Skip to main content

Тед Нолан будет готовить Латвию к отбору на Олимпиаду

НХЛ.com @NHL

Прошедший игровую и тренерскую школу НХЛ Тед Нолан никогда не пасовал перед трудными вызовоми.

54-летний специалист, выигрывавший в свое время «Джек Адамс Трофи», прошлой весной был назначен на должность главного тренера сборной Латвии. В мае этого года он занял вместе с прибалтийской командой достойное 10-е место на чемпионате мира в Стокгольме и Хельсинки.

На этой неделе Федерация хоккея Латвии (ФХЛ) продлила контракт с Ноланом еще на один сезон. Теперь перед канадцем стоит архиважная задача: выиграть в следующем феврале домашнюю квалификацию Олимпийских игр и пробиться в финальный турнир Сочи-2014.

Соревнования пройдут с 7-го по 10-е февраля в Риге. Помимо Латвии за путевку на Олимпиаду поборются Казахстан, Франция и еще одна команда - победитель предварительного квалификационного раунда.

Хозяева турнира, безусловно, будут считаться его фаворитами, однако их преимущество даже на бумаге не выглядит безоговорочным. Кроме того, из-за сроков проведения квалификации Нолан не сможет рассчитывать на Касперса Даугавиньша и других латвийских игроков из Северной Америки.

Если прибалты добьются поставленной цели, контракт с бывшим наставником «Баффало» и «Айлендерс» будет автоматически продлен до конца сезона 2013-14. Выступление команды на чемпионате мира-2013 никак не повлияет на выполнение этой опции. Помимо своей основной работы этнический индеец Нолан в это время также будет консультировать тренерский штаб сборных U-18 и U-20.

В 2011-м году национальную Латвии команду покинул Олег Знарок. Нынешний наставник московского «Динамо» 5 лет проработал на родине на должности главного тренера сборной и был отправлен в отставку после лишь 13-го места на первенстве мира в Братиславе. Его преемником могли стать многие известные специалисты, в том числе знаменитый Майк Кинан, в итоге ответивший на предложение ФХЛ отказом. Наконец, в августе было объявлено, что новым рулевым первой сборной назначен Нолан, предыдущим местом работы которого был клуб АХЛ «Рочестер Американс», где он трудился на месте вице-президента по хоккейным операциям.

"Мы искали независимого, авторитетного тренера с большим опытом и обширными знаниями об игре. Тед Нолан полностью соответствовал этим критериям", - говорит президент ФХЛ Кировс Липманс.

В последние 5 лет латвийская сборная выступала на мировых первенствах не слишком уверенно. Когда-то эту команду рассматривали как потенциального конкурента топ-сборным, однако сейчас она занимает только 12-е место в рейтинге ИИХФ. Поколение ветеранов, начинавших свою карьеру еще при Советском союзе, не удалось безболезненно заменить талантливой молодежью. В сентябре прошлого года разбился в авиакатастрофе под Ярославлем защитник «Локомотива» Карлис Скрастиньш, что тоже ударило по национальной команде - и в спортивном, и в психологическом плане.

Сотрудничество федерации с принципиальным индивидуалистом Ноланом, казалось, содержит в себе риски для обеих сторон. Стиль первого с довоенных времен североамериканского тренера в Латвии мог сильно удивить его новых подопечных, особенно тех, кто никогда прежде не играл за океаном. Сам же специалист поначалу просто не имел представления о хоккеистах, с которыми он будет работать.

"Это похоже на большую головоломку. Ты разгадываешь ее 6 или 8 месяцев, а потом начинается главное соревнование", - объяснил канадец.

В рамках подготовки к чемпионату мира Нолан постоянно перемещался из Канады в Латвию и наоборот, встречался с местными чиновниками, общался с североамериканскими тренерами, ранее работавшими с европейскими сборными – Гленом Хэнлоном и Куртом Берретом. Однако в целом он предпочитал принимать решения исходя из собственных соображений и опыта.

И это сработало. Латвия на минувшем мировом форуме попортила кровь даже самым лучшим командам турнира. В стартовом матче с будущим чемпионом Россией подопечные Нолана выиграли первый период (1:0) и лишь в третьей двадцатиминутке капитулировали перед мощью атаки «Красной Машины» – 2:5. Потом прибалты больше 50-ти минут удерживали ничью с Чехией, но Петр Недвед и компания все-таки продавили оборону соперника и добились победы со счетом 3:1.

Латыши обыграли немцев (3:2), разгромили итальянцев (5:0), однако в заключительных встречах потерпели три поражения от скандинавских команд – Дании, Швеции и Норвегии - с общим счетом 0:9. Особенно чувствителен был проигрыш датчанам, когда дружина Нолана перебросала противника 35-28, но так и не смогла пробить вратаря Фредерика Андерсена.

Хотя Латвия и смазала концовку группового этапа, итоговое 10-е место на чемпионате можно считать удовлетворительным, хотя бы потому что им удалось обойти своих регулярных конкурентов - Швейцарию и Германию.

"Мы старались изо всех сил, и у нас были шансы выступить лучше", - признал капитан команды Янис Спруктс. "С другой стороны, мне кажется, что мы на верном пути и в дальнейшем продолжим прогрессировать".

Теперь латвийская сборная сосредоточится на подготовке к олимпийскому отбору. Одновременно с рижским турниром аналогичные соревнования будут проходить в Германии и Дании. Далее, в мае, состоится очередной чемпионат мира, который вновь будет проводиться в Хельсинки и Стокгольме. Подопечные Нолана опять откроют турнир матчем с Россией, но на этот раз в финской столице. Естественно, латыши собираются дать бой и действующим чемпионам мира, и другим маститым соперникам – Финляндии, Словакии и США. В матчах с более скромными коллективами, такими как Германия, Франция и Австрия, они обязаны играть на победу.

Расширить