выбрал Джо под первым номером на драфте, который проходил в Питтсбурге.

Прошло 19 лет и теперь "Сан-Хосе Шаркс" Джо Торнтона впервые за 25 лет своего существования старается завоевать Кубок Стэнли в финале, где им противостоит "Питтсбург Пингвинз". Матч №1 состоится в понедельник (вторник, 3:00 мск) в Питтсбурге на арене, которая находится рядом со стадионом, где проходил драфт 1997 года.

"Бостон" обменял Джо в "Шаркс" в сезоне 2005-06, когда он выиграл Приз Харта. Два года назад "Шаркс" сняли с него капитанскую нашивку. Это случилось после того, как команда в первом раунде уступила "Лос-Анджелес Кингз" хотя выигрывала по ходу серии со счетом 3-0. Его могли снова обменять, но в его контракте есть пункт о невозможности обмена. И вот теперь ему 36 лет и ему осталось одержать четыре победы, чтобы впервые стать обладателем Кубка Стэнли.

"Я не могу себе представить, что будет, если у Джо будет такой шанс", - сказал Джон.

Джо не старается что-то доказать. Его мотивация не в этом. Он знает, что он хорош. Он понимает, что победы это еще не все, что один игрок не может выиграть в командном виде спорта.

В воскресенье во время Дня прессы его спросили, как он реагировал на то, что из него делали козла отпущения. Он ответил: "Если вы меня знаете, то поймете, что меня это не беспокоило. Я знаю, что я хороший игрок, я знаю, что у нас были хорошие команды. Просто не складывалось. Для этого нужно 20 человек. В этом суть". Его отношение к тому, что его сняли с капитанов? "Если вы знаете меня, то в этом ничего особенного для меня не было".

Если вы знаете Джо, то поймете, что он себе не изменяет. Он остается собой. Он любит хоккей, своих одноклубников. В этом его мотивация.

"Джо – это Джо", - сказал Мио. "Он старается сделать так, чтобы у него не было поводов для особых переживаний. У него такой подход. Он движется вперед. Он каждый день встречает с улыбкой на лице. Я ни разу не видел, чтобы он не улыбался, даже после поражений".

Джо вырос в городке Сент-Томас в канадской провинции Онтарио. Его отец Уэйн был снабженцем компании по производству стальных изделий. В своем доме он сделал все, чтобы его сыновья и соседние мальчишки могли играть в хоккей. Он заасфальтирован дорожку перед домом, чтобы они могли играть в хоккей летом и заливал каток во дворе, чтобы они могли играть в хоккей зимой.

Джо занимался другими видами спорта – бейсболом, баскетболом, европейским футболом. Но главным для него всегда был хоккей. Джон говорит, что его даже не надо было спрашивать о том, что ему подарить на Рождество. Он всегда был рад хоккейной форме.

"Я мог часами играть на компьютерной приставке", - сказал Джон. "А он часами пропадал на улице, отрабатывая свой бросок. Отец вырезал кусок пластика и положил его на асфальт, чтобы Джо мог работать над броском".

Джо брал пример с братьев: Джон на три года старше, Алекс – на восемь лет. Он бился с ними, старался переиграть их всеми доступными способами. Однажды он перекинул Джона через забор к соседям.

"Он мог играть грязно, определенно грязно, потому что он хотел победить", - говорит Джон. "И он постоянно выигрывал".

Джо до сих пор похож на большого ребенка, чье детство затянулось. Когда он говорит, что любит хоккей, он имеет ввиду то, что он любит выходить на лед, кататься, тренироваться в зале, работать с шайбой. К своим одноклубникам он относится, как к братьям.

Так он характеризует себя как хоккеиста.

"Мне нравится работать", - сказал Джо. "Мне нравится гореть. Мне нравится много работать каждый день, много работать летом. Это доставляет мне удовольствие. Упорная работа позволит тебе стать хорошим хоккеистом. Это мое пристрастие. Оно, на мой взгляд, есть у всех хороших игроков. Надо много работать, чтобы стать хорошим игроком. Мне нравится каждый день приходить на работу. Я не знаю, что это. У меня есть страсть к хоккею. Это единственное, что я знаю, и я люблю хоккей".

Джо никогда не переставал верить в "Шаркс". После поражения от "Кингз", ситуации с капитанством два года назад, генеральный менеджер Дуг Уилсон сказал, что команда перестраивается и он не уверен в том, что в ней останутся некоторые ветераны. Джо остался. В прошлом году "Шаркс" не попали в плей-офф. Это было нижней точкой их падения. Уилсон пригласил тренера Питера Дебура и укрепил состав.

"Я всегда верил в то, что следующий год станет тем самым годом", - сказал Торнтон. "Это действительно так. Я считал, что нам чуть-чуть не хватает. Даже, когда мы в плей-офф не попали. И вот мы здесь. Надо много работать летом. Надо верить и это произойдет".

Джо еще и болельщик. Когда "Шаркс" приезжают в Торонто, хоккеисты идут в Зал хоккейной славы. Джо пошел с ними. Он долго изучал Кубок Стэнли, назвал его красивым и самым приятным кубком в мире спорта.

Уэйн Гретцки, один из его любимых игроков, завоевал его 4 раза. Другой – Пэт Лафонтейн – ни разу. Но Лафонтейн все равно в Зале славы, правда? Выиграют "Шаркс" Кубок или проиграют, Джо однажды примут туда. Но это не значит, что он не хочет победить.

Он хочет победить, потому что он хоккеист, боец, который очень много отдал ради этой цели. Он хочет выиграть для себя, для одноклубников, для команды и города, чтобы остальные смогли почувствовать то, что почувствовал он в тот день в Детройте много лет назад.

"Он понимает, что это значит для других и относится к этому серьезно", - говорит Джо. "Он знает, что значит быть заядлым болельщиком. С этого все начинается. Ему понравилось, как радовались болельщики после победы в матче №6 (финала Западной конференции против ""Сент-Луис Блюз"). Он понимает, что их надо снова сюда заманить. Он хочет, чтобы и другие люди почувствовали атмосферу".

Расширить