Skip to main content

Торнтон доволен счетом в серии и игрой "Шаркс"

Автор ������������ ������������������ / НХЛ.com

САН-ХОСЕ – Сначала он задумался.

36-летнего Джо Торнтона, одного из лучших распасовщиков и нападающих оборонительного плана, спросили, удивлен ли он тем, как он играет на этом этапе своей карьеры.

Разговор состоялся не в комнате с его одноклубниками, где он может чувствовать себя комфортно и говорить прямо. Этот вопрос ему задали на пресс-конференции после матча №3 финала Западной конференции в четверг, в котором его "Сан-Хосе Шаркс" обыграли "Сент-Луис Блюз" со счетом 3:0. На него был направлен свет софитов, камеры, микрофоны, на него смотрели журналисты, которые записывали каждое его слово.

"Нет. Ну …"

Пауза.

"Нет. я …"

Пауза.

"Я знаю, что я отличный хоккеист".

Торнтон улыбнулся и зал засмеялся. Спортсмены редко говорят такое, вне зависимости от того, насколько они квалифицированы. Особенно хоккеисты. Особенно Торнтон.

Другая часть его цитаты не менее важна.

"И я люблю играть, я мне нравиться играть с теми, с кем я сейчас играю, в нашей команде", - сказал Торнтон. "Только…"

Пауза.

"Да, мне нравится. Мне нравится то, как я играю, как играют мои партнеры по тройке, как мы играем в большинстве и наша командная игра. Я очень, очень доволен. Мне интересно".

Мы увидели настоящего Джо Торнтона, о котором постоянно говорят тренеры и партнеры. Уверенного, стремящегося к победам, который любит пошутить и которого мы редко видим из-за некоторых событий, которые случились в прошлом.

То, что он позволил нам это увидеть, говорит о многом.

"Шаркс" ведут в серии со счетом 2-1 и матч №4 состоится в субботу на арене SAP Center в Сан-Хосе (воскресенье, 2:15 мск). И это значит, что команде осталось одержать еще две победы, чтобы впервые выйти в финал Кубка Стэнли. А это в свою очередь значит, что Торнтон вплотную подошел к Кубку. И все изменилось.

Но сам Торнтон не так сильно изменился в отличие от команды, что позволило ей добиться успеха, а ему стать самим собой. Он расслаблен и счастлив.

"Он такой же", - говорит нападающий "Шаркс" Логан Кутюр. "Он так же хочет победить, как это было шесть, семь лет назад… Главное то, что ему сейчас хорошо. Ему нравится команда, нравятся ребята в команде. Ему нравится приходить сюда и играть. Он на подъеме".

Вернемся на два года назад. "Шаркс" проиграли первый раунд плей-офф "Лос-Анджелес Кингз", в котором вели со счетом 3-0. Это был самый сокрушительный удар.

Генеральный менеджер Дуг Уилсон стал говорить о "перестройке" и не был уверен, что опытные игроки захотят остаться в команде в таких условиях. Тренер Тодд Маклеллан снял капитанскую повязку с Торнтона. Новый капитан не был назначен.

В контракте Торнтона есть пункт о невозможности обмена и он никогда не просил "Шаркс" обменять его.

"Я все еще верю в команду", - сказал он в самом начале тренировочного лагеря перед тем сезоном. "Если бы это было не так, я думаю…"

Пауза.

"Вы знаете, легко собрать вещи и уйти. Я верю, что эта команда способна кое-чего добиться".

"Сан-Хосе" впервые за 11 сезонов не попал в плей-офф и расстался с Маклелланом. Это стало перезагрузкой, нижней точкой. В команде появился тренер Питер Дебур, который работал с Торнтоном еще в юниорской команде. Его корни также уходили в хоккейную лигу

Онтарио.

Их первая встреча получилась откровенной и позитивной.


"Он самый откровенный человек", - сказал Дебур. "Он говорит тебе то, что думает. Он ничего не приукрашивает. Он хочет победить. Он сказал, что, если мы сможем осуществить кое-какие задумки, и дадим шанс ему и всей команде победить, то он полностью за. Он дал это понять с самого первого дня".

"Шаркс" укрепили состав, добавив нападающего Джоэла Уорда и защитника Пола Мартина. Когда Мартин приехал в Сан-Хосе, он был приятно удивлен встречей с Торнтоном, Патриком Марло и другими ключевыми игроками команды, которых так часто выставляют в неприглядном свете.

"Я увидел, как много Джамбо (прозвище Торнтона) и Патти работают, что они показывают пример, говорят, когда нужно. Я не ожидал встретится с этим, это было непохоже на то, что я слышал или читал", - сказал Мартин. "Приехав сюда, я поразился тому, как эти ребята работают, как они готовятся, что они делают все ради победы".

Первая половина сезона получилась не очень удачной - "Шаркс" привыкали к Дебуру, были травмы. Но во второй половине они нашли свою игру, попали в плей-офф, взяли реванш у "Кингз", обыграв их за пять матчей. Во втором раунде они разобрались с "Нэшвилл Предаторз" за семь встреч. Сейчас они переигрывают "Блюз".

В 15 играх плей-офф 2010 года, когда "Шаркс" дошли до финала конференции, Торнтон забросил три шайбы и отдал девять голевых передач. На следующий год, когда "Сан-Хосе" снова дошел до финала конференции, на его счету было 17 очков (3+14) в 18 играх. Сейчас капитан команды – Павелски. Состав – глубже, чем когда-либо ранее и игра получается у всех.

Так что не удивительно, что Торнтон в шутку брызнул из бутылочки в молодых болельщиков и станцевал в ними, сидя на на скамейке во время паузы в матче №2 в Сент-Луисе. Он замечательный хоккеист. Он любит хоккей. Он любит команду. Он делает то, к чему он всегда стремился – побеждает.

Наступит ли прорыв для него?

"Вне площадки он всегда был таким, насколько я понимаю", - сказал Дебур. "Уверен, что груз прошлых лет лежит на любом из нас. Дело в том, что в этом году его поддерживают. Ему помогают. А когда ты чувствуешь, что не ты один за все отвечаешь, я думаю ты можешь…"

Пауза.

"Твой настоящий характер может показать себя. То, что вы сейчас видите, это настоящий Торнтон. Таким я его знал, когда ему было 17".

Расширить